Fórmula 2 — Réquiem por Anthoine

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Todo lo deportivo ha quedado ligeramente ensombrecido este fin de semana. El Gran Circo hacía su regreso en esta compleja temporada al escenario en el que, hace un año, un compañero perdía la vida en acto de servicio, compitiendo rueda a rueda por la victoria. Toda la Fórmula 1 y sus teloneras se volcaron durante esta ronda en Spa-Francorchamps en el recuerdo de Anthoine Hubert, homenajeado como lo que era, un piloto con un futuro brillante que, hoy por hoy, rozaría con sus dedos la categoría reina. El dorsal 19 con el que compitió en Fórmula 2 no volverá a ser usado, retirado en su honor.

Los ojos de la parrilla en una faceta extradeportiva también estuvieron puestos en DAMS, aunque por razones diferentes. Sean Gelael, lesionado después de su extraño accidente en Montmeló y de baja durante unas seis semanas, sería sustituido por el estonio Jüri Vips, transformándose en el segundo piloto de esta nacionalidad en debutar en la segunda categoría. En el garaje contiguo, Dan Ticktum daría el susto de un test de COVID-19 inconcluso, pero estaría listo para participar en clasificación tras perderse la práctica.

La sesión cronometrada estaría cargada de incidentes en su inicio, repartidas sobre todo en el equipo BWT HWA Racelab. Giuliano Alesi se encontraría con un monoplaza todavía maltrecho de su incomprensible accidente en los entrenamientos, forzándole a regresar a boxes. Poco después, Jüri Vips se estrenaba con un fallo mecánico que le forzaba a aparcar su DAMS en Les Combes, provocando una bandera amarilla que arruinaba varios intentos cronometrados, pero nada como la bandera roja provocada por el incendio del Campos de Guilherme Samaia.

La sesión se reiniciaría por un margen escaso antes de una segunda bandera roja provocada por restos en pista y la presencia de la grúa que había retirado el monoplaza del brasileño en un lugar incorrecto. Por fin, el último cuarto de hora lanzaría un duelo directo entre Yuki Tsunoda y Nikita Mazepin por la pole, solventándose con la segunda del japonés esta temporada. Nobuharu Matsushita prolongó su estado de dulce y clasificó tercero, con Robert Shwartzman y Felipe Drugovich cerrando el TOP 5.

Carrera larga: Yuki Tsunoda se suma a la lucha

La siempre interesante salida de Spa-Francorchamps llevaría a Yuki Tsunoda a abrir una buena ventaja de seguridad después de que Nobuharu Matsushita superase a Nikita Mazepin en el primer giro. Mientras que el de Carlin se distanciaba, el resto de pilotos iniciaba el tradicional desbarajuste en la recta de Kemmel. Mick Schumacher subiría hasta la cuarta posición seguido de Louis Deletraz, con Robert Shwartzman perdiendo plazas y con Callum Ilott, buscando solventar su mala clasificación, décimo.

Nobuharu Matsushita tan solo podría mantener el doblete japonés hasta la tercera vuelta de 25, siendo superado por Mazepin, Schumacher y Deletraz a lo largo del circuito. El de MP Motorsport, sufriendo con los neumáticos blandos, seguiría perdiendo plazas en la siguiente vuelta, momento en el que los dos compañeros del equipo holandés colisionarían en un punto tan peligroso como es Blanchimont. Matsushita acabaría contra el muro exterior y Felipe Drugovich perdería su alerón delantero en un accidente que daría fin a la ronda del de Saitama, cuyo monoplaza no podría ser reparado para el domingo.

Un periodo de coche de seguridad virtual después, llegarían las primeras paradas, siendo Mazepin y Schumacher los que tomarían la iniciativa en la vuelta 9. El piloto alemán, eso sí, se encontraría con una parada lenta de Prema, un mal que se replicó en las paradas de Yuki Tsunoda y Shwartzman en la vuelta 10. Eso llevaría a Nikita Mazepin a tomar el liderato virtual de la prueba, con Guanyu Zhou rodando primero frente a Pedro Piquet, Dan Ticktum y un sorprendente Roy Nissany.

Los pilotos que partían con neumático duro iniciarían sus paradas a partir del decimocuarto giro, donde hasta cinco pilotos pasarían por boxes, entre ellos Callum Ilott. Guanyu Zhou y Roy Nissany lo harían en la vuelta 16 para dejarle el liderato a Nikita Mazepin. Por detrás, el piloto chino de UNI-Virtuosi sufría con unos neumáticos fríos y perdía plazas con Luca Ghiotto, Delétraz y Ticktum. A este grupo, que luchaba por la sexta plaza y la pole invertida, se sumarían poco después Callum Ilott, Pedro Piquet y Roy Nissany, suponiendo el mayor punto de interés de la prueba. Eso sí, Tsunoda recortaba tiempo a Mazepin poco a poco.

La vuelta 19 llegaría y, con ella, un nuevo homenaje a Anthoine Hubert. Todo el personal del pit-lane rompería en aplausos ante la presencia de un Juan Manuel Correa invitado por la categoría para este fin de semana. En pista, Yuki Tsunoda alcanzaba a Nikita Mazepin y lanzaba su primer ataque en Les Combes. Por detrás, Dan Ticktum escapaba del tapón generado por Luca Ghiotto, el primero en pasar por boxes, seguido por Zhou y Nissany, encontrándose el israelí la pole invertida.

Al frente, el segundo ataque de Yuki Tsunoda por el exterior de Les Combes a Mazepin se solventaba con una nueva salida de pista del japonés, pero dirección de carrera no perdería ojo a la jugada. El ruso de Hitech cosecharía una nueva victoria hasta que, pocos metros después de cruzar una línea de meta donde Tsunoda realizaría un incomprensible frenazo, sería castigado con cinco segundos de sanción. El japonés de Carlin heredaría la victoria y recortaría la distancia con los líderes, seguido de Mazepin y Mick Schumacher. Louis Delétraz y Robert Shwartzman completarían los cinco primeros, con Nissany obteniendo la pole invertida y Callum Ilott el último punto, disputado con un sorprendente Jüri Vips.

Carrera al sprint: Shwartzman asalta el liderato

Desde el primer segundo de la última prueba del fin de semana, la atención la acapararía de nuevo DAMS. Jüri Vips se quedaría tirado antes de la vuelta de formación, mientras que Dan Ticktum partía con la esperanza de terminar una ronda complicada con una nota alta. En la primera curva, tomaría el liderato después de que Guanyu Zhou sufriese en la arrancada y Roy Nissany no pudiese contestar la gran salida del inglés. Eso sí, el israelí sería capaz de responder en Les Combes, misma zona donde dos de los aspirantes por el título darían fin a su participación.

Tras el tradicional viaje de locura en la recta de Kemmel, la zona trasera desde la que debía remontar Callum Ilott se encontró con una situación de tres coches en paralelo en Malmedy, la curva de derechas posterior a Les Combes. Christian Lundgaard se incorporaba por la izquierda tras saltarse la chicane, Jack Aitken luchaba por el interior de Callum Ilott por la posición y, finalmente, el inglés de UNI-Virtuosi se vio rodeado de monoplazas. Su reacción fue frenar para evitar un triple toque, pero esto se solventó con Yuki Tsunoda impactando contra su alerón trasero y provocando su trompo y el primer coche de seguridad.

En la vuelta cuatro de dieciocho volvería la acción y, una vez más, Les Combes fue la ubicación del percal en el que Dan Ticktum y Roy Nissany decidieron meterse. En una batalla algo innecesaria, el inglés buscaría ganarle el exterior al israelí, que dejaría sin espacio al DAMS. Este, al reincorporarse en el fragor de la lucha, golpearía con violencia la rueda trasera izquierda del piloto de Trident, saliendo rebotado hacia el muro y volviendo a ocasionar un periodo de coche de seguridad en el que Ticktum aprovechó para quedarse a gusto a través de la radio.

Robert Shwartzman aprovecharía el accidente para tomar el liderato y, tras la resalida, no lo dejaría escapar. Por detrás, Mick Schumacher comenzaba a ganar posiciones a un ritmo endiablado, deshaciéndose de Luca Ghiotto, Louis Delétraz y Guanyu Zhou en escasas vueltas, llegando a un Dan Ticktum que sufría muchísimo para mantenerse a flote. Entre medias, llegaría la confirmación de la sanción de cinco segundos a Yuki Tsunoda por la colisión con Callum Ilott, si bien es cierto que el japonés apenas pudo haber hecho algo al respecto. Su carrera quedó condicionada.

Mick Schumacher le arrebataría la segunda plaza a Ticktum en la vuelta 12, un adelantamiento sencillo más gracias al uso del DRS en Kemmel, pero Shwartzman estaba prácticamente en Monza a estas alturas, con una distancia de más de ocho segundos con su compañero. Una pasada de frenada espectacular del piloto inglés de DAMS forzaría todavía más unos neumáticos en las últimas y un monoplaza tocado, llevándole a perder más y más plazas. La lucha, en este entonces, se centraría en el último punto posible.

Un virtual safety car provocado por Jehan Daruvala al impactar contra el Trident de Marino Sato aceleraría las pulsaciones de cara a las últimas dos vueltas. Yuki Tsunoda, octavo, debía sobreponerse a los cinco segundos de sanción, pero rodaba en un amplio grupo compuesto por los dos Hitech, Delétraz, Lundgaard, los dos DAMS y un inesperado Artem Markelov. Con la sanción a Tsunoda y un adelantamiento clave a Dan Ticktum, el ruso conseguiría su primer punto de la temporada al ser octavo tras el danés de ART, que volvía a los puntos tras cuatro carreras sin hacerlo.

La victoria, eso sí, sería para un Robert Shwartzman que aprovechó el caos inicial para obtener una ventaja clave ya no solo en la carrera, sino en la clasificación con el abandono de Callum Ilott. Mick Schumacher sellaría el primer doblete de Prema después del descalabro de Silverstone, con Guanyu Zhou tercero, Nikita Mazepin cuarto y Luca Ghiotto, quinto.

Sin tiempo para descansar, la FIA Fórmula 2 llega a Monza, un escenario donde veremos, casi sin lugar a dudas, una locura todavía mayor en clasificación y en carrera. La batalla por conseguir un rebufo será todavía más importante que en Spa-Francorchamps, por lo que habrá que estar muy pendientes de quién prevalecerá de entre el caos que a buen seguro presentará la categoría. Tras añadirse las cuatro carreras de Baréin, el calendario se amplía, pero una mala racha puede ser clave en esta segunda mitad de curso. ¿Podrá alguien sumarse a la lucha de los jóvenes de Ferrari?

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Robert Shwartzman132 — Prema Racing238
2º — Callum Ilott122 — UNI-Virtuosi Racing214
3º — Yuki Tsunoda1113º — Hitech Grand Prix152
4º — Mick Schumacher106 — Carlin129
5º — Nikita Mazepin101 — ART Grand Prix123
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