F1 Básica: el MGU-H y el MGU-K

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En el año 2014, la Fórmula 1 introdujo una nueva normativa de motores. El bloque motor pasaba de tener una configuración de 8 cilindros montados en V a una de 6 cilindros, también montados en V. Además de esta reducción y de la introducción de un turbocompresor, también se introdujo el primer sistema híbrido real de la categoría, con el cual se recupera energía para poder utilizarla posteriormente. Desde entonces, las siglas MGU-H y MGU-K han estado muy presentes. Son los dos sistemas de recuperación de energía que aumentan la potencia del motor de combustión interna hasta valores cada vez más cercanos a los 1000 CV.

El MGU-H

El MGU (siglas en inglés de Motor Generator Unit) es el elemento de la unidad de potencia que se encarga de generar energía eléctrica a partir de otra fuente. La letra que va a continuación representa la forma en la que se genera esa energía. En este primer caso, la H corresponde a Heat (calor), ya que es de la energía que se pierde en los gases de escape la que nos sirve para producir electricidad y recargar las baterías. Las temperaturas de los gases de escape son muy elevadas y es una energía que en los motores convencionales se pierde. Para entender como se recupera esta energía es necesario saber también cómo funciona un grupo turbocompresor, algo que ya explicamos en nuestro artículo anterior.

Toda esa energía de los gases de escape que gira la turbina del turbocompresor se emplea también en mover el MGU-H, que está unido al eje del turbogrupo. El sistema tiene además dos funciones, ya que puede tanto generar energía como consumirla, algo que el piloto puede variar con los diferentes mapas y configuraciones. Mientras recupera energía, puede bien almacenarla en las baterías o entregarla directamente al MGU-K. Por otra parte, también puede ayudar a mover el eje del turbocompresor. Como ya explicamos en el artículo anterior, en cambios de velocidad repentinos puede haber un cierto retraso en la entrega de potencia. Es por eso que el MGU-H puede ayudar a conseguir antes las presiones deseadas.

El MGU-K

El segundo sistema generador es el MGU-K. La K hace de nuevo mención a la forma en la que se genera dicha energía, siendo en este caso la cinética (Kinetic) durante la frenada. Es una versión mejorada del KERS (usado en 2009 y posteriormente entre 2011 y 2013) y su funcionamiento es automático, es decir, el piloto ya no tiene que pulsar un botón para recibir el extra de potencia. El movimiento del motor cuando no se acciona el acelerador se transforma en energía eléctrica que se almacena en las baterías. Además, como está conectado directamente al cigüeñal del motor, es capaz de entregar potencia extra (unos 160 caballos). Como se ha mencionado anteriormente, también puede recibir la energía directamente del MGU-H.

Juntando ambos sistemas se consigue que el rendimiento y la potencia de los Fórmula 1 actuales aumente considerablemente. Supliendo además algunos de los problemas del turbo como son el lag y aprovechando una energía que normalmente se disiparía para conseguir coches cada vez más potentes y eficientes. También tiene obviamente sus inconvenientes, ya que al estar girando con gran velocidad las turbinas, tienen un desgaste mayor. Además, añadir complejidad al sistema siempre aumenta las posibilidades de que un elemento falle y el coche sufra por fiabilidad.

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