Fórmula 2 — UNI-Virtuosi le perdona la vida a Prema

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Tras las aventuras en el centro de Europa, la FIA Fórmula 2 viajó este fin de semana a otro de los emplazamientos donde la GP2 Series dio sus primeros pasos, un circuito de Silverstone con unas características muy diferentes a las del Red Bull Ring o el Hungaroring. Al igual que la FIA Fórmula 3, la segunda categoría afronta dos rondas seguidas en el trazado de Northamptonshire y, en la primera, la sorpresa negativa la dio el equipo Prema.

La primera sesión del fin de semana desveló un sorprendente doblete del equipo Carlin, una vez más con Yuki Tsunoda al frente de Jehan Daruvala. El brasileño Felipe Drugovich cerraría un TOP 3 conformado únicamente por rookies, dejando a los UNI-Virtuosi de Callum Ilott y Guanyu Zhou por detrás. El líder destacado del campeonato, Robert Shwartzman, lanzaría una primera alerta al quedarse a algo más de un segundo del tiempo más rápido, concluyendo decimocuarto la práctica.

Gran Bretaña no faltó a su histórica meteorología y, tras un día muy soleado, la clasificación de la FIA Fórmula 2 estuvo marcada por los nubarrones y una lejana probabilidad de lluvia. El otro protagonista, aunque por razones negativas, fue Roy Nissany, que dedicó su sesión a arruinar las vueltas de los pilotos que se cruzaban en su camino, entre ellos los Prema de Mick Schumacher y Robert Shwartzman.

Los Prema, precisamente, serían la cara y la cruz de la clasificación. El germano conseguiría una importante tercera posición tras Callum Ilott, mientras que el ruso, privado de uno de sus intentos por el israelí de Trident, solo podría ser decimoctavo en una actuación bastante incomprensible por su parte. El puñetazo en la mesa, rememorando su etapa de la Eurofórmula Open, sería Felipe Drugovich, consiguiendo una primera pole imperial y también la primera de MP Motorsport en la categoría.

Carrera principal: Nikita Mazepin deslumbra en el primer apagón de Prema

El evento del sábado, lejos de ceñirse a la calma de la hora de la siesta, desveló una carrera emocionante, repleta de adelantamientos y con la estrategia de nuevo como clave. Por desgracia para Felipe Drugovich, el brasileño se dormiría en la salida y Mick Schumacher lo aprovecharía con una gran salida para tomar el liderato ante la ausencia de un Callum Ilott que calaba su UNI-Virtuosi en la vuelta de formación. Nikita Mazepin y Christian Lundgaard harían lo propio poco después, pero sería el ruso el que daría un más que sorprendente golpe de autoridad.

El de Moscú le arrebataría el liderato a Mick Schumacher por el exterior en la curva de Stowe y empezaría a construir vuelta a vuelta un liderato que, posteriormente, sería clave, más teniendo en cuenta que el piloto ruso había partido con los neumáticos blandos y debería montar los duros al final. Guanyu Zhou aplicaría la ruta de viaje contraria, de duros a blandos, aunque poco le importó considerando su avance, consiguiendo rodar sin tráfico.

Tras las paradas de Christian Lundgaard en la vuelta 9 y Schumacher y Mazepin en la vuelta 10, la gestión del tráfico pasaría a ser vital. Nikita Mazepin superaría a los HWA Racelab y empezaría a abrir de nuevo una distancia importante, todo mientras Artem Markelov se hacía ancho frente Lundgaard y Schumacher. Esto lo aprovecharía el danés para superar al de Prema, aunque con el Hitech de Mazepin a casi cinco segundos ya.

A partir de la vuelta 18 de 29, empezarían las paradas clave de aquellos que rodaban con la estrategia duros-blandos. Felipe Drugovich iniciaría su reacción gracias a las gomas nuevas, mientras Robert Shwartzman seguía hundido en la mitad de la tabla. El que sí que le sacaría absolutamente todo el partido a sus nuevos neumáticos sería Guanyu Zhou, que iniciaría una espectacular sucesión de adelantamientos, pasando de la octava plaza al podio en apenas tres vueltas.

Paralelamente, Mick Schumacher se desinflaba, cayendo hasta la novena posición. Zhou finalizaría su remontada con un adelantamiento a Lundgaard, que también sería superado por Yuki Tsunoda en un gran final de carrera. Con todo, Nikita Mazepin era ya inalcanzable y el de Hitech conseguiría su primera victoria en la categoría, la segunda consecutiva del equipo inglés en la FIA Fórmula 2. Guanyu Zhou sería segundo, con Tsunoda cerrando el podio. Callum Ilott finalizaría quinto y recortaría distancias con Shwartzman, salvando Dan Ticktum la pole invertida tras parar muy pronto.

Carrera al sprint: Callum Ilott falla a bocajarro

El domingo por la mañana, la situación volvía a disponerse en contra para el equipo Prema, pero lo UNI-Virtuosi se llevaría la palma. Con 21 vueltas por delante, Callum Ilott estaría a poco de volver a cometer el error de calar su monoplaza en la vuelta de formación y, tras una salida sin mucho alarde, el inglés se llevaría por delante a Yuki Tsunoda en la curva 3, dando fin a la carrera del japonés y siendo sancionado con cinco segundos de castigo. El que sí aprovecharía sería Christian Lundgaard, que se colocaba segundo tras partir quinto, con Drugovich volviendo a fallar en la salida.

El coche de seguridad virtual provocado por el Carlin de Tsunoda no frenaría a los UNI-Virtuosi, con Callum Ilott necesitando hasta la última gota de ritmo para imponerse a su sanción y con Guanyu Zhou remontando desde la séptima plaza. El piloto chino, en su avance, protagonizaría un espectacular movimiento en Stowe, superando a Nikita Mazepin y a Felipe Drugovich por el interior de la curva.

Pocas vueltas después, sería Ilott el que recogería el guante de su compañero superando en la misma vuelta a Louis Delétraz para colocarse tercero y a Christian Lundgaard para salir en persecución de un Daniel Ticktum que rodaba tranquilamente en cabeza. Tal sería el ímpetu del joven piloto de Ferrari que, de forma incomprensible, trompearía en la penúltima curva, echando por tierra lo que parecía un liderato casi asegurado de la general ante la incomparecencia de Prema, con Schumacher y Shwartzman rodando fuera de los puntos.

El coche de seguridad provocado por Callum Ilott, detenido en plena pista, desencadenaría una jugada estratégica clave, con varios pilotos montando neumáticos blandos a falta de menos de cinco vueltas. Christian Lundgaard y Jehan Daruvala serían los más beneficiados, con Sean Gelael abandonando por una tuerca mal fijada y con Prema lanzándose a hacer una doble parada tardía que casi sentenciaría a sus dos pilotos.

Con tan solo tres vueltas por delante, la carrera se relanzaría y el ART de Lundgaard se transformaría en un misil, superando a Nikita Mazepin por la cuarta plaza en un suspiro. Por detrás, Daruvala hacia lo propio y ganaba muchas posiciones en una resalida muy agitada a falta de tan poco tiempo. Zhou, protestando la decisión de no haber cambiado neumáticos, apenas podría defenderse de Lundgaard, que se lanzaba a por Ticktum tras aprovechar un error de Delétraz en la última vuelta.

Sería precisamente en el último giro en el que Guanyu Zhou, defendiendo la cuarta plaza, cometería otro error y trompearía en las enlazadas de Maggotts y Becketts, echando por tierra la opción de puntuar y dejando en bandeja la cuarta plaza a Jehan Daruvala. Por un escasísimo margen, Dan Ticktum obtendría la victoria frente a Lundgaard, con Delétraz salvando el podio frente a Daruvala y Nikita Mazepin, quinto en una actuación muy correcta por su parte y de Hitech.

Robert Swartzman confirmaba un fin de semana nefasto y repleto de problemas con la gestión de los neumáticos siendo decimocuarto y decimotercero, con Mick Schumacher sacando unos escuetos dos puntos tras la carrera principal. Con todo, sería Callum Ilott el gran derrotado de la ronda de casa, habiendo desperdiciado una enorme cantidad de puntos entre las dos carreras y regalando terreno a Christian Lundgaard.

Ahora, la pregunta es evidente: ¿podrá Prema solventar sus problemas de cara a la siguiente semana o volverá a sufrir un calvario que, de forma definitiva, colocaría a UNI-Virtuosi al frente de las dos clasificaciones? ¿Fallarán de nuevo los ingleses? Las tablas se aprietan y, sin tiempo para descansar, empiezan a surgir los nervios de una nueva semana de carreras.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Robert Shwartzman81 — UNI-Virtuosi124
2º — Callum Ilott73 — Prema Racing122
3º — Christian Lundgaard69 — ART Grand Prix103
4º — Nikita Mazepin58 — Hitech Grand Prix85
5º — Dan Ticktum57 — DAMS60
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