El curioso caso de la GP2 Final

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Anteriormente, os contamos la historia de la GP2 Asia Series, una categoría inaugurada en 2008 para apoyar el crecimiento de pilotos del continente asiático y, a su vez, acercar a la categoría principal a un mercado tan atrayente. Su historia como tal concluyó el 20 de marzo de 2011 con la última ronda, disputada en el Autodromo Enzo e Dino Ferrari de Imola pero, aunque el nombre de la GP2 Asia Series desapareció, esta categoría dejó un asunto pendiente en el calendario.

La temporada de 2011 de la GP2 Series se disputó sin mayores complicaciones, solventándose con Romain Grosjean obteniendo su tercer y último título en la familia de la GP2 con un calendario que concluyó en el mes de septiembre en Monza. A pesar de esto, para el Gran Premio de Abu Dabi disputado en noviembre, la GP2 Series también viajó con la Fórmula 1.

Aun con la confirmación de que la GP2 Asia Series no tendría una temporada 2011-2012, siguiendo el formato de un curso repartido en dos años iniciando junto los Grandes Premios de la gira asiática, hubo una ronda ya planificada que quedó en el tintero. El circuito de Yas Marina debería haber presenciado el pistoletazo inicial de la quinta temporada pero, en su lugar, la organización de la GP2 Series ofreció a los equipos una ronda no puntuable.

De esta manera nacería la GP2 Final, la única carrera fuera del campeonato en la historia de la categoría y, como tal, el caso excepcional de una ronda con dos carreras que no otorgarían puntos para la clasificación por el título. Salvando las amplias distancias entre estas, una prueba equivalente al Gran Premio de Macao o el Gran Premio de Pau en algunas de sus ediciones.

Al tratarse de una ronda más enfocada a la exhibición para acompañar a la Fórmula 1, los trece equipos afrontarían la GP2 Final como una oportunidad para variar sus alineaciones, dando lugar a cambios enfocados a la temporada 2012. Un ejemplo claro lo encontramos en Racing Engineering, que alineó a Fabio Leimer y Nathanaël Berthon con la vista puesta en el siguiente año.

También encontraríamos a pilotos debutantes como James Calado en Lotus ART y Nigel Melker con DAMS, que ese año habían disputado la GP3 Series y buscaban foguearse en la categoría superior. Entre debutantes y pilotos oficiales también habría lugar a nombres menos habituales como el francés Nicolas Marroc, el rumano Mihai Marinescu o el checo Jan Charouz, que solo disputarían estas carreras como pilotos de GP2.

Esta mezcla daría pie a una parrilla muy variada y diferente a la de la última ronda en Monza, pero con ausencias notables como la del campeón, Romain Grosjean y el subcampeón, Luca Filippi. Pilotos buscando un cambio de aires, otros adaptándose a sus nuevos equipos por primera vez… El circuito de Yas Marina sería el escenario ideal para, en cierto modo, dar comienzo a la temporada de 2012 de la GP2 Series.

En la clasificación sería el suizo Fabio Leimer el que se haría con la pole sobre Dani Clos, que hacía su única participación con Rapax en la GP2 Series. Tercero sería el checo Josef Král, actual piloto de GT’s, con Luiz Razia y Jolyon Palmer cerrando las cinco primeras posiciones. La igualdad sería tal que los diecinueve primeros pilotos estarían compactados en un segundo de diferencia.

En la carrera larga, con 31 vueltas de duración, Fabio Leimer llevaría su pole a buen puerto con su tercera victoria en la categoría tras dominar la carrera de principio a fin, superando a Luiz Razia por casi siete segundos de diferencia. Dani Clos no podría pasar de la primera vuelta después de verse involucrado en un toque bastante evitable entre el propio Razia y Josef Král, que también vio arruinada su carrera.

Sorprendentemente, el podio lo cerraría a una distancia de casi medio minuto el debutante Jolyon Palmer, después de un 2011 en el que no logró obtener ni un solo punto tanto en la GP2 Series como en la GP2 Asia Series. Marcus Ericsson remontaría desde la decimocuarta hasta la cuarta posición y, cerrando el TOP 5, el italiano Kevin Ceccon, que esa temporada solo había disputado cuatro rondas de la serie principal.

El debutante James Calado se haría con la pole invertida que otorgaba la octava posición y, por consiguiente, sería el encargado de partir desde el frente en la carrera corta a una distancia de 22 vueltas, seguido de los también rookies António Félix da Costa y Tom Dillmann.

Esta segunda prueba estaría mucho más disputada, solventándose con una victoria del inglés James Calado a poco más de segundo y medio de diferencia de Marcus Ericsson. Dani Clos remontaría desde la vigesimoquinta hasta la novena posición, llegando en los últimos compases de la carrera a un espectacular grupo formado por los Coloni de Stefano Coletti y Kevin Ceccon, Esteban Gutiérrez, Alexander Rossi, Luiz Razia y Fabio Leimer.

En la lucha por las últimas posiciones de puntos, la quinta y la sexta, todos estos monoplazas salvo el de Coletti, que sufrió un toque y abandonó, cruzarían la línea de meta en tres segundos de distancia. Aunque estos puntos no se sumarían a la clasificación, la GP2 Final sería la última prueba de la GP2 Series con este sistema de puntuación, pasando en 2012 al actual, que premia a los diez primeros en la carrera larga y a los ocho primeros en la corta.

Fabio Leimer se proclamaría «campeón» de esta prueba de exhibición con trece puntos, tres más que Marcus Ericsson en la que se transformaría en un vestigio de lo que sucedería dos temporadas después. El piloto suizo, también con la española Racing Engineering, se proclamaría campeón de la GP2 Series en 2013 tras superar a Sam Bird.

El formato de la GP2 Final no se volvería a ver en el calendario de la GP2 Series y, hasta el momento, tampoco en la FIA Fórmula 2. Por otra banda, la FIA Fórmula 3 sí se ha adaptado al Gran Premio de Macao tras la desaparición de la FIA Fórmula 3 Europea. Este pasaría a ser una prueba externa al campeonato, pero con una presencia casi total de los pilotos regulares, mientras que el Gran Premio de Pau se adaptaría a la Eurofórmula Open y sus resultados sí contarían para la clasificación.

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