Guanyu Zhou, Campeón de Asia de Fórmula 3

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El Campeonato de Asia de Fórmula 3 afrontó su última cita de la temporada el pasado fin de semana en Yas Marina. La pista de Abu Dabi vio a Guanyu Zhou coronarse campeón, después de darla la vuelta a la tortilla en una cita que fue nefasta para los intereses de su máximo rival, Pierre Louis Chovet. El galo cedió un sólido liderato que parecía inquebrantable y se quedó a las puertas del cielo. Por su parte, la armada española, representada por David Vidales y Lorenzo Fluxá, completó una ronda más que correcta para dar carpetazo a su experiencia asiática.

Guanyu Zhou se hizo con la Pole Position para la primera carrera, con Patrik Pasma a su lado en la primera fila. Sin embargo, el finlandés traccionó mucho mejor en la salida, levantándole al chino la primera posición. Por detrás, David Vidales realizó, una vez más, una salida magnífica, pasando de la octava a la quinta posición en los primeros virajes, superando por el camino a un Pierre Louis Chovet con poca fortuna.

Algunas escaramuzas en las vueltas iniciales, con Roy Nissany repitiendo los malos hábitos vistos en las anteriores rondas referentes a los límites de pista, dieron paso a la estabilización de la carrera. Esto no pudo ser aprovechado por Lorenzo Fluxá, que tuvo un comienzo bastante complicado que le obligó a pasar por boxes al término de la primera vuelta.

Salida de la primera carrera de Fórmula 3 en Yas Marina.

Las vueltas fueron descontándose sin que nada sucediera más allá de algunas leves luchas en la zona de atrás. A falta de pocos minutos para el final, Roman Staněk aparcó su monoplaza en la recta principal debido a problemas mecánicos. El checo rodaba tercero, detrás de los líderes, por lo que Arjun Marini y David Vidales se vieron inmediatamente favorecido, subiendo una posición. Patrik Pasma completó la distancia para cruzar en primera posición la línea de meta, con Zhou y Maini junto a él en el podio. Vidales fue cuarto y Fluxá no pudo terminar.

Vuelco en la clasificación

El sábado empezó con la segunda carrera de esta cita final. Guanyu Zhou y Patrik Pasma repitieron al frente de la parrilla, y el patrón en la salida se repitió, con el finlandés superando al chino. En esta ocasión, sí hubo cierta batalla en las primeras vueltas por parte del piloto de Abu Dhabi Racing by Prema, que presionó al nuevo líder e intentó meterle el coche en algunas curvas, aunque sin éxito. David Vidales, partiendo cuarto, intentó zafarse de las peligrosas escaramuzas para mantener la posición.

Un toque entre Pierre Louis Chovet y Roman Staněk dejó a ambos pilotos fuera de carrera, un golpe duro en el campeonato y sobretodo para las aspiraciones del francés. El Coche de Seguridad salió a pista mientras los comisarios retiraban los monoplazas. Tras la relanzada, Pasma mantuvo a raya a Zhou, pero la pelea se desató entre David Vidales, Kush Maini y Roy Nissani. El piloto español se defendió como pudo, pero el hindú le superó en un buen mano a mano. No así el israelí, que volvió a desatar los fantasmas sobre la pista de Yas Marina, saltándose la chicane y adelantando a ambos por fuera de la pista. Al menos, devolvió las posiciones ganadas justo después.

Patrik Pasma, uno de los grandes protagonistas del fin de semana.

En cualquier caso, los límites de pista volvieron a ser un tema candente, con múltiples pilotos tomando las de Villadiego a la mínima oportunidad. Un toque entre Khaled Al Qubaisi y Alex Connor obligó a otra aparición del Safety Car. Finalmente, Patrik Pasma sujetó a Guanyu Zhou para llevarse una nueva victoria, con Jehan Daruvala completando el podio. Esto provocó un vuelco en la clasificación general del campeonato, con Zhou pasando al frente por apenas un punto sobre Pierre Louis Chovet. David Vidales remató quinto y Lorenzo Fluxá fue décimo.

Guanyu Zhou sentencia el campeonato

La última batalla estaba a punto de empezar, con el título en juego entre Guanyu Zhou y Pierre Louis Chovet. Esta vez, el chino salió perfectamente y aguantó el embite de Patrik Pasma y el resto de rivales en la primera vuelta. El francés, por contra, no pudo más que defenderse de un David Vidales con hambre pero que perdió posiciones en la salida. Zhou, Pasma y Daruvala comandaron al pelotón, con Roman Staněk cuarto, hasta que salió un Coche de Seguridad provocado por Alessio Deledda.

Guanyu Zhou lidera la carrera, por delante de Pasma y Daruvala.

De terminar así, con Zhou primero y Chovet quinto, el título sería para el piloto chino de Abu Dhabi Racing by Prema. Pero el francés de Pinnacle Motorsport no se iba a quedar de brazos cruzados. Intentó un primer ataque a Roman Staněk, pero el checo cerró la puerta con firmeza; así que se mantuvo detrás a la espera de un error o que el desgaste de los neumáticos de sus rivales le permitiera tomar cierta ventaja en pista.

Pero nada de eso sucedió y Guanyu Zhou ganó la carrera, con Patrik Pasma segundo y Jehan Daruvala tercero. De esta manera, el piloto chino se proclamó Campeón de Asia de Fórmula 3, sucediendo al neerlandés Joey Alders. Pierre Louis Chovet terminó quinto, sumando buenos puntos pero quedándose con la miel en los labios, lo cual no empaña para nada la gran campaña que ha realizado el galo en tierras emiratíes. David Vidales tuvo una carrera para olvidar, acabando duodécimo, mientras que Lorenzo Fluxá fue décimotercero.

Lorenzo Fluxá, bajo la luz de los focos de Abu Dabi.

De esta manera dio por concluida una interesante temporada del Campeonato de Asia de Fórmula 3, coincidente con la pretemporada habitual del automovilismo en occidente. Fueron varios los pilotos que destacaron, empezando por Pierre Louis Chovet y pasando por Roman Staněk, Patrik Pasma o David Vidales, que apenas completó dos rondas pero terminó por delante de muchos de los pilotos que hicieron el certamen al completo. A partir de ahora, todos ellos volverán a la fase de preparación para afrontar sus respectivos programas en Fórmula 2. Fórmula 3 y Fórmula Regional, campeonatos que están cada vez más cerca de comenzar.

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