Los nuevos formatos de Fórmula 2 y Fórmula 3, para ‘dummies’

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Para la temporada 2021, las categorías formativas de la Fórmula 1 reciben un lavado de cara considerable en su funcionamiento durante los fines de semana. Los coches y equipos seguirán siendo los mismos en Fórmula 2 y Fórmula 3, pero la clásica disposición de las rondas conjuntas y de las dos carreras por fin de semana, sinónimo tanto de F2/GP2 como de F3/GP3 desde su creación, ha sido alterada con el objetivo de reducir costes para los equipos.

Hasta ahora, el funcionamiento de un fin de semana en ambas categorías era relativamente simple: la clasificación del viernes definía el orden de la carrera principal del sábado, mientras que el domingo tenía lugar la carrera sprint con los resultados de la principal, invirtiendo el orden de los ocho primeros (10 en F3 desde este 2020). A su vez, la Fórmula 3/GP3 ha disputado siempre sus rondas acompañando a la Fórmula 2, incluso en la visita en solitario que ambas categorías realizaron a Jerez en 2017 sin la presencia de la Fórmula 1.

Todo esto cambiará el año que viene, y en efe.uno intentaremos explicaros de la forma más concisa posible qué es lo que cambia exactamente, sin gráficos confusos y sin terminología rebuscada. Empezando por lo más relevante, la F2 y F3 no coincidirán nunca en el mismo fin de semana, algo que ya se conoce desde hace algunas semanas. Respecto a los calendarios originales de 2020, ambas categorías verán reducidos su número de eventos, pasando la Fórmula 2 de 12 a 8 rondas, y la Fórmula 3 de 9 a 7, pero se irán alternando durante el año como la principal categoría soporte de la Fórmula 1.

Respecto al calendario original de 2020, la F2 dejará de estar en los GP de Países Bajos, España, Austria, Hungría y Bélgica, añadiendo el nuevo GP de Arabia Saudí. A su vez, la F3 no competirá en Bahréin, Gran Bretaña, Italia y Rusia, pero sí lo hará en Francia y Estados Unidos, escenarios que no tenían previsto recibir a ninguna de las dos divisiones en 2020 antes de la cancelación. De este modo, la Fórmula 1 pasará de tener 12 carreras con F2 o F3, a un total de 15, mitigando en parte la imposibilidad logística y económica de seguir el exitoso modelo de MotoGP, cuyas divisiones inferiores acompañan al evento principal en todas las rondas del año.

Si bien hay menos rondas, la F2 tendrá las mismas carreras y la F3 tendrá más que nunca, ya que cada una tendrá tres carreras en cada evento, en lugar de dos. El orden de las mismas también cambia, ya que la carrera principal pasará de los sábados por la tarde a la mañana del domingo, conformándose la parrilla con el orden de la clasificación del viernes. En el caso de F3, sus tres carreras conservan los 40 minutos de duración habituales, pero en F2 supone mover la carrera de una hora al domingo como evento final en vez del primero, dejando para el sábado dos pruebas sprint de 40 minutos.

La duda principal que pueden tener muchos aficionados es: ¿cómo se conforma el orden de estas carreras sabatinas? Una vez termina la clasificación del viernes, los 12 primeros puestos se invierten para la parrilla de la primera carrera. Una vez terminada ésta, en base a sus resultados, se vuelven a invertir los 12 primeros puestos para la segunda carrera. Esta inversión de top 12 se convertirá en una inversión del top 10 en la Fórmula 2, mientras que sus carreras sprint seguirán otorgando puntos únicamente a los ocho primeros, en lugar de a los 10 primeros como en F3.

Esto implica que, en F2, los pilotos en la novena y décima posición de la carrera 1 se verán promocionados a la primera línea de la carrera 2 pese a quedarse sin puntos. Lo mismo ocurrirá en la F3, con los pilotos en la undécima y duodécima posición de la carrera 1 ocupando la primera línea de la carrera 2 aún sin sumar puntos. Una situación que puede generar ciertas controversias, ya que en ciertos circuitos puede ser más conveniente acabar décimo que noveno, sin ninguna penalización por ello. El resto de circunstancias no cambia: la pole position seguirá otorgando cuatro puntos, el piloto con la mejor vuelta de carrera entre los 10 primeros recibirá dos puntos, y el reparto de puntos no sufre alteraciones, teniendo la segunda carrera de sábado los mismos puntos que la primera.

¿En qué afectará esto a la competición? Es una cuestión interesante para el funcionamiento de las carreras de F2, ya que la carrera larga dejará de tener lugar en una pista recién engomada por la F1, y probablemente en condiciones climáticas menos calurosas en un día normal. Esto también debería contribuir a un desgaste menos acusado de las gomas, algo esencial para las paradas en boxes.

Por otra parte, las carreras principales dejarán de tener el componente estratégico de los puestos invertidos en la parte baja del top 10, cediendo ese bastón a carreras que ya de por sí tienen el top 10 invertido. En circuitos donde sea complicado adelantar, con los coches competitivos atascados, estos dispondrían de una segunda carrera con posición favorable en parrilla además de la principal, pudiendo usar a su favor esa misma circunstancia. Todos saben ya las reglas del juego: queda por saber quienes serán los jugadores.

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