Hermanos a la sombra: Rami Räikkönen

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Los pilotos de Fórmula 1 han conseguido llegar a lo más alto gracias a un duro trabajo en las categorías inferiores y al seguimiento de un camino que los ha llevado hasta allí. Por supuesto, el factor económico es de suma importancia y decide qué camino tomar. Es fácil quedarse varado en ella y que tu hermano menor sí logre continuar. Rami Räikkönen es un ejemplo de todo esto. Tras hablar de Nicolas Hamilton, Antonio Pérez y Arthur Leclerc, toca presentar al hermano mayor del Campeón del Mundo de Fórmula 1 de 2007, Kimi Räikkönen.

Rami Räikkönen nació el 14 de diciembre de 1977 en Espoo, ciudad ubicada a escasa distancia de la capital de Finlandia, Helsinki. Cuenta con apenas dos años más que “Iceman” y como él, comenzó su carrera automovilística en el karting, a los nueve años. Se fogueó durante mucho tiempo en las distintas categorías locales y regionales, compaginando su crecimiento y formación académica con el deporte.

Sin haber dado el salto a los monoplazas, decidió participar en la Copa Mini 1000 de Finlandia, consiguiendo algunos resultados destacados. Pero si quería progresar, debía abrir las fronteras y volar, así que decidió poner rumbo a la vecina Rusia para disputar uno de los certámenes de ámbito nacional de karting. En 1998, se alzó campeón del nacional de invierno, batiendo a numerosos pilotos locales que conocían mucho mejor que él las gélidas pistas del gran país transcontinental.

Rami y Kimi, los hermanos Räikkönen.

Abandonó el karting y se focalizó en ganar con los pequeños pero matones Mini. Mientras tanto, su hermano estaba acariciando las puertas de la Fórmula 1, compitiendo y ganando con los Fórmula Renault 2000 del certamen británico. Así que sus posibilidades de alcanzar la cúspide del automovilismo se fueron esfumando. Pero la pasión por las carreras se mantuvo en su ser, decidiendo seguir compitiendo en el campeonato que fuera pero siempre al máximo nivel.

Además del certamen protagonizado por los Mini, se inscribió en diversos rallyes nacionales, tomando parte en el año 2001 en el Rally ártico de Laponia y en el Rally 1000 Lagos, al volante de un Honda Integra Type-R del Grupo N. Su carrera en el mundo de los rallyes se centró en competir de manera esporádica en citas conocidas del país. En 2006, Rami Räikkönen consiguió conquistar la Mini 1000 Cup, tomando la decisión de dar un gran salto adelante de cara a la siguiente temporada.

Consiguió un puesto en el equipo Koiranen y al volante de un Dallara F304 con motor Opel, preparado por Spiess, participó en el Campeonato de Finlandia de Fórmula 3. Sin experiencia previa en monoplazas y con 30 años de edad, consiguió dos podios en su primera cita en la pista de Botniaring y tres más en Pärnu y Alastaro. Terminó el año alcanzando la tercera posición en la clasificación general del certamen.

Rami Räikkönen en el tercer escalón del podio en la primera cita del nacional finlandés de Fórmula 3 de 2007 en Botniaring.

Un par de años después, regresó a los rallyes, recuperando el Honda Integra Type-R para participar en algunos campeonatos regionales de Finlandia, aprovechando el duro invierno para seguir practicando sus dotes en la conducción deportiva sobre nieve y hielo. Su próximo objetivo estaba en la cita de 2010 del Rally ártico de Laponia.

Se hizo con el volante de un Fiat Abarth Grande Punto de la categoría S2000, preparado por el equipo de Tommi Mäkinen, y se lanzó por las blancas pistas laponas. Su participación pasó desapercibida, pero consiguió terminar la prueba, a pesar de que habían transcurrido casi diez años desde su última vez en la carrera disputada en el norte de Escandinavia.

Rami Räikkönen compitiendo en el Rally ártico de Laponia en 2010.

Continuó unos años más compitiendo en rallyes y en algunas carreras en circuito de carácter amateur, hasta que tomó la decisión de colgar el casco para centrarse en su empresa, donde trabaja como director ejecutivo. Durante todos estos años, ha acompañado a su hermano en varias ocasiones a los Grandes Premios de Fórmula 1, formando parte del grupo de personas de máxima confianza del actual piloto de Alfa Romeo.

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