Fórmula 2 — Arranque inmejorable a un año de vértigo

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Tras más de 150 días de paz y con las preparaciones ya en el pasado, la FIA Fórmula 2 volvió a echar a andar en el mismo escenario en el que, en 2020, la cuarta temporada de esta categoría dio a su fin con Mick Schumacher como campeón. Baréin volvió a acoger el arranque de una categoría que ha comenzado con muchas novedades y es que, en este 2021, aumentan el número de carreras por fin de semana, como también parece que han aumentado los contendientes a llevarse un título más codiciado que nunca.

En mitad del desierto, tres ganadores distintos de tres equipos distintos nos brindaron tres carreras de batallas sin igual en un fin de semana que, el domingo por la mañana, terminó con la guinda de la primera victoria de Guanyu Zhou en un evento principal. El piloto chino sería uno de los más constantes y, al final, se llevaría el gato al agua para salir de Baréin como líder de la categoría tras la primera ronda con este formato tan distinto.

Algo que no ha cambiado es la clasificación que, como siempre, volvió a disputarse en viernes y que desveló lo que ya muchos sospechaban: el altísimo ritmo de los UNI-Virtuosi. Eso sí, nadie se esperaba que, por el contrario, las dudas se instalarían en una PREMA cuyo líder de filas se volvió Oscar Piastri. Robert Shwartzman se quedaría varado en plena recta de meta a falta de cinco minutos, provocando la primera bandera roja del año y relegando al piloto ruso a la decimosegunda posición.

En la lucha por la pole, tanto Guanyu Zhou como Felipe Drugovich parecían dispuestos a escaparse con el doblete, pero Christian Lundgaard se sacaría una impresionante vuelta de la manga para colocarse primero antes del último intento. En ese último envite, el piloto chino obtendría la primera pole del curso por nada más que tres milésimas, con Lundgaard, Drugovich, Ticktum y Vips cerrando el TOP 5 y un sorprendente Richard Verschoor sexto en su debut. Con la primera clasificación también vendrían las primeras investigaciones, eso sí. Guanyu Zhou se llevaría una reprimenda por tomar dos veces la bandera a cuadros y Jüri Vips terminaría descalificado por una incidencia en su monoplaza.

Carrera corta 1: Liam Lawson abre juego en Baréin

Con la parrilla invertida en relación a la clasificación, Théo Pourchaire arrancaría la carrera en primera posición, seguido por David Beckmann, Liam Lawson y Oscar Piastri, dando lugar a que las dos primeras filas estuviesen ocupadas por, técnicamente, rookies. De esta primera fila quien prevalecería en la primera curva sería un Lawson que se lanzaría a la cabeza de la carrera tras una gran salida, en contraposición de un Pourchaire que sufriría con la tracción de su ART. Robert Shwartzman, undécimo en la salida, firmaría una excelente arrancada para colocarse quinto, aunque a poco estaría de tocarse con su compañero de PREMA en la curva 10.

Poco habría que esperar para el primer incidente del año, pues Dan Ticktum se lanzaría a cuchillo a la curva 1 para superar a Guanyu Zhou, aunque terminaría tocando a un Richard Verschoor que se vería forzado a abandonar. Ticktum recibiría una sanción de cinco segundos más que justa tiempo después. En el siguiente giro y en ese mismo punto, Marcus Armstrong vería cómo su DAMS desfallecía y, de postre, era impactado por Ralph Boschung mientras intentaba apartarse de la pista, dando lugar a un doble abandono algo evitable, sobre todo por el piloto suizo de Campos. El primer coche de seguridad virtual del año salía a escena.

Con los pilotos muy pendientes de cuidar sus neumáticos en las 23 vueltas de carrera, la calma se instalaría en la carrera hasta la vuelta 11, con los pilotos siempre en distancia de DRS y anulándose entre ellos. En ese punto, Jehan Daruvala se alzaría como agitador y superaría con un muy buen movimiento a David Beckmann en la curva 4 para ponerse tercero, que de forma repentina se transformaría en una segunda posición tras otro desfallecimiento, el de un Théo Pourchaire que aparcaba su ART en la recta hacia la curva 11.

Esto provocaría que, para las últimas vueltas, las dos luchas de mayor interés estuviesen formadas por pilotos «compañeros», con Liam Lawson defendiendo su victoria de otro joven piloto Red Bull, Jehan Daruvala, con mucha madurez y con los dos pilotos de PREMA batallando por la cuarta plaza, dejando a David Beckmann cómodamente en la tercera posición. Finalmente, Liam Lawson vencería en su debut en la FIA Fórmula 2 sin variación en el podio ni el TOP 5, con Shwartzman manteniendo a un valiente Piastri detrás. Unos conformistas Lundgaard y Zhou seguirían a Piastri, con Ticktum octavo tras su sanción. Lirim Zendeli, muy correcto, sería noveno con la vuelta rápida y un excelente Jüri Vips remontaría hasta la décima plaza, ganándose la pole invertida para la segunda prueba.

Carrera corta 2: Oscar Piastri reina en el vibrante caos de la noche

Si con la primera carrera no tuvimos suficiente, la segunda batalla del sábado se volvió justo lo que esperábamos de esta categoría. Luchas por doquier, acción desbaratada y drama casi desde la primera curva, porque sí, la salida ya tuvo su dosis inicial de caos. Robert Shwartzman, pecando de optimista en la curva inicial tras partir séptimo, tocaría a Dan Ticktum y provocaría un doble abandono y el debut del coche de seguridad de Aston Martin en una carrera de FIA Fórmula 2.

La locura no se haría de esperar. En la resalida, vuelta 4 de 23, Guanyu Zhou sacaría partido de una arriesgada estrategia al disputar la carrera con los neumáticos blandos, superando a Lirim Zendeli por la segunda plaza y, una vuelta después, a Jüri Vips para ser líder. Algo más atrás, Pourchaire se quedaba a nada de ganar dos puestos en la curva 11 tras lanzar una ofensiva muy valiente a Armstrong y Beckmann. Al llegar a la sexta vuelta, Zendeli tendría que decir adiós después de que Christian Lundgaard pinchase su neumático trasero derecho con un toque muy evitable, recibiendo el danés una dura sanción de diez segundos varios giros después.

Tras un par de vueltas un poco más calmadas, llegaría la decimoquinta y, con ella, el desmadre. En lucha por el tercer lugar de Liam Lawson, que partía décimo, Felipe Drugovich lanzaría su ataque contra el neozelandés en la curva 1, algo que aprovecharía Christian Lundgaard para ganarle el interior al brasileño hacia la curva 4. Con un paralelo muy subido de vueltas, Drugovich no cedería e impactaría contra Liam Lawson, acabando con la carrera del de Hitech mientras Lundgaard ganaba ambos puestos de forma inteligente. El coche de seguridad volvía a hacer acto de presencia y, con él, Vips, Lundgaard (que cumpliría su sanción) y Piastri entre muchos otros pasarían por boxes para montar neumáticos blandos. La dupla de UNI-Virtuosi y Marcus Armstrong, que había empezado vigésimo, se mantenían en pista.

Con esta receta, las últimas seis vueltas se presentaban muy interesantes, y así lo serían. Con los pilotos con neumáticos blandos nuevos ganando posiciones de forma desenfrenada, Vips, Piastri y Lundgaard subirían a las posiciones de podio y recortándole tiempo a Zhou, que en la resalida consiguiera abrir un pequeño colchón de seguridad. Solo un virtual safety car provocado por el abandono de Alessio Deledda pondría algo de pausa a un final de carrera alocado que castigaría por partida doble a Jüri Vips, primero viendo cómo su Hitech desfallecía y después recibiendo una sanción por ganar tiempo sobre Zhou durante el VSC.

Esto dejaría una batalla a tres bandas entre los pilotos de Alpine en la última vuelta. Guanyu Zhou sería superado tras una brutal frenada de Oscar Piastri en la primera curva, pero Lundgaard realizaría una frenada incluso más salvaje para intentar ponerse en cabeza, aunque el de PREMA le cerraría el paso, permitiendo a Zhou mantenerse segundo. Eso sí, el danés de ART no pararía ahí y superaría al chino en la curva 8, aunque Oscar Piastri era ya inalcanzable.

El campeón de la Fórmula 3 se hacía así con su primera victoria seguido por Lundgaard, que tendría que esperar varias horas para ver confirmado su podio ante la duda de si había cumplido sus diez segundos de penalización en boxes o no. Zhou sería tercero, con Daruvala cuarto y un increíble Verschoor quinto tras empezar último. Marino Sato cerraría los puntos con Matteo Nannini rozando la octava plaza que, con la sanción a Lundgaard, obtuvo durante parte de la tarde.

Carrera principal: Guanyu Zhou agua la fiesta de los debutantes

Por fin, la clasificación del viernes entraría en juego y, con ella, la variedad de estrategias de las carreras largas de la Fórmula 2. Guanyu Zhou, que partía desde la pole, arrancaría la carrera a 32 vueltas con neumáticos duros, seguido de Lundgaard y Drugovich con blandos. El piloto chino de la escuela de Alpine pagaría el precio y perdería la primera posición en favor de estos dos aunque, tras una salida algo agitada, llegaría el primer coche de seguridad. Robert Shwartzman, tras el abandono de la segunda carrera, iniciaría la tercera llevándose por delante a Roy Nissany en la curva 4. A su vez, el israelí se cruzaría frente a Lirim Zendeli, que terminaría involucrado en el choque. El de PREMA se llevaría un drive through por la acción.

Tras una resalida en la que Lundgaard y Drugovich tendrían su primer enfrentamiento, Oscar Piastri irrumpiría en la escena para adelantar a Verschoor y a Zhou y colocarse tercero. Poco después, en la séptima vuelta, el australiano superaría al brasileño para colocarse segundo tras arrancar fuera del TOP 5. El propio Richard Verschoor empezaría a perder posiciones a marchas forzadas y en apenas dos vueltas se encontraría décimo. En la vuelta 13 comenzarían las primeras paradas, momento en el que Oscar Piastri daría alcance a Lundgaard para ponerse líder. El danés aprovecharía para poner neumáticos duros, aunque la falta de temperatura de los mismos provocaría que Robert Shwartzman le superase a la salida del pit-lane. Tiempo crucial perdido.

Una de las claves de la carrera llegaría en la vuelta 16. Con los pilotos de cabeza realizando sus paradas, Gianluca Petecof se vería envuelto en un mar de espuma del extintor de su Dallara F2 2018, un extraño caso muy similar al de Mick Schumacher en Austria el pasado curso. Tras un breve instante de virtual safety car, el coche de seguridad real haría su aparición por segunda vez, agitando enormemente la carrera y las estrategias. Marcus Armstrong, Richard Verschoor y Matteo Nannini, que aún no habían parado, se verían beneficiados, a diferencia de pilotos como Lundgaard. Con esta situación y el desbarajuste de un coche de seguridad a otro, la resalida se volvería un caos.

Con prácticamente el TOP 5 a un mundo del resto de pilotos, que no alcanzarían al coche de seguridad a tiempo, la resalida se daría con Armstrong siendo superado a la vez por Piastri por el exterior y Verschoor por el interior, poniéndose líder el australiano. Por detrás, los UNI-Virtuosi, Dan Ticktum y un inesperado Liam Lawson se ponían las pilas y comenzaban a ganar puestos, comenzando a fraguarse una batalla por la victoria de cara a las diez últimas vueltas. Aprovechando sus mejores neumáticos, Verschoor se ponía líder con el MP Motorsport y, poco después, llegaba la masacre. Infinidad de pilotos serían sancionados por infringir las normas del periodo de coche de seguridad, entre ellos Drugovich y Lundgaard, agitando más aún la carrera.

En medio del festival de sanciones y la batalla de los dos pilotos de ART, lejos ya de cualquier posibilidad de podio, la lucha por la victoria quedaría dictaminada: Guanyu Zhou se pondría líder y tendría a Verschoor y Piastri como principales rivales, aunque con Ticktum y Lawson muy pendientes de todo lo que sucediese delante. Tanto es así que el piloto británico no tardaría en intentar progresar, atacando de forma muy agresiva a Piastri y, tras un par de intentonas y fuertes defensas del de PREMA, el toque entre ambos terminaría sucediendo, llevando a Piastri a abandonar tras buscar un difícil paralelo que Ticktum no permitió de la mejor de las maneras.

Tras un breve periodo de coche de seguridad virtual, Ticktum y Lawson conseguirían superar a un Verschoor sufriendo sobremanera en los últimos compases de la carrera, aunque Guanyu Zhou era ya prácticamente inalcanzable, a pesar de que Ticktum todavía buscaría una última opción. De esta forma, el piloto chino, por fin, obtendría una victoria de peso en una carrera larga de la Fórmula 2, seguido de Ticktum, Lawson, Verschoor y un Armstrong que conseguiría aguantar la quinta plaza. Shwartzman y Drugovich conseguirían salvar posiciones de puntos, con Matteo Nannini logrando, esta vez sí, un solitario punto con su HWA Racelab.

Ahora, la FIA Fórmula 2 se sumergirá en un profundo impasse hasta mediados de mayo, cuando la categoría llegará a Mónaco junto con la Fórmula 1. Mucho tiempo de recapacitación para equipos y pilotos, quizás hasta demasiado, aunque también para una categoría que, una vez superados los problemas de fiabilidad del Dallara F2 2018 del pasado, parece que involuciona con un monoplaza que provocó varios abandonos de peso. Para ese entonces, Guanyu Zhou deberá defender su posición en calidad de favorito ante unos rookies que parecen más animados que nunca, sin tampoco olvidarnos de pilotos con más experiencia como Daruvala o Ticktum, que no han dicho su última palabra.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Guanyu Zhou41 — Carlin47
2º — Liam Lawson30 — UNI-Virtuosi Racing43
3º — Jehan Daruvala28 — PREMA Racing37
4º — Oscar Piastri21 — Hitech Grand Prix30
5º — Dan Ticktum19 — ART Grand Prix24
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