España en la GP2 Series: los precursores

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Hoy por hoy, la GP2 Series no necesita presentación. Fundada en 2005 para sustituir a la Fórmula 3000 Internacional para ser la propuesta a los jóvenes pilotos previa a la Fórmula 1, fue una categoría con un éxito casi inmediato. Muchos de los pilotos campeones obtuvieron un papel en un equipo de la categoría reina y los que no, mostraban sus facultades al resto del mundo del motor para buscar una nueva vía en sus carreras deportivas.

En su amplia historia, fragmentada en GP2 Series y FIA Fórmula 2, la categoría perteneciente al último peldaño en la escalera de promoción antes de la Fórmula 1 ha contado con doce pilotos españoles en sus parrillas, muchos de ellos conocidos por su paso por la categoría u otros campeonatos o directamente, por su labor en la Fórmula 1.

En el día de hoy, hablaremos de los seis primeros pilotos españoles que llegaron a la GP2 Series, aquellos que abrieron el camino para los futuros jóvenes, sin olvidarnos de la presencia de los equipos españoles que también formarían parte de la historia de esta categoría.

Borja García Menéndez
Velocidad y personalidad al rojo vivo

Nacido en Valencia en 1982, sus inicios como piloto se dieron en el karting a nivel nacional a principios de los años 90, donde se formó hasta casi terminar el siglo pasado. Hijo de piloto rallyes, en su ascenso a monoplazas formó parte del equipo Campos Racing y de la Escuela Lois Circuit, estructura creada por el propio Circuit Ricardo Tormo para la promoción de jóvenes pilotos.

Con esta última ganaría en el año 2000 en su primera experiencia en monoplazas la Fórmula Toyota 1300 española, un equivalente a la Formula Ford promovida por la marca japonesa en España. Borja García pasaría rápidamente a la Fórmula 3 española debido a algunos desencuentros con la Escudería Lois, donde sus resultados serían más que correctos y alcanzaría el título en 2004 tras unirse a Racing Engineering.

El equipo de Alfonso de Orleáns-Borbón también acogería a Borja García en su primer año de la GP2 Series, participando en la temporada inaugural de 2005, donde destacaría con dos podios, uno de ellos en Spa-Francorchamps bajo un fuerte aguacero. Tras disputar las World Series by Renault en 2006 para ser subcampeón frente a pilotos como Pastor Maldonado o Andy Soucek, regresaría en 2007 a la antesala de la Fórmula 1 para sellar su mejor año: décimo con tres cuartos puestos como mejores resultados.

A partir de ahí, el piloto valenciano probaría suerte en la Superleague Fórmula, la Fórmula Atlantic americana y la NASCAR Whelen Euro Series con buenos resultados y varios podios. Finalmente, en 2019 aterrizó en el Campeonato de España de Turismos, donde se proclamó vencedor con el equipo de Teo Martín con cuatro victorias y seis podios.

Sergio Hernández Von Rekowski
Su catapulta a los turismos

Nacido en el municipio alicantino de Jávea en el año 1983, Sergio Hernández Von Rekowski es hijo de padre español y madre alemana, ambos pilotos amateurs. Además, compartía pasión con una hermana que también probó suerte en karting. A los diez años se proclamó campeón de la Comunidad Valenciana cadete y junior y proseguiría su formación hasta saltar a los monoplazas en 2001, participando en la Fórmula BMW Portuguesa y la Fórmula Super Toyota española.

Entre 2002 y 2004 disputaría diferentes categorías de Fórmula 3, entre ellas la Fórmula 3 española donde, pilotando para el equipo de Adrián Campos, terminaría en sexta posición el mismo año que Borja García conseguía su título. En 2005, ambos coincidirían en la temporada inaugural de la GP2 Series, pero Sergio Hernández solo lograría dos resultados en los puntos con un monoplaza que ocupó el último puesto en la clasificación de equipos.

Tras dos temporadas completas en la categoría y una tercera en la que solo disputó la última ronda en el circuito Ricardo Tormo, el javiense daría el salto a los turismos, donde disfrutaría de una carrera plagada de muchas más alegrías. En 2007 se sumaría al Campeonato Mundial de Turismos con un BMW y, en 2008, se proclamaría campeón en la categoría de privados.

Este título le serviría para sumarse a las filas oficiales de la marca bávara en el equipo BMW Team Italy-Spain como compañero del ex-piloto de Fórmula 1 y bicampeón de la CART, Alessandro Zanardi, consiguiendo una victoria en el circuito checo de Brno y terminando undécimo la temporada de 2009. Repetiría título de equipos privados en 2010, también como miembro de la Scuderia Proteam Motorsport, siendo este su último triunfo antes de concluir su carrera deportiva en 2011.

Javier Villa García
La joven centella asturiana

Nacido en Colunga, Asturias, en 1987, Javi Villa tuvo una carrera marcada por su meteórico ascenso desde categorías inferiores, derrochando talento a unas edades que podían hacer pensar que Asturias había dado con una nueva perla en sus jóvenes pilotos. Desde su época en karting, apoyado por su padre, dueño del circuito Soto de Dueñas, los triunfos llegaron a nivel autonómico como cadete en 1998 y junior en 2001, pero su gran oportunidad llegó en 2003.

Javi Villa vencería en el programa Racing for Spain financiado por Repsol, superando una selección de entre siete mil pilotos para conseguir un asiento en la Fórmula Junior española de cara a la temporada 2004, certamen que ganaría el asturiano a la primera y que le llevaría a la Fórmula 3 española en 2005 de la mano de Racing Engineering.

Con el equipo con sede en Sanlúcar de Barrameda disputaría la GP2 Series en 2006, debutando con tan solo dieciocho años y siendo el piloto más joven del curso, aunque concluyendo el año sin puntuar y muy lejos de su compañero, el inglés Adam Carroll.

En 2007, la historia se revolucionaría por completo, cerrando su mejor año en la categoría con un sexto puesto con tres victorias, siendo el más joven del momento en conseguir un triunfo en la GP2 Series. La recompensa llegaría en diciembre de ese año, cuando BMW Sauber le ofrecería su primer test con un Fórmula 1 en Jerez.

Los posteriores cursos serían más irregulares y, tras una aventura en la GP2 Asia Series en la temporada 2009-2010 con Arden, daría el salto a categorías de turismos para, finalmente, encontrar su nuevo hogar en las subidas de montaña españolas en los últimos años, cosechando seis títulos en ocho años del Campeonato de España de Montaña.

Félix Porteiro
Se redimió en los turismos

Proveniente de una familia muy arraigada en el motor, Félix Porteiro nació en Castellón de la Plana en 1983. Hijo de piloto y hermano menor de Santi Porteiro, también piloto, sus inicios en karting a nivel autonómico y nacional le llevaron rápidamente a los monoplazas con una muy buena reputación. Debutó en la Fórmula 3 española en 2001 de la mano de la Escuela Lois Circuit con un cuarto puesto tras pilotos como Ander Vilariño o el también castellonense José-Manuel Perez-Aicart.

Los años posteriores frenaron ligeramente su progresión con resultados poco reseñables hasta que llegó a la estructura Epsilon Euskadi en 2004, fundada por Joan Villadelprat, donde destacaría un quinto puesto en la Formula Renault 3.5 Series como compañero de Robert Kubica, el cual sería campeón ese curso.

Aunque el coqueteo con los turismos ya estaba en marcha, en 2006 probaría suerte en la GP2 Series con el equipo Campos Racing, llegando a conseguir un podio en la ronda de Silverstone que una descalificación por motivos técnicos le arrebataría, habiendo mantenido a raya al campeón ese año, Lewis Hamilton.

Su año concluiría con tres resultados en los puntos y un vigesimosegundo puesto, pasando al Campeonato Mundial de Turismos de la mano de BMW para las siguientes temporadas, consiguiendo en 2009 un segundo puesto en el campeonato de equipos independientes con la Scuderia Proteam Motorsport tras cosechar siete victorias.

Adrián Vallés Escortell
De la GP2 Series al… ¿fútbol?

Nacido en Teulada, Alicante, el 3 de junio de 1986, Adrián Vallés fue otro piloto con una gran influencia por parte de su familia, dueña de un kartódromo, AV KARTING, en el municipio alicantino. Su tío, Vicente Vallés, había competido en campeonatos a nivel nacional desde la década de los 90, pasando desde copas monomarcas como la Copa Saxo hasta la actualidad, donde disputa el Campeonato de España de Resistencia y Gran Turismo (CER-GT).

En su etapa de karting, Adrián Vallés fue una sensación a nivel autonómico e incluso nacional, proclamándose campeón de España de karting a los doce años en 2001, pasando ese mismo año a disputar la Fórmula Toyota 1300 española y quedando en tercera posición. En 2002 y de la mano de la Escuela Lois Circuit vencería en la Fórmula Junior 1600 española, manteniéndose con ellos hasta 2004.

Para esa temporada, Adrián Vallés se aliaría con el equipo Pons Racing para afrontar la World Series by Nissan, donde sería nombrado piloto revelación y, en 2005, conseguiría el subcampeonato por detrás de Robert Kubica y por delante de Markus Winkelhock. Gracias a esto, pudo dar el salto a la GP2 Series en 2006 con Campos Racing.

Su temporada de debut en la antesala de la Fórmula 1 se solventaría con un solo resultado en los puntos: un tercer puesto en el Circuit Ricardo Tormo, la ronda inaugural de la temporada. Esto le valdría para ser decimoctavo en la general, pero su desempeño captaría la atención del equipo Spyker, que le ofrecería el rol de piloto probador entre 2006 y 2007.

Sus años de mayor gloria llegarían en 2008 y 2009, donde alternaría participaciones en la GP2 Asia Series y la serie principal con la Superleague Fórmula, una categoría donde el automovilismo y el fútbol aunaban esfuerzos con monoplazas que representaban a los mejores clubs del panorama deportivo. Participando como piloto del Liverpool inglés, Adrián Vallés se proclamaría campeón del certamen en 2009 tras ser cuarto en 2008.

También en 2008 sería integrante del asalto del equipo Epsilon Euskadi a las 24 Horas de Le Mans junto con Ángel Burgueño y Miguel Ángel de Castro, aunque un abandono dilapidó su única experiencia en la prestigiosa carrera de resistencia tras 158 vueltas al mítico circuito francés.

Desde ese punto, Adrián Vallés fundaría su propio equipo de automovilismo, el AV Formula by Adrián Vallés, abreviado como AV Formula, que llevó a pilotos españoles como Xavier Lloveras a la Fórmula Renault Eurocup, entre otros certámenes de promoción.

Roldán Rodríguez Iglesias
Un vallisoletano en Asia

Históricamente, Castilla y León fue una comunidad autónoma con una gran presencia de pilotos que se trasladaban a Madrid por su cercanía para desarrollar sus carreras deportivas y, de entre todos ellos, destacó Roldán Rodríguez. Nacido el 9 de noviembre de 1984, su paso por karting fue demoledor a nivel autonómico y, poco a poco, ascendió por la escalera formativa hasta conseguir un octavo puesto en el Campeonato de Europa Karting.

Su salto a monoplazas lo daría en 2002, participando en la Fórmula Junior 1600 española con un tercer puesto tras Álvaro Barba López y Adrián Vallés, resultado que repetiría en 2003 antes de pasar a la Fórmula 3 española y la World Series by Nissan con Adrián Campos y también el equipo Porfesa Competición.

Su crecimiento en monoplazas consiguió llamar la atención del equipo Minardi en 2005, por aquel entonces atravesando el proceso de compra de Red Bull y su posterior transformación a Toro Rosso, recibiendo las alabanzas de Giancarlo Minardi tras un test en Vallelunga.

En 2006, Roldán Rodríguez alternaría participaciones en Italia y España, apoyado tanto por Adrián Campos como por la estructura formativa de Minardi y, finalmente, llegaría a la GP2 Series en 2007, donde alternaría temporadas en la serie principal y la serie asiática hasta 2010. En el proceso, su vinculación pasaría de Minardi a Spyker y, posteriormente, a Force India.

El vallisoletano cumpliría funciones de piloto probador con el equipo holandés y estaría a punto de obtener un asiento en Fórmula 1 con el equipo indio, pero la falta de financiación llevaría a Roldán Rodríguez a hacer un alto en su carrera deportiva que irrumpiría de forma esporádica en años posteriores.

Con todo, dejó grandes destellos de calidad en la antesala de la Fórmula 1, sobre todo en la vertiente asiática, llegando a terminar tercero y a luchar por el subcampeonato contra pilotos que llegarían posteriormente a la categoría reina como son Jérôme d’Ambrosio, Nico Hülkenberg o Vitaly Petrov.

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