Yas Marina presencia la primera victoria en monoplazas de Pepe Martí

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El Campeonato de los Emiratos Árabes Unidos de Fórmula 4 nos ha regalado la primera gran alegría del año en lo que a resultados en pista se refiere. Pepe Martí, enrolado en el batallón del equipo Xcel Motorsport y que disputará la Fórmula 4 española este año con Campos Racing, logró este fin de semana la primera victoria de su carrera deportiva en monoplazas en la versión recortada del circuito de Yas Marina, que albergó la penúltima de cinco rondas disputadas entre el Autódromo de Dubái y el circuito encargado de acoger el Gran Premio de Abu Dabi.

No lo tuvo nada fácil, sobre todo considerando el peso que están ganando los principales protagonistas del campeonato, un Dilano Van’t Hoff y un Enzo Trulli que, después de esta ronda, se han asegurado el ser los pilotos que partirán con el privilegio de luchar por el título de la categoría, siempre con el permiso de un Kirill Smal que tampoco cedió en las cuatro carreras disputadas, aunque con menos fortuna que sus rivales más cercanos.

La primera carrera destacó la décima pole position consecutiva de Dilano Van’t Hoff, seguido en parrilla por una Hamda Al Qubaisi que se destacaría como una de las protagonistas de la ronda, pero ni muchísimo menos por razones positivas. Con Pepe Martí arrancando tercero y Enzo Trulli cuarto, la arrancada del español le llevaría a perder un par de plazas, pero lograría recomponerse. Al llegar a la chicane que componen las curvas 8 y 9, Al Qubaisi se saltaría por completo la curva y se auparía a la tercera posición. Lejos de devolver el tiempo ganado, se lanzaría a atacar al líder Van’t Hoff, aunque el neerlandés la mantendría a raya.

La verdad es que ha sido un fin de semana muy bueno. Finalmente conseguimos ganar una carrera y ser competitivos en todas las pruebas. En las clasificaciones hice algunos fallos y conseguimos terminar P3 y P4 para la carrera 1 y 3 respectivamente, y P1 para la carrera 2. En la primera carrera, tras sufrir un poco al principio, conseguí recuperar el ritmo hasta acabar tercero.

En palabras de Pepe Martí.

La piloto no iría mucho más lejos, pues en la tercera vuelta impactaría contra Van’t Hoff en la curva 11 mientras Enzo Trulli atacaba por el liderato. La emiratí acabaría fuera de carrera y el piloto de Xcel Motorsports, trompeado, hecho que aprovecharía Pepe Martí para colocarse segundo. El coche de seguridad salía a escena, aunque no sería el único en aparecer, pues un toque entre Jonas Ried y Alex Partyshev ocasionaría otra neutralización a falta de 6 minutos. Enzo Trulli lograría mantener la primera plaza, mientras que Kirill Smal lograría la segunda plaza tras la primera resalida. Pepe Martí le arrebataría el podio a su compañero Dilano van’t Hoff en la última curva de la última vuelta.

Pepe Martí sigue los pasos de Lorenzo Fluxá y logra su primer triunfo

No podía ser en otro circuito. Un año después de que Lorenzo Fluxá obtuviese la primera victoria de un piloto español en la todavía algo joven categoría emiratí de Fórmula 4, el joven catalán repetiría la proeza de vencer en el circuito de Yas Marina. La mezcla de ritmo y valentía del barcelonés le llevaron a aprovechar la primera posición en parrilla, fruto de la sanción que recibiría Hamda Al Qubaisi tras cargarse a Dilano Van’t Hoff en la primera carrera de la ronda.

La lucha por la victoria, que desde un principio se mantuvo en un grupo formado por el propio Pepe Martí, Enzo Trulli, Van’t Hoff y Al Qubaisi, pasaría a dividirse al ecuador de la misma. El piloto italiano, hijo del ex-piloto de Fórmula 1 Jarno Trulli y el barcelonés conseguirían abrir algo de hueco y, cuando los últimos compases de la carrera se aproximaban, el abandono del tailandés Tasanapol Inthraphuvasak forzaría un coche de seguridad que pondría punto y final a la prueba. Sin mayor preocupación que llevar el coche a meta, Pepe Martí recibió la bandera a cuadros en primera posición por primera vez en monoplazas.

La victoria de la vergüenza

La tercera carrera de la penúltima ronda solo daría lugar a un adjetivo: increíble, aunque no por razones muy positivas. En la salida, Dilano Van’t Hoff sería incapaz de defender su primera posición, la cual sería tomada por Hamda Al Qubaisi. Con el claro objetivo de devolverle la jugada, el neerlandés atacaría en la curva 8, ganándole la partida a una Al Qubaisi que, como toda respuesta, volvió a obviar la trazada y cruzó la escapatoria, ganando una amplia ventaja que ni se molestó en devolver. Un gesto que rompería por completo la carrera.

A partir de ahí, la intensa lucha por el segundo puesto entre Van’t Hoff, Trulli, Kirill Smal y un Pepe Martí algo menos pletórico permitiría a Al Qubaisi abrir un hueco que, a pesar de la más que merecida e incluso suave sanción de cinco segundos, no sería castigo suficiente y le rregalaría la victoria. La batalla entre Van’t Hoff y Trulli se saldaría con el líder del certamen acabando segundo, con Pepe Martí a las puertas del podio tras superar a un Jamie Day que tendría que esperar para su momento de gloria.

El día de Jamie Day

Porque sí, la última carrera de la ronda en Yas Marina tendría al emiratí Jamie Day como protagonista, siendo el mayor beneficiado de una locura de batalla con adelantamientos, toques e invitados inesperados a la fiesta del automovilismo. Debido a la inversión de los ocho primeros de la carrera anterior, el alemán Jonas Ried partiría desde la primera plaza, seguido del compañero de Enzo Trulli, el norteamericano Enzo Scionti. Con Pepe Martí arrancando quinto, los semáforos se apagarían y los competidores se lanzarían a por la primera curva… salvo Scionti, que calaría su monoplaza.

Trulli y Van’t Hoff no tardarían en retomar las hostilidades pero, en esta ocasión, la desgracia se cebaría con un Pepe Martí que poco tenía que ver con esa lucha. El piloto italiano cometería un error y se llevaría por delante al barcelonés en la curva 8, forzándole a abandonar y provocando la salida del único coche de seguridad de esta carrera. Y sí, Hamda Al Qubaisi se saltaría dicha curva una vez más.

Jonas Ried intentaría mantener el liderato a la heroica frente a un nervioso Kirill Smal, que terminaría saltándose las curvas 8 y 9 al más puro estilo Al Qubaisi, aunque el piloto ruso recibiría su correspondiente sanción de cinco segundos poco después, bastante más dañina en su caso. La lucha no haría más que aumentar su temperatura y Jonas Ried imitaría al piloto ruso, defendiéndose de un ataque algo más agresivo y utilizando la amplia escapatoria de asfalto para ganar un terreno que sería sancionado de igual forma.

De esta forma, Jamie Day, que rodaba tercero sin mayor complicación, tan solo tendría que mantenerse pegado a la dupla de cabeza y recoger plácidamente su victoria al cruzar la línea de meta, acompañado finalmente por un Dilano Van’t Hoff que conseguiría pescar en una carrera muy complicada y por Tasanapol Inthraphuvasak, tercero en el podio y quedándose a tan solo tres puntos de Pepe Martí, quinto en la general.

Con todo, la tarde del sábado saltaría la sorpresa con la descalificación de Dilano Van’t Hoff por razones técnicas, llevando a Inthraphuvasak a la segunda posición y a Jonas Ried a conseguir el primer podio de su participación. La pérdida de puntos del neerlandés comprimiría la clasificación todo lo posible, dejando a Enzo Trulli a tan solo un punto de su mayor rival.

Para la segunda carrera nos la jugamos con los neumáticos y pudimos ganarla tras liderar de principio a fin. Tras encontrarme bloqueado, en la tercera carrera pude hacer muy buenos adelantamientos y terminé cuarto, pero en la cuarta, después de hacer una buena salida y ponerme P5, el piloto perseguidor me llevó por delante.

En general fue un fin de semana muy positivo en el que nos hemos mostrado muy fuertes desde el inicio. ¡Ahora vamos a por la última ronda del campeonato en Dubái!

En palabras de Pepe Martí.

La semana que viene, la temporada del Campeonato de los Emiratos Árabes Unidos de Fórmula 4 pondrá su punto y final con una nueva visita al Autódromo de Dubái. Con Pepe Martí todavía con opciones de ser cuarto en la clasificación final, la lucha por el título quedará reservada a Kirill Smal, Dilano Van’t Hoff y Enzo Trulli, que podrán repetir esta misma lucha en la Fórmula 4 española después del fichaje por MP Motorsport del neerlandés.

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