NODA Racing – Motorsport en tiempos de virus

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Este 2020 pasará a la historia a todos los niveles de la humanidad como el año en el que el mundo se detuvo. Sin deporte, sin entretenimiento… sin prácticamente nada. El nuevo Coronavirus COVID-19 ha complicado el progreso del mundo y eso incluye también a las carreras, claro está. Y aunque dentro de las carreras la mayoría de gente piensa en grandes competiciones como la Fórmula 1 o MotoGP, también están las más pequeñas como las categorías formativas. En el caso de NODA Racing, equipo en el que estoy como general team manager, esto nos lleva a Dinamarca y su particular manera de enfocar la situación.

Ante todo, hay que contar con que el Campeonato danés de Fórmula 4 debería arrancar su temporada 2020 en tan solo siete días en el circuito de Padborg Park. Allí, la próxima semana se disputarían los primeros entrenamientos libres, clasificatorios y tres carreras. Y sin embargo, a siete días de que los coches salgan a pista, no hay confirmación oficial sobre lo que va a suceder. ¡Que no se diga que solo la Fórmula 1 espera al último momento para tomar sus decisiones! Y aquí estamos, con parte del equipo en Dinamarca y parte en España (un servidor y nuestro ingeniero Víctor Forner permanecemos en nuestras casas en la Península) mientras nos enfrentamos a curiosos desafíos.

Lo primero de todo es dejar claro que salvo enorme sorpresa mayúscula, no habrá carreras el próximo fin de semana. La ley danesa no lo permite por la cantidad de gente requerida para que el evento siguiera adelante y por lo tanto aunque la federación danesa (DASU) no ha hablado al respecto, no contamos con competir. De hecho, el mismísimo promotor por una parte y uno de los dirigentes logísticos por otro nos decían que no puede haber carreras. Confirmación al 99%, por lo tanto. Pero se hace raro el tener que perseguir a todo el mundo para que nos confirmen algo que debería ser evidente. Y esa es solo una de tantas tareas que cambian en la situación actual.

Lo cierto es que nos encontramos en una situación inusual en la que cada país tiene su propia manera de ‘digerir’ el virus y por lo tanto cada una de las empresas implicadas en mayor o en menor medida en un equipo de carreras tiene su propia realidad. No es lo mismo hablar de Dinamarca que de España, como tampoco son iguales ninguno de estos casos a los de Francia o Reino Unido. Eso sí, el denominador común en todos los casos es el de la voluntad por parte de las empresas de seguir adelante con las carreras en la medida de lo posible. Hay un motivo económico pero también por ‘orgullo’ y pasión por la competición.

El Mygale M14-F4 de NODA Racing, en el garaje del circuito de Padborg Park, en Dinamarca.

Para muestra, un botón: en Dinamarca los test no se han detenido. Aunque ha habido un poco de todo en forma de test más oficiales y otros más ‘secretos’, la realidad es que los coches han seguido dando vueltas por esas latitudes. Es imposible no plantearse a veces que realmente nosotros no somos en ningún caso un negocio esencial… y sin embargo, para quienes trabajamos en esto de forma profesional, esta es nuestra vida. Con la cantidad de dinero involucrado, detenerse no es una opción planteable en ningún caso. Así, con Juju Noda al volante hemos seguido realizando pruebas en Padborg Park y recientemente también en Jyllandsringen.

En lo deportivo, los resultados están siendo positivos aunque más a menudo de lo que nos gustaría está haciendo acto de presencia la lluvia, lo que fastidia las conclusiones que el equipo puede sacar. Los registros son competitivos y estamos bastante por debajo de los tiempos de la pole el año pasado. Sabemos que las condiciones no serán las mismas y que hay que contar con las cortas sesiones clasificatorias además de una normativa muy concreta de neumáticos que podría cambiar nuestra realidad. Pero por ahora, es un buen inicio.

Pero todo esto no sería posible sin el esfuerzo de toda la gente que nos apoya a lo largo del año y que ha realizado un buen trabajo en las últimas semanas. Mención especial a la gente de Mygale en Francia. El constructor de nuestro coche de Fórmula 4 ha estado impecable con sus tiempos de respuesta a pesar de que la situación en Francia no hace más que empeorar. Nos han seguido mandando los repuestos cuando nos han hecho falta y han resuelto nuestras dudas con precisión. También hemos podido seguir adelante con nuestras necesidades con Renault Sport y Life Racing. Pero por ejemplo, el personal de Oreca está «desaparecido en combate» y eso complica parte de nuestro trabajo de una forma que no esperábamos.

El trabajo del equipo está limitado (pero no paralizado) a causa del Coronavirus.

Eso significa que al final la compra de piezas, repuestos, reparaciones y demás acaban siendo notablemente más lentas de lo habitual. Los envíos tardan más, las respuestas llegan en un tiempo más ‘relajado’… todo se demora. Y si hay una pesadilla logística en materia de un equipo de carreras, es esta. Tienes un problema un día, debes probar en menos de cuatro y no hay manera de resolverlo eficientemente en tan poco tiempo. Al final, la única forma es anticiparse a los problemas. Inicialmente era más difícil pero poco a poco hemos ido aprendiendo y mi tarea es cada día mejor que el anterior.

Pero claro, es no quita que en ocasiones hay poco que hacer. ¿Y si quien tiene que servirte los neumáticos simplemente no puede ir más rápido? ¿Y si hay que hacer un trabajo con el motor con una gente que no está disponible? Nada que hacer en ese caso, salvo insistir cuando es algo urgente y entender que en la mayoría de casos hay poco que hacer. Pero volvemos a uno de los puntos iniciales; los test siguen en marcha y hasta hace apenas unos días no teníamos ningún indicativo de que la primera prueba no fuera a disputarse. Además, nuestra mentalidad sigue siendo la que contaba el mes pasado: hay que seguir trabajando a fondo; o sacaremos ventaja o no nos quedaremos atrás.

Lo malo en este caso es que la información llega en cuentagotas y sin que nadie se arriesgue demasiado a afirmar nada. Lo bueno es que el mundo de las carreras en Dinamarca es relativamente pequeño y eso hace que alcanzar prácticamente a cualquier persona sea relativamente fácil. De momento, debo reconocer que a pesar de los desafíos que supone la situación actual, el equipo ha seguido adelante con la gran mayoría de las actividades y los planes previstos. Esto supone un éxito por nuestra parte y es algo de lo que estoy personalmente orgulloso, sobre todo porque mi trabajo debería haberse estado realizando desde Dinamarca en lugar de hacerlo todo a distancia.

efe.uno está presente en el alerón trasero del coche de NODA Racing en la Fórmula 4 danesa.

Llegará el momento (espero que sea pronto) en el que podremos volar a Dinamarca para apoyar al equipo con todo lo que necesitan. Para aquel entonces, todo deberá estar más tranquilo. Quizás la duda está en saber si podrá ser ya a finales de mayo en el mejor de los casos o habrá que esperar a junio. Y hablando de junio, sería entonces cuando debería disputarse la segunda ronda de la temporada que pasaría a ser la primera. Esta sería en Ring Djursland, el único circuito en el que está prohibido realizar test. Sabemos que llegaríamos menos preparados en este caso pero, ¡qué remedio!

De todas formas y aunque parezca mentira, a día de hoy junio nos queda muy lejos y no tenemos ni idea de lo que va a ocurrir. Tampoco sabemos si se mantendrán las siete rondas o se reducirá el número de eventos a seis, cinco… Asumiendo que no hay carrera en mayo, nuestros esfuerzos deben centrarse ahora en seguir preparándonos para el debut del equipo en Europa… y en saber lo antes posible qué pasará con el mes de junio.

¿Tendremos carrera dentro de cinco semanas? Espero poder confirmarlo en el próximo repaso mensual de las aventuras de NODA Racing, aunque tal y como está el panorama, no prometo nada. De momento, nos queda disfrutar de nuestra decoración para este 2020, aunque en realidad aún le queda por añadir algún patrocinador del campeonato que no estaba confirmado aún. El coche ya ha rodado con sus colores de gala y la verdad es que es precioso. ¿Qué os parece a vosotros?

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