Fórmula 2 — Las dos caras del Red Bull Ring

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A comienzos de la pasada semana, la meteorología avisaba con severidad: las montañas de Estiria en las que se ubica el trazado de la marca de bebidas energéticas iban a mostrar sus colmillos. Y no mentían, a decir verdad. Aunque el viernes, día en el que se disputaron las sesiones de práctica y clasificación, respetó con una agradable temperatura, el sábado fue una historia completamente diferente para todos los trasladados al circuito.

En el mismo día en la que se confirmaba que Mugello cerraría el campeonato, Yuki Tsunoda lanzaba otro aviso muy similar al de la primera ronda del curso, liderando la sesión de prácticas por delante de un sorprendente Nikita Mazepin y el otro Carlin de Jehan Daruvala. Pero el japonés no se quedó ahí, prolongando su ritmo a clasificación y consiguiendo su primera pole por una mínima diferencia de 38 milésimas sobre Guanyu Zhou.

Carrera principal: Robert Shwartzman navega hacia su primer triunfo

Tal y como se preveía, el cielo se abrió sobre el Red Bull Ring durante prácticamente todo el sábado. Las espesas nubes bajaron desde la montaña y, en un impresionante chaparrón veraniego, las condiciones quedaron casi impracticables en los primeros compases de la prueba, sobre todo por el spray que los monoplazas levantaban. Después de empezar la prueba tras el coche de seguridad y dar un par de vueltas, se acabó. Bandera roja.

Aunque varios pilotos proclamaron por sus radios que tenían problemas con sus monoplazas, no hubo que lamentar ningún abandono tardío por fiabilidad, aunque sí el de un Artem Markelov que perdió el control de su monoplaza yendo hacia la parrilla de salida, dando fin a su participación antes incluso de empezarla.

Tras una hora de parón aproximado, la carrera se lanzó con cinco vueltas disputadas de 36 a las que estaba prevista. Yuki Tsunoda comenzó a abrir hueco aprovechando la mejor visibilidad, mientras que Jack Aitken, en cuarta posición, formaba un grupo formado por Lundgaard, Ghiotto y Shwartzman. Las condiciones, aún delicadas, permitirían al piloto danés de ART y al ruso de Prema desatar su talento, superando ambos a Aitken y Ghiotto, que pararían en boxes en la vuelta 15.

En este punto, la realización se fijaría en la condición de los frenos de Felipe Drugovich, prácticamente infernales. El equipo MP Motorsport habría tapado los conductos de ventilación con cinta, una técnica apropiada en condiciones de lluvia pero que se les fue de las manos, forzando al brasileño a parar en boxes con sus discos ardiendo, aunque podría seguir en la prueba. Junto a él pararía Mick Schumacher, que avanzaba sigilosamente desde la novena plaza.

A partir de la vuelta 20 se sucederían las paradas más importantes: Lundgaard, con problemas en boxes; Zhou y Shwartzman y Callum Ilott, que rodaba tercero tras su compañero y sería superado por el joven piloto ruso de Prema tras una parada lenta. Pero faltaba alguien vital por parar: Yuki Tsunoda. El japonés, a pesar de las constantes indicaciones del muro, no obedecía, no por terquedad, sino por un problema en la radio que le costaría un tiempo vital, parando cinco vueltas después que sus perseguidores.

En el giro 27, Robert Shwartzman daría un puñetazo en la mesa tomando el liderato virtual de la carrera tras superar a Guanyu Zhou en la curva 4, mientras que Mick Schumacher hacía lo propio con Jack Aitken por la sexta plaza mientras Luca Ghiotto se salía de pista, confirmando el duro inicio de Hitech este curso. Yuki Tsunoda, encendido, superaría a los dos UNI-Virtuosi en un suspiro, mientras que Christian Lundgaard cometía un error fatal intentando superar a Callum Ilott, saliéndose de pista.

Finalmente y a pesar del enorme esfuerzo del japonés, Robert Shwartzman conseguía su primera victoria y tomaba el liderato de la clasificación general tras una gran lección en condiciones de mojado. Segundo sería el de Carlin, cerrando el podio Guanyu Zhou con Schumacher tercero. Dan Ticktum, en la última vuelta, le robaría la pole invertida a su compatriota Jack Aitken, que debutaba este fin de semana en Fórmula 1 a bordo del Williams.

Carrera al sprint: Y la tormenta dio paso a la calma

El domingo, Robert Shwartzman partía con la importante misión de defender su liderato desde la octava posición, pero el resultado no fue el idóneo. Después de una salida aceptable, el piloto de San Petersburgo atacaba con demasiado ímpetu la salida de la primera curva y trompeaba, dando fin a su carrera y forzando la salida del coche de seguridad virtual.

Unos metros más allá y antes de que la carrera se neutralizase, Dan Ticktum y sus perseguidores, Lundgaard, Marcus Armstrong y Mick Schumacher protagonizaban un espectacular viaje hacia la curva 3 y la curva 4 que se solventaría con el danés ganándole la segunda plaza al piloto neozelandés de la Ferrari Drivers Academy. En la resalida, Ticktum y Lundgaard abrirían hueco y el danés tardaría poco tiempo en superar al de DAMS, tomando un liderato que no soltaría hasta el final.

Yuki Tsunoda, con la intención más que visible de solventar su error del sábado, se encontraría de bruces con la fiabilidad del Dallara F2 2018, viéndose forzado a abandonar. Mick Schumacher, que rodaba cuarto, superaría a Marcus Armstrong para subirse a la tercera plaza pero, poco después, un incomprensible fallo del extintor del monoplaza le obligaba a meterse en boxes.

Christian Lundgaard se convertiría así en el tercer rookie de este año en conseguir una victoria, sellando un muy buen resultado para ART con Armstrong tercero. Ticktum permanecería en la segunda plaza, dejando claro que el «chico malo» está empezando a centrarse en conseguir buenos resultados.

La FIA Fórmula 2, al igual que la Fórmula 1, no para. Todas las categorías viajarán esta misma semana a Hungría para disputar la tercera ronda en el afamado Hungaroring, donde el pasado curso Mick Schumacher logró su primera victoria en la categoría. Con su compañero, debutante esta temporada, copando el liderato en un año tan sumamente igualado, ¿será el momento de dar el paso al frente? ¿Podrá Guanyu Zhou zafarse de la mala suerte de la primera ronda y asaltar la clasificación?

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Robert Shwartzman48 — ART Grand Prix77
2º — Christian Lundgaard43 — UNI-Virtuosi70
3º — Callum Ilott43 — Prema Racing62
4º — Dan Ticktum36 — DAMS39
5º — Marcus Armstrong34 — MP Motorsport27
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