Hermanos a la sombra: Los que vinieron y los que están por venir

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En estos meses, hemos estado presentando a los hermanos de los pilotos de Fórmula 1 actuales que también han sido pilotos o todavía lo son. Nombres como Nicholas Hamilton, Antonio Pérez, Arthur Leclerc, Rami Räikkönen y Fabian Vettel. Ahora toca hablar de aquellos que están en el proceso de convertirse en pilotos de carreras, que han hecho sus pinitos o que lo intentaron pero no lo consiguieron. En total, cuatro nombres que seguro que recuerdan a sus hermanos: Benjy Russell, Victoria Verstappen, Luca Albon y Luca Magnussen.

Benjy Russell

Benjamin Russell nació el 18 de julio 1986, doce años antes que su hermano George. Comenzó a interesarse por el karting desde pequeño, tomando a su padre como mentor y mecánico en sus primeras etapas. Poco a poco, fue aprendiendo los entresijos del pilotaje de estos pequeños artefactos de competición, a la par que compaginaba sus estudios elementales. Con quince años, se alzó campeón de la clase junior TKM del Super 1 National Kart Championship, uno de los principales certámenes británicos de la especialidad. Era su primer título importante.

Sin embargo, la falta de apoyos y patrocinadores fue un lastre con el que tuvo que bregar durante toda su carrera. A una edad con la que muchos pilotos comienzan a plantearse el salto a los monoplazas, Russell tuvo que conformarse con quedarse donde estaba. Trató de granjearse un nombre en Europa, compitiendo tanto en el Reino Unido como en Italia durante muchos años, logrando grandes éxitos pero sin poder ascender profesionalmente.

Disputó el campeonato Kartmasters de Gran Bretaña con chasis Rotax, terminando subcampeón. El fabricante italiano Intrepid vio su potencial y lo fichó para ser uno de sus pilotos en el equipo del Reino Unido. Junto a ellos, preparó el 2007 con el objetivo de conquistar los campeonatos nacionales y participar en certámenes internacionales. Se llevó el título del Super 1 National y repitió el subcampeonato en el Kartmasters. Pero el gran éxito lo cosechó alzándose Campeón del Rotax Max Challenge en la clase Senior, con la estructura Strawberry Racing.

Dos fotografías de Benjy Russell. A la izquierda, pilotando su kart. A la derecha, en el tercer escalón del podio.

Tras ese gran año plagado de triunfos, la pista de Benjy Russell se pierde. Entre tanto, su hermano George comenzó a dar sus primeros pasos en el karting en Gran Bretaña. Benjy dejó su carrera deportiva y pasó a representar a la marca de karting Intrepid, con la que cosechó el grueso de sus éxitos, en el Reino Unido. Hoy en día, está considerado como uno de los mejores pilotos de karting de la historia de su país.

Victoria Verstappen

Victoria-Jane Verstappen, nacida en 1999, es la hermana menor de Max Verstappen. Pero no sólo eso, también es la hija del expiloto de Fórmula 1 Jos Verstappen y de la expiloto y campeona de karting Sophie Kumpen. Así que la gasolina corre por sus venas por los dos costados. Al igual que su hermano, comenzó en el karting dando vueltas en circuitos de Bélgica, hasta que un día decidió disputar alguna que otra carrera local en su país natal.

Sin embargo, y a pesar de las grandes expectativas creadas alrededor de su figura por ser hija y hermana de quien es, Victoria no mostró el mismo interés por la competición, por lo que focalizó el karting como una afición más pero sin llegar a disputar certámenes en los que poder progresar para algún día convertirse en piloto de carreras. También ha participado en eventos de GT de manera puntual. Se la suele ver acompañando a Max en algunos Grandes Premios y entrenando junto a él al volante de esos pequeños pero matones vehículos de competición.

La familia Verstappen al completo. De izquierda de derecha: Sophie Kumpen, Max Verstappen, Victoria Verstappen y Jos Verstappen.

Luca Albon y Luca Magnussen, las posibles futuras estrellas del karting

Tanto Alex Albon como Kevin Magnussen tienen hermanos menores que en unos años podrían convertirse en verdaderas estrellas del karting. Se trata de Luca Albon y Luca Magnussen, que además de compartir nombre, comparten la misma pasión que llevó a sus hermanos mayores al olimpo del automovilismo. Todavía son jóvenes y el camino hacia la profesionalización es largo y duro, pero nada es descartable cuando estás en una familia involucrada en el automovilismo.

El pequeño de los Albon ya ha hecho sus pinitos en el karting y participó hace unos meses en una carrera de simracing junto a su hermano y otras estrellas de la categoría reina. Por su parte, el jovencísimo Magnussen aún no cuenta con edad para competir, pero tratándose del hijo de Jan Magnussen y del hermano de Kevin Magnussen seguro que más pronto que tarde prueba el sabor de la velocidad y el olor a gasolina y goma quemada.

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