El descalabro en la estrategia de Ferrari deja a Carlos Sainz sin puntos en Portimao

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La Scuderia Ferrari ha sido clara en sus palabras nada más terminar el Gran Premio de Portugal, tercera prueba de esta temporada 2021. Resultados por debajo de lo esperado. Sin inflar expectativas, ni nada por el estilo, y no es para menos. No tenían un coche para pelear por el podio, pero sí han estado cerca del mismo. Mientras Charles Leclerc ha aguantado en la sexta posición, Carlos Sainz ha visto como caía fuera de la zona de puntos. Un resultado sentenciado por la estrategia de neumáticos, que se vino abajo en la parte final de la carrera.

El Gran Premio en Portimao no pudo empezar de mejor manera para el madrileño, adelantando a Sergio Pérez para situarse cuarto tras Max Verstappen. El Safety Car provocado por el incidente de Kimi Räikkönen jugó en su contra, pues en la resalida le adelantaron tanto Pérez como Lando Norris. En esas vueltas de la primera mitad de la carrera Sainz se sintió cómodo con el blando, rodando al ritmo de su excompañero de equipo. Pero entonces, en la vuelta 21, el equipo buscó hacer el undercut a Norris montando el medio.

Misterios del neumático medio

24 horas antes, esta decisión tenía todo el sentido del mundo. No en vano, la diferencia de rendimiento a una vuelta entre el blando y el medio era bastante poca. Tanto, que se estaban marcando tiempos similares en clasificación, con los Mercedes usando los medios. También lo hacía Leclerc con los medios mientras que Sainz calzaba los blandos. Por tanto, en condiciones similares a los de carrera, los Pirelli amarillos daban buenas sensaciones.

En primer lugar, el undercut no funcionó por poco pues McLaren cubrió bien y Norris salió justo por delante de Sainz. Aquí el español trató de apretar, lo cual comprometió la vida útil del neumático. Realizaría una tercera parada, pero su carrera no fue a mejor. Todo lo contrario. Sainz no logró maximizar el 100% del comportamiento del SF21 con los medios como lo hizo con los blandos.

Leclerc acabaría por delante de él, pero también se colaron ambos Alpine de Esteban Ocon y Fernando Alonso. Entonces le pasaron Daniel Ricciardo y, en la última vuelta, Pierre Gasly. De repente, Sainz veía como terminaba la carrera fuera de la zona de puntos sin poder hacer nada al respecto.

Teniendo el cuarto mejor coche de la parrilla y habiendo estado a las puertas del podio, quedarse fuera de la zona de puntos es decepcionante. Un sabor amargo para acabar un fin de semana donde el equipo había sido competitivo. Menos que en Imola, eso sí. Ahora el centro de las miras está en el Circuit de Catalunya, donde no se espera que recorten mucho terreno frente a Red Bull, Mercedes o McLaren. Al mismo tiempo, el trazado español será un termómetro fiable para saber donde está cada equipo y cada piloto de cara a lo que nos espera de este emocionante 2021.

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