Carlos Sainz: un tercer puesto bajo lluvia que permite soñar en Austria

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La clasificación del GP de Estiria ha dejado muchas sorpresas durante las más de dos horas de sesión que hemos podido disfrutar. La lluvia ha sido clave en el desarrollo de las tres sesiones, teniendo que usar neumáticos de lluvia extrema de principio a fin. La gran sorpresa del día la ha protagonizado Carlos Sainz, quién ha sorprendido en la Q3 haciendo una gran vuelta que le dejaba en la tercera posición para la parrilla de mañana. ¿Cómo llegó Sainz hasta ahí? ¿Tendrá opciones de podio mañana?

P3, mejor resultado en la F1

Carlos Sainz nunca había destacado mucho en clasificación. A pesar de ser un gran habitual en la Q3 durante los últimos años, sus posiciones siempre habían variado desde la sexta como posición excelente hasta la séptima o la octava como las más habituales durante su trayectoria deportiva. Sainz no había arrancado nunca una carrera más allá de la quinta posición, el que había sido su mejor resultado hasta ahora. Tenía tres quintas posiciones en su palmarés, logradas con los tres equipos que ha militado en su carrera deportiva.

Su primer gran resultado llegó en su primer GP de España en 2015, donde logró un extraordinario quinto puesto frente a los fans españoles. Con su Toro Rosso logró cerrar una Q3 de ensueño, aunque durante la carrera las cosas cambiaron y acabó cayendo al quinto lugar. La segunda vez fue durante el GP de Hungría del 2018 con Renault, donde aprovechó el descalabro de los Red Bull para superar a los Toro Rosso y a Max Verstappen para quedarse solo por detrás de los Mercedes y los Ferrari. Finalmente, la última gran actuación de Sainz fue con McLaren en el GP de Rusia del año pasado. En Sochi el madrileño fue sexto, pero gracias a una penalización de Verstappen ascendió al quinto final.

De esta manera, Sainz deja atrás todos esos resultados para guardar esta tercera posición como su mejor resultado en clasificación. Posición lograda por puro ritmo gracias a una vuelta al límite en Q3. El 1:20.671 le dejaba a menos de dos décimas de Verstappen, y además le permitía el lujo de salir por delante de un Mercedes y un Red Bull en igualdad de condiciones. Es la primera gran actuación bajo la lluvia de Sainz a una vuelta, ya que nunca había sido un piloto que destacara especialmente en estas complicadas condiciones.

Sainz, atendiendo a los medios tras la clasificación.

Discreción al inicio, sorpresa en Q3

Sainz ha dado la sorpresa durante la Q3. Durante las dos rondas previas no había destacado especialmente en la pista. La clasificación ha estado completamente alocada, con multitud de cambios constantes a lo largo del paso de los minutos. Los McLaren se han mostrado bastante competitivos durante la Q1 y la Q2, aunque especialmente su compañero Lando Norris parecía más inspirado. El inglés se coló entre los Mercedes y los Red Bull en muchas ocasiones, mientras Sainz superaba los cortes sin problema pero sin destacar especialmente en la tabla de tiempos.

Llegados a Q3, Sainz ha marcado las dos últimas vueltas de forma fenomenal. Aprovechando la gran cantidad de agua en pista, el madrileño cerró un crono sin problemas que le coló en la tercera posición. La bandera amarilla momentánea provocada por Verstappen le podría haber ayudado, pero finalmente no hizo falta ya que ninguno de los pilotos que venían por detrás acabó mejorando. Bottas solo pudo subir hasta el cuarto y el resto ni mejoraron. Lando Norris no pudo completar sus mejores giros en esas condiciones y acabó cayendo al sexto lugar, detrás de Esteban Ocon. De esta manera, además, Sainz lograba la mejor clasificación de McLaren desde el GP de la Gran Bretaña del 2014, donde Jenson Button clasificó tercero sin beneficiarse de penalizaciones como si hizo en Austria en 2016 y Norris la semana pasada.

Sainz sorprendió a todos con una tercera posición inesperada y fenomenal para McLaren.

Sainz vs. Norris

El duelo entre los pilotos de McLaren está más igualado que nunca. La semana pasada fue Norris quién le mojó la oreja durante todo el fin de semana a Carlos Sainz. Tercera posición de parrilla para el inglés gracias a la penalización de Hamilton, mientras el madrileño solo podía ser octavo, viéndose superado por un Ferrari y un Racing Point. En carrera Norris estuvo peleando con Pérez toda la carrera por el cuarto lugar, pero gracias a los Coches de Seguridad y al incidente entre Albon y Hamilton se abrió la puerta del podio. Sainz se acercó durante unas vueltas a su compañero para intentar sumarse a la pugna por el tercer lugar, que acabó en manos del inglés de 20 años.

No obstante, esta semana Norris ha sufrido un poco más. Durante los libres del viernes estuvo lejos de Sainz en todo momento, cuando el español estuvo haciendo tiempos parecidos a los líderes, especialmente en el intenso FP2 que lideró Verstappen seguido de Bottas, los Racing Point y Sainz. Durante la clasificación Norris parecía mucho más competitivo, pero en Q3 Sainz resurgió y dejó atrás al inglés. Sexto puesto para Norris, que junto a una penalización por adelantar con banderas amarillas en el FP1, saldrá desde el noveno puesto.

¿Opción a podio?

La gran incógnita que se sitúa sobre Sainz es saber si tendrá opciones de podio mañana. Todo pasa por vivir una carrera parecida a la de la semana pasada, donde tuvo opciones a arrebatarle el podio a Norris en la parte final, pero reportó sufrir sobrecalentamiento en los neumáticos. La pugna entre Sainz y Norris fue vencida por el inglés a final de carrera, cuando Sainz le intentó superar sin éxito antes de que el dorsal 4 se alejara y pusiera la vista sobre el podio, el cuál logró, de nuevo, por una penalización sobre Hamilton.

Mañana las condiciones serán muy distintas y nadie tendrá referencias en las que basarse. Sus máximos rivales serán los Mercedes y los Red Bull, que deberían estar por delante con facilidad. El podio pasa por esperar a que estos dos equipos vuelvan a sufrir problemas en carrera y, a partir de eso, todo puede llegar. Los Racing Point deberían ser los claros rivales más cercanos a los Mercedes, pero ambos salen desde atrás en 13ª y 17ª posición. Remontarán, pero en condiciones normales será difícil que atrapen al madrileño.

Ferrari y Renault estarán ahí al acecho y tampoco se les pueden perder de vista. La tabla media está más próxima que nunca y las opciones de Sainz pasan por una salida limpia en la que no pierda esa ventaja especialmente sobre Ocon, Albon y Norris, que podrían ser sus mayores rivales en pista.

Muchas incógnitas por descubrir mañana sobre Sainz y McLaren. La tercera posición es un gran regalo trabajado y merecido durante la jornada de hoy en condiciones de lluvia. Para mañana se espera pista seca pero fría, situación completamente desconocida durante las dos semanas en Austria. ¿Podrá Sainz dar guerra en la parte alta de la clasificación? ¿Qué sucederá? ¡Lo veremos a partir de las 15:10h de la tarde de mañana domingo.

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