Los Puntos Clave del Gran Premio de Portugal de Fórmula 1 2021

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Una extraña sesión de clasificación nos ha dejado con un Gran Premio de Portugal con una receta muy parecida a la de años anteriores. Valtteri Bottas se ha anotado una ‘Pole Position’ extraña, en circunstancias extrañas. Eso le da un poco de ventaja, aunque por detrás se cuece una carrera muy movida.

Neumáticos Y Meteorología

Para poder escribir una historia hay que sentar unas bases. Un funcionamiento, las reglas del juego. En el caso del Gran Premio de Portugal nos encontramos con un hándicap importante: los neumáticos Pirelli. La marca italiana ha llevado a Portimao la gama más dura posible de su abanico: C1 (Duro), C2 (medio) y C3 (blando).

Lo curioso es que la previsión era mucho peor de lo que tenemos. El asfalto es aún muy liso, sin el nivel de abrasión que se había augurado, y ha modificado al completo los parámetros. Además, al ser muy liso aún el asfalto, el agarre está bajo mínimos.

El resultado de esta falta de abrasión y agarre genera mucho ‘graining’. El ‘graining’ se produce en compuestos que no llegan a la temperatura esperada. La goma se desprende en forma de bolitas, y se adhiere a la superficie caliente del caucho y provoca que dicha superficie ya no sea lisa, con la consiguiente pérdida de utilidad del neumático. La parte positiva del ‘graining’ es que se termina limpiando con el paso de las vueltas, por lo que los pilotos tendrán que minimizar ese aspecto si pueden.

Por otro lado, está la meteorología. El cambio constante de las rachas de viento puede afectar al ritmo directamente. En un momento dado, si el viento sopla de cara en la recta principal, el rebufo se magnificará. En cambio, si sopla de cola, la frenada puede ser un infierno si los competidores intentan adelantar.

Ya en el paso por curva, una racha de viento mal dada puede provocar un trompo. Los equipos y los pilotos deberán andar con pies de plomo si no quieren tener un susto como el de Sergio Pérez. En clasificación existe la opción de recuperarse sin mucho perdido, pero en carrera es un lastre, y más cuando la lucha por el mundial de constructores será apretada.

© Getty Images / Red Bull Content Pool

Red Bull vs Mercedes

La mencionada ‘Pole Position’ de Bottas nos ha pillado por sorpresa. No esperábamos que el finlandés estuviese para hacer el mejor crono, pero el destino y unas condiciones impredecibles e indescifrables para muchos le ayudaron para conseguir esa ‘Pole’. A su lado saldrá Lewis Hamilton, con Max Verstappen y Sergio Pérez detrás de las balas plateadas.

Por fin se podrá ver a Red Bull y a Mercedes en un cara a cara directo. Sin errores de pilotos u equipos, los cuatro mosqueteros de la Fórmula 1 de 2021 jugarán su primera partida de ajedrez conjunta. Los cuatro con neumáticos medios, y con una sola parada a la vista. ¿Quién moverá ficha primero?

Eso dependerá de la salida, de forma directa. Verstappen necesita adelantar a Hamilton para poder atacar a Bottas. Red Bull necesita al neerlandés al frente, y si éste se pone segundo en la salida, no dudará en ir a por esa primera posición. Puede salir líder del mundial, e incluso ganar la prueba.

Si nos vamos a fijar en el ritmo, tanto Bottas como Verstappen han sido los más consistentes a lo largo de las tandas de carrera probadas el viernes. Ambos rodando en 1:22 medio, por lo que son los señalados a liderar la prueba.

Si Verstappen no puede con Hamilton, Red Bull deberá recurrir a Pérez para ir a por Bottas. La parte negativa es que un ‘undercut’ parece improbable. Los neumáticos tardan en entrar en temperatura, por lo que es una desventaja parar antes. Además, el desgaste de los Pirelli no es tan acusado como en otras ocasiones.

Lewis Hamilton y su liderato del mundial dependen en gran parte de la salida. Frenar a Verstappen le ayudará, e incluso puede frenarle y permitir que Bottas se distancie. Hay que minimizar el efecto del rival, y el británico tiene experiencia suficiente. Personalmente, de ser Mercedes, pensaría más en ayudar a Bottas que a Hamilton. Una victoria siempre es una victoria, ya que centrarse en Pérez (la gran arma de Red Bull, a mi parecer, contra Mercedes) puede ser contraproducente. Y más si el mexicano le birla una posición a Hamilton.

En definitiva: la estrategia será importantísima, pero aún más la posición en pista y el ritmo. Pinta a que los adelantamientos se deberán realizar en pista, y eso siempre nos gusta. ¿Ayudará la segunda zona de DRS implementada? ¿Y la primera más corta? El año pasado ya vimos que se puede adelantar en Portimao.

©Mercedes Media Centre

Zona media: Ferrari, Alpine y McLaren

Una de las sorpresas positivas del fin de semana ha sido ver a Ferrari arriba. En ritmo a una vuelta y en tanda larga. De cara a carrera son claros favoritos a ser los mejores del resto. Además, tienen una bala de plata en forma de neumático medio para Charles Leclerc.

Esa diferencia de compuestos en la salida puede perjudicarle. Sólo Leclerc y los cuatro primeros salen con los medios, y quizá sufran de tracción. A largo plazo es un mejor neumático, pero si estás en el pelotón puede ser hasta negativo.

Aún así, el monegasco es la gran baza de los de Maranello. Carlos Sainz también se encuentra en el top-10, por lo que puede tirar con el blando si la situación le acompaña. La inestabilidad de la temperatura del neumático será clave para adelantar y para marcar el ritmo. En Maranello tienen las necesidades cubiertas.

Por detrás, Alpine y McLaren lucharán “solos” en el top-10. Fernando Alonso y Daniel Ricciardo salen más atrasados por una mala sesión de clasificación. Eso deja a Esteban Ocon y a Lando Norris en plena pelea y sin opción a tener una ayuda externa en la suma de puntos. Con una zona media tan igualada, es imperante sumar puntos. Pero quién sabe, los neumáticos serán tan clave que quizá salir tan atrás sea casi una bendición: podrán elegir el neumático con el que arrancar.

Así pues, el Gran Premio de Portugal queda planeado. ¿Se saldrá de nuestros esquemas? Esperemos que sí, puesto que calcularlo todo para que salga perfecto no da las mejores carreras. A las 15:00 hora local, la respuesta al enigma.

©Scuderia Ferrari Press Office
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