In Lap y Out Lap

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“Lewis, la out lap va a ser crítica”. Ese era el mensaje que recibió Lewis Hamilton de su ingeniero de pista en el Gran Premio de Bahrain de 2021. El británico luchaba por la victoria contra Verstappen, y el equipo Mercedes necesitaba lo mejor de su piloto. Era el momento de las paradas y había que hacerlo bien.

Pero, ¿qué son la in lap y la out lap? Se trata de dos factores críticos de la carrera, cuando empieza el baile de paradas en el box y toda la parrilla se desestabiliza. Las paradas son también un buen momento para lanzar ataques a los rivales más directos a nivel estratégico. Y el éxito de esos ataques dependen en gran medida de cómo afronte el piloto su entrada y salida del pitlane.

Cuando se recibe la orden de parada por parte del equipo, el trabajo crece dentro y fuera del cockpit. No solo hay que estar atento a la vuelta como de costumbre, sino que hay que adecuar todo para que la parada sea lo más eficiente posible. La llamada in lap es esa vuelta en la que el piloto sabe que tiene pasar por el garaje y hace lo posible para minimizar los efectos de la parada en la pista. Suele ser cuando se exprime hasta el último aliento el rendimiento de los neumáticos. Ya no hay nada que guardar. El piloto coge el carril de boxes y debe frenar antes de la entrada al pitlane para meter el limitador de velocidad.

Todos los mecánicos deben estar preparados antes de que el coche entre en el pit lane. De ello depende el éxito de la parada. Foto: Media Alfa Romeo Racing

Esa vuelta de entrada es la que aprovechan los mecánicos para colocarse en sus puestos a la espera del coche. Se preparan las pistolas, se sacan los neumáticos de las mantas y se tiene todo listo para la parada. Llega el coche, el tiempo se para, los mecánicos hacen su trabajo y el piloto pisa el acelerador. Hay que volver a pista, y la vuelta de salida de la calle de boxes también es muy importante.

En esa vuelta de salida, conocida también como out lap, el piloto pone en juego todo el trabajo hecho en la parada. Su misión es intentar recuperar tiempo del que se haya perdido en la detención, mientras pelea para que los valores en el coche vuelvan a la normalidad. Cuando se sale a pista después de una parada, la temperatura en los neumáticos no es la adecuada. Aunque salgan de las mantas, todavía tienen que subir muchos grados para que entren en su ventana de trabajo. Por lo que se debe conducir con cuidado al principio para no tener ningún susto a causa de la falta de agarre.

La primera vuelta tras una parada (out lap) cobra especial importancia debido a los neumáticos nuevos y fríos. Foto: Media Mercedes AMG

Además, al detener el coche los frenos se calientan repentinamente debido a que no hay aire circulando a través de ellos, y por tanto no hay refrigeración. Es también trabajo del piloto que vuelvan a su temperatura de trabajo. Cambian las presiones de las ruedas, la sensación de grip y el comportamiento del coche general. Y todo esto mientras el piloto vuelve a la batalla, a veces en tráfico. Por tanto, conseguir hacer una buena vuelta justo después de la parada es extremadamente importante.

En ambas vueltas, la habilidad del piloto se pone a prueba. Aunque a veces el trabajo en esas dos vueltas pueda pasar desapercibido, hay que tener muy claro el procedimiento a seguir para que todo salga bien en un momento tan importante de la carrera. Y las carreras, como sabemos, muchas veces se deciden por pequeños detalles. Detalles aparentemente tan insignificantes como la vuelta anterior (in lap) y posterior (out lap) a una parada en el box.

Foto de portada: Alpine F1 Team Media

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