Previa Fórmula 3 Temporada 2020: todos contra Prema

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La FIA Fórmula 3 afronta su segundo año de vida después de ocupar el espacio de las difuntas GP3 Series y la Fórmula 3 Europea. De ambos mundos, los equipos dominantes siempre habían sido ART y Prema y, en su primer año de enfrentamiento directo, el vencedor claro fue el conjunto italiano.

La pretemporada, disputada los primeros tres días de marzo en Baréin junto la Fórmula 2, nos dejó ver las primeras pinceladas de este nuevo año y, como es habitual en la categoría, las diferencias de tiempos entre los diez primeros pilotos han estado alrededor del segundo en todas las sesiones, muchos de ellos afrontando su primer contacto con el Dallara F3 2019.

Hablando de 2020, existen varios cambios más allá de las alineaciones de pilotos y estos se encuentran en el calendario y en el sistema de puntuación:

Temporada 2019Temporada2020
Carrera del sábadoCarrera del domingoCarrera del sábadoCarrera del domingo
1º — 25 puntos1º — 15 puntos — 25 puntos — 15 puntos
2º — 18 puntos2º — 12 puntos — 18 puntos — 12 puntos
3º — 15 puntos3º — 10 puntos — 15 puntos — 10 puntos
4º — 12 puntos4º — 8 puntos — 12 puntos — 8 puntos
5º — 10 puntos5º — 6 puntos — 10 puntos5º — 6 puntos
6º — 8 puntos6º — 4 puntos — 8 puntos — 5 puntos
7º — 6 puntos7º — 2 puntos — 6 puntos — 4 puntos
8º — 4 p. + pole8º — 1 punto — 4 puntos8º — 3 puntos
9º — 2 puntos — 2 puntos9º — 2 puntos
10º — 1 punto10º — 1 p. + pole10º — 1 punto

Los puntos se repartirán de forma diferente en las carreras. Acostumbrados a que el octavo clasificado del sábado lograse la pole invertida para la carrera al sprint del domingo, esto sufrirá un cambio y este privilegio pasará al décimo puesto. Además, en la carrera corta puntuarán los diez primeros.

Por último, la tercera categoría soporte estaba dispuesta a comenzar la temporada en Baréin por primera vez en su historia pero, debido a la crisis del COVID-19, la única ronda que no ha sufrido variaciones por ahora es Austria, en julio, que debería haber sido la cuarta tras Holanda y España. Con estos cambios en mente, ¿pasamos a los pilotos?

Prema Racing: dominar como forma de vida

No cabe duda de que los grandes favoritos son los pilotos del equipo Prema o, por lo menos, eso dice la teoría. La tercera categoría de la escalera de la Fórmula 1 lleva sometida a la estructura italiana prácticamente una década y aspira a seguir un año más con una alineación renovada y fresca.

El australiano Oscar Piastri, piloto de Renault, hereda el dorsal número uno tras la excelente campaña de Prema en 2019 y la opción de que ayude a retenerlo no es para nada desdeñable. Su velocidad y constancia en la Fórmula Renault Eurocup no solo le valió una victoria en el campeonato, sino la opción de sumarse a las filas de los franceses. Repetirá duelos con el ruso Aleksandr Smolyar, también proveniente de esa categoría.

A su lado estará el joven danés Frederik Vesti, que ya revolucionó el Gran Premio de Macao el pasado año con los italianos. Ha demostrado el gran talento que atesora en la Fórmula Regional Europea, prácticamente transformada en el patio de juegos de Prema el pasado año. ¿Quizás fuese esto lo que llevó a Vesti a obtener el primer campeonato de su trayectoria en monoplazas?

El que a priori parte como menos favorito a pesar de su experiencia en la categoría es Logan Sargeant. El piloto americano de Boca Raton volvió a las filas de Carlin para su debut en la Fórmula 3 y se encontró un monoplaza que a penas le permitió puntuar hasta Macao, donde alcanzó un podio más que respetable. Con Prema podrá dar el salto de calidad definitivo, pero habrá que esperar a ver si está listo para ello.

Hitech GP: ser la alternativa ya no vale

Nadie duda de que Hitech es capaz de plantar batalla a un coloso como Prema porque, sin ir más lejos, Hitech es otro nombre propio de las categorías formativas. Con todo, el año pasado pecaron de «Vipsdependencia» y no han dudado en sustituir su marcha con pesos pesados.

Max Fewtrell recala en la estructura de Silverstone tras su convulso año en ART al igual que Liam Lawson, que da el salto desde un MP Motorsport irregular. Ambos parten con un año de experiencia y llegan a un equipo que puede darles la maquinaria de la que no siempre disfrutaron en 2019.

Lawson, además, llega con la espinita clavada de no revalidar título en la apretadísima Toyota Racing Series, de lo poco disputado en 2020 por el Coronavirus, tras ser superado por el brasileño Igor Fraga, que se sumaría a las filas de Red Bull posteriormente. Un inesperado nuevo rival en la escuela austriaca.

Con ellos estará una de las incorporaciones más jóvenes de la parrilla, el noruego Dennis Hauger. Su victoria en la Fórmula 4 Italiana y su segundo puesto en la ADAC Fórmula 4 alemana en un programa doble ha sido fugaz pero brillante y, con el apoyo de Red Bull, ya da el salto a la Fórmula 3 con una muy buena montura. ¿Habrá sido suficiente el cursillo exprés?

ART Grand Prix: resucitar su imagen

La historia de ART es amplia y no cabe duda alguna de su capacidad de presentar un monoplaza muy competitivo pero 2019 fue, en todos los términos, el peor año de la estructura en todos sus años de historia en GP3 Series o Fórmula 3, y estamos hablando de un tercer puesto en la general.

El caso es tan grave como sigue: debemos remontarnos a la temporada de 2014 de la GP3 Series para encontrar el último caso en el que los tres coches franceses sumaron una sola victoria, que lograría el alemán Marvin Kirchhöfer en Hockenheim.

Para solucionarlo, han recurrido a dos jóvenes pilotos con una gran proyección: el francés Théo Pourchaire, el piloto más joven de la actual parrilla y ganador de la Fórmula 4 alemana, y el ruso Aleksandr Smolyar, apoyado por SMP Racing. A ambos se suma la experiencia del venezolano con licencia española Sebastián Fernández, dispuesto a redimirse tras un año en el que no logró ni un solo punto con Campos.

Trident: el oasis de la FIA Fórmula 3

Mientras que Trident atraviesa una época tenebrosa en la Fórmula 2, la categoría inmediatamente inferior es otro mundo para los de Milán. Aunque 2019 no fue su mejor año y se bajaron por primera vez del podio desde 2014, el cuarto puesto en la general dio pie a la esperanza de mantenerse arriba esta temporada.

Sin Pedro Piquet tras su ascenso a Fórmula 2, Trident buscará sin su mayor valedor alcanzar los números del pasado año o incluso mejorarlos, todo dependiendo de lo que pueda lograr su alineación de pilotos. Al canadiense Devlin DeFrancesco, que repite con los italianos, se suman el ex-piloto de Charouz, Lirim Zendeli y el debutante Oliver «Olli» Caldwell.

DeFrancesco, que podrá sonaros de sus recientes participaciones en las carreras virtuales de The Race, afronta su tercer año en GP3/Fórmula 3 sin haber obtenido un solo punto entre 2018 y 2019. Encontró algunos problemas en pretemporada, pero logró ser el más rápido en una de las sesiones.

Por su lado, el alemán Zendeli afronta su segundo año dispuesto a despejar dudas. Su rendimiento en la Toyota Racing Series no ha sido el más brillante, pero alcanzó el podio en varias ocasiones tras luchas contra Liam Lawson, Yuki Tsunoda o Igor Fraga. Finalmente, Caldwell da el salto a Trident tras dos años convulsos con Prema en categorías inferiores, generalmente lejos de sus compañeros.

HWA RACELAB: un curioso batiburrillo

El equipo de la desarrolladora de Mercedes se ha encontrado con una situación bastante llamativa en su alineación para 2020, contando en sus filas con un piloto de la Ferrari Driver Academy como es Enzo Fittipaldi, nieto de Emerson, y con Jack Doohan, hijo de la leyenda del motociclismo Michael Doohan y piloto de Red Bull, ambos debutantes.

Entre ellos encontramos a Jake Hughes, piloto de Mercedes que afronta el que debería ser su último año antes de dar el salto a, como poco, la Fórmula 2. Su labor debería ser la de liderar a HWA RACELAB a resultados algo mejores que los del año pasado, contando la estructura con un año de experiencia con este Dallara F3 2019.

Analizando a los rookies de apellidos ilustres, nos encontramos con dos pilotos que vienen de obtener el mismo resultado en su anterior categoría. Enzo Fittipaldi logró una segunda posición en la Fórmula Regional Europea con Prema tras su compañero Frederik Vesti, que construyó una ventaja de más de cien puntos sobre el brasileño.

Jack Doohan, por su lado, disputó la Fórmula 3 Asiática entre 2019 y 2020, con un calendario disputado entre diciembre y febrero, donde quedó subcampeón por delante de nombres como Nikita Mazepin o, curiosamente, Pietro Fittipaldi, hermano mayor de Enzo. Los podios parecen lejos, pero de la teoría a la práctica hay un mundo de posibilidades.

MP Motorsport: el reino de Verschoor

Al equipo ganador por sorpresa de la pasada edición del Gran Premio de Macao le ha llegado el momento de una pequeña renovación alrededor de su pilar clave en esta categoría: Richard Verschoor. El piloto holandés sigue en MP Motorsport con la intención de mejorar la difícil temporada 2019, en la que solo llegó la recompensa macaense.

A su lado aterrizan dos jóvenes con pasado en la Fórmula 4 Española, al igual que Verschoor: el también holandés Bent Viscaal, que llega de HWA RACELAB tras solo puntuar en una carrera el pasado año, y el debutante austriaco Lukas Dunner, piloto con una trayectoria muy ligada a España y que ya ha tanteado otros terrenos como los prototipos de la European Le Mans Series.

Jenzer Motorsport: recuperarse del bajón

El año pasado Jenzer atravesó un curso con altibajos, siendo el japonés Yuki Tsunoda el que alcanzó los mejores resultados para los suizos en las rondas de Spa-Francorchamps y Monza. Mientras que el joven piloto de Honda lograba dos podios y una victoria, sus varios compañeros no lograron puntuar. En 2020, el objetivo es un cambio más que obvio a mejor.

Para ello, la renovación ha sido total en la estructura de Lyss. Tras la inestabilidad de 2019, la apuesta está formada por el australiano Calan Williams y la pareja italiana formada por Federico Malvestiti y Matteo Nannini, sobrino del ex-piloto de Minardi y Benetton Alessandro Nannini.

De ellos, la trayectoria más interesante es la del último, auspiciado por el equipo de Fernando Alonso en karting y vencedor de la Fórmula 4 Emiratí. Malvestiti afronta su primer año completo de nuevo con Jenzer, mientras que Williams buscará recuperar los números que alcanzó en su tierra natal y que perdió en Europa.

Charouz Racing System: la alineación más variopinta

Para el regreso de Charouz a su nomenclatura original sin la presencia de Sauber, la escuadra checa ha reformado de pies a cabeza su alineación de pilotos y, por ello, ha formado la que seguramente sea una de las más atractivas del campeonato, sobre todo debido a la presencia de Igor Fraga.

A pesar de su amplísima historia, el equipo de Praga afronta su segundo año en Fórmula 3 y, tras el mal sabor de boca del primero, hacen borrón y cuenta nueva, sumando al experimentado finlandés Niko Kari y a un apellido ilustre a la carrera hacia la Fórmula 1. En este caso hablamos de David Schumacher, hijo de Ralf y sobrino de Michael, que afronta su primer año tras tantear el terreno con Campos en 2019.

Con todo, el que mayor interés ha generado es Igor Fraga, el nuevo piloto de Red Bull, más conocido por su historial en la competición virtual y no por el gran rendimiento en su tierra natal. El brasileño recuperó sus alas en 2019 tras participar en la Fórmula Regional Europea y comenzó el 2020 con la gran sorpresa que supuso su victoria en la Toyota Racing Series. Mucho ojo a lo que pueda ofrecer más allá del simulador.

Carlin Buzz Racing: tras el desastre de 2019… ¿qué?

No hay mejor palabra que pueda definir el año 2019 de Carlin que nefasto y, aun así, estaríamos siendo suaves. Con tan solo un fin de semana medianamente aceptable en Hungría, los ingleses quedaron relegados a posiciones poco dignas todo el año y solo lograron salvar la honra con el inesperado podio de Logan Sargeant en Macao.

La solución, o eso esperan, se encuentra en sus tres nuevos pilotos: Clément Novalak, Enaam Ahmed y Cameron Das, tres rookies que, aunque no sean unos fuera de serie, pueden cumplir si la máquina no resulta ser un nuevo desastre.

El franco-suizo Novalak y el inglés Ahmed son vencedores de la Fórmula 3 Británica en años diferentes, siendo el primero el más reciente, mientras que el americano Cameron Das ha dejado pinceladas en la Euroformula Open y en la Toyota Racing Series, pero poco más.

Campos Racing: solo se puede ir a mejor

Otro equipo estrellado de forma irremediable fueron los hombres de Adrián Campos, con el agravante de que su 2018 les había dejado en la tercera posición de la general. El salto al Dallara F3 2019 sentó como una puñalada a los valencianos, que se vieron superados por el pelotón y solo alcanzaron los puntos con Alex Peroni, que para más inri sufrió el terrible accidente de Monza.

El australiano repite en 2020 con el conjunto español y ha dado pie a la esperanza tras marcar el tiempo más rápido en pretemporada, un 1:46.173 sin mucho que sacar en limpio al ser la primera vez que rodaban en Baréin. También repite con Campos el italiano Alessio Deledda, del cual solo podemos decir que fue el último de todos los que disputaron la pasada temporada en su totalidad.

Para finalizar la parrilla nos encontramos a la única integrante femenina: Sophia Flörsch. La germana regresó a la competición tras el horrible accidente que sufrió en Macao durante la edición de 2018 y, en 2020, espera seguir creciendo en una categoría que la obligará a dar el «do de pecho» que se lleva esperando de ella.

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