Hungría, la gran oportunidad que Williams supo aprovechar

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Pocas veces en Fórmula 1 se presenta una oportunidad como el Gran Premio de Hungría para los equipos más modestos. Pescar en río revuelto requiere más que paciencia y suerte. Requiere de estrategia y de tener el ritmo necesario para pescar algún posible punto. Y eso fue lo que, al fin, consiguió Williams.

Lo que se consiguió no fue moco de pavo: el mejor resultado desde los sextos y séptimos puestos de Felipe Massa a lo largo de la temporada 2017, su año de adiós a la categoría reina. Nicholas Latifi y George Russell lograron unos valiosísimos puntos de cara al campeonato de constructores. Puntos que valen millones, literalmente.

Russell con Williams, al fin en los puntos… aunque superado por Latifi. Fuente: Williams Racing

Semanas atrás en efe.uno afirmábamos que Williams estaba reuniendo todo lo necesario para volver a la senda correcta de cara a años venideros. La inyección económica de Dorilton Capital, atracción de nuevos patrocinadores, contar con hombres fuertes como Jost Capito o ‘FX’ Demaison, la consecuente reestructuración… todo para poner rumbo a la zona media y soñar con estar presente en podios tras un nadir de los de Grove. No se puede olvidar que hablamos del mismo equipo que era una fuerza dominante en los ochenta y, especialmente, en los noventa.

Tanto Latifi como Russell realizaron una grandísima carrera, incluso ambos llegando a rodar en posiciones de podio en algún momento. Maximizaron sus oportunidades con el caos de la salida. Un caos ocasionado por Valtteri Bottas…y que irónicamente ha resultado en Mercedes liderando el mundial de constructores y Lewis Hamilton el de pilotos.

Un paso por encima de sus rivales directos

Con el caos de la salida varios pilotos punteros se quedaban fuera de carrera, como Lance Stroll, Lando Norris, Charles Leclerc, Checo Pérez o Bottas. Esto llevaba a que tenían bastantes menos pilotos por delante que les bloqueaban posibilidades de puntuar. El propio caos de la salida llevó a que Latifi se colocase tercero y Russell estuviera en los puntos. Incluso Mick Schumacher, con el Haas, llegó a estar en los puntos. No obstante había que mantenerse, pues detrás vendrían Lewis Hamilton y Max Verstappen.

Hubo un espejismo al comienzo de la resalida, pues Russell aprovechó el cambio de neumáticos masivo para situarse segundo. No obstante, al final de la misma vuelta se le pidió que devolviese las posiciones ganadas en el pitlane, o de lo contrario podría ser sancionado. Esto llevó a que Latifi volviera a ser tercero, lugar que ocupó durante muchas vueltas.

Latifi logra el mejor resultado de su carrera hasta ahora. Fuente: Williams Racing

Aunque lo inevitable llegó y perdieron posiciones con las paradas en boxes y el ritmo de carrera, fueron capaces de mantenerse en los puntos hasta el final. Con ambos coches, para desgracia de sus rivales, y manteniéndose por delante de un (herido) Red Bull de Verstappen y del McLaren de Ricciardo.

Cuando vieron la bandera a cuadros, Latifi (haciendo la mejor carrera de su trayectoria en F1) y Russell aseguraban la octava y novena posición. Seis puntos que, con la descalificación a Sebastian Vettel, se convirtieron en diez. Esto también le dio un punto extra a Alfa Romeo con Kimi Räikkönen escalando al décimo puesto. Aún así, una suma de diez puntos es muy complicada de superar para los de Hinwil. Y no digamos para Haas, cuyas probabilidades de sumar algún punto con el monoplaza de este año son ínfimas.

Consecuencias

Hungría podría ser, por tanto, la carrera que decida la temporada para estos tres equipos. Williams, con estos diez puntos, tiene un colchón importante frente a Alfa Romeo y Haas. El siguiente equipo en la general es AlphaTauri muy lejos en puntos, ya que estos pelean contra Alpine y Aston Martin por la quinta plaza. Es, por tanto, un gran premio que puede suponer millones de dólares para los de Grove.

Se consigue además romper una maldición, por así decirlo. Termina la sequía de puntos del equipo británico, que no sumaba desde el Gran Premio de Alemania de 2019, otra carrera alocada afectada por la lluvia. Latifi suma sus primeros puntos en F1 mientras que Russell, al fin, logra meter el Williams en el Top 10.

Eso sí, vencido por su compañero de equipo, dispuesto a sacrificar su estrategia para ayudar a Latifi en todo lo posible cuando este rodaba tercero. Una actitud que no solo ha servido a Williams, sino que también podría gustar dentro de Mercedes…

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