Fórmula 2 — Los pequeños se van de marcha

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De la misma forma que Mónaco, Bakú no pudo faltar a esta ronda de regresos a los circuitos urbanos. Formando parte del curioso calendario de esta temporada, la FIA Fórmula 2 visitó uno de los circuitos más animados del año y, tal y como nos imaginamos en un principio, las parrillas invertidas dieron tres carreras de todo tipo. Incidentes, algunos de ellos involucrando a los máximos favoritos, resultados sorprendentes y también broncas en un fin de semana donde Guanyu Zhou salvó por poco su liderato.

El Circuito Urbano de Bakú mordió tanto en Fórmula 1 como en Fórmula 2 y no hubo que esperar mucho tiempo para ver el primer incidente severo en la única sesión de práctica. Roy Nissany protagonizó un accidente en la parte alta del circuito al irse recto contra el muro exterior de la curva 14 a alta velocidad, destrozando su DAMS y dejándole fuera de la clasificación.

Y en esa clasificación, quienes se alzarían como protagonistas serían los dos pilotos de Hitech. Liam Lawson obtendría su primera pole en la FIA Fórmula 2, seguido de un Jüri Vips que a punto estuvo de arrebatarle la plaza al neozelandés. Oscar Piastri, Théo Pourchaire y Dan Ticktum cerrarían el TOP 5 pero, como siempre con este nuevo formato, quien arrancaría la primera carrera del sábado en primera posición sería el décimo, Robert Shwartzman.

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La parrilla invertida colocaría a los más rápidos en pleno pelotón y auparían a Shwartzman, Jehan Daruvala y Guanyu Zhou al frente, con Ralph Boschung y Marcus Armstrong al acecho. La primera curva de Bakú volvería a ser protagonista un año más con una salida agitada a más no poder.

Mientras Jack Aitken trompeaba en solitario, los pilotos llegando a la curva 2 se encontrarían con un embotellamiento que Felipe Drugovich no podría evitar. En plena marabunta, el joven piloto brasileño impactaría contra Oscar Piastri, que a su vez echaría a Liam Lawson contra el muro, dando fin a su carrera y dañando el monoplaza del piloto joven de Alpine.

En menos de dos curvas, dos de los tres primeros en clasificación se quedaban fuera de la carrera que, con 21 vueltas todavía por delante, vivía su primer periodo de coche de seguridad. En el quinto giro se reanudaría la marcha con el TOP 5 prácticamente inalterado. Robert Shwartzman comenzaría a abrir hueco con un ritmo impresionante mientras, por detrás, Zhou se colocaba segundo frente a Daruvala y Dan Ticktum se colocaba la capa de Superman.

El piloto británico de Carlin pasaría del sexto al segundo puesto que ocupaba el propio Guanyu Zhou en la vuelta 12, pero con el joven piloto de Ferrari ya en otra dimensión, a 4 segundos del grupo. Con Piastri, Lawson y Deledda como espectadores de lujo tras abandonar en la primera vuelta, Théo Pourchaire y Ralph Boschung protagonizarían los últimos momentos de acción de la carrera, superando el francés al suizo y adelantando ambos a un Marcus Armstrong sufriendo con las gomas en la penúltima vuelta.

Con la calma de la distancia ganada en los primeros compases, Robert Shwartzman obtendría su primera victoria y su primera estancia en el podio del año, seguido de un espectacular Ticktum y un sobrio Guanyu Zhou. Daruvala y Pourchaire cerrarían el TOP 5 con Ralph Boschung, todavía de dulce, obteniendo otro buen resultado, sexto. Con la sanción impuesta a Felipe Drugovich por atropellar a Piastri en la salida, el brasileño de UNI-Virtuosi se caería de los puntos y entregaría la pole invertida a un inesperado Bent Viscaal.

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Tras quedarse a poco más de una décima de la pole y con Liam Lawson fuera de la ecuación, el joven piloto de Red Bull nacido en Tallinn partía como uno de los grandes favoritos si era capaz de imponer su ritmo y alejarse de los líos. La segunda batalla del fin de semana también supondría un hito histórico, y es que sería la carrera número 100 de la FIA Fórmula 2 tras su nacimiento en 2017.

Y como no podía ser de otra forma, las celebraciones comenzarían con una salida en la que Guanyu Zhou se llevaría por delante a Dan Ticktum. El piloto chino, tras bloquear sus frenos, impactaría contra el lateral del británico, trompeando el Carlin y abandonando el líder del certamen. Antes de que el coche de seguridad saliese a escena, David Beckmann superaría con mucha valentía a Viscaal entre las curvas 3 y 4 para ponerse líder.

Pourchaire y Boschung también tendrían un toque yendo hacia la curva 2 que a la postre se llevaría a Lirim Zendeli por delante. Jehan Daruvala y Robert Shwartzman serían algunos de los máximos beneficiados de los múltiples líos, acabando el piloto indio en la cuarta plaza y el ruso en la sexta. Liam Lawson, que salía en el vagón de cola, ganaría siete puestos en apenas un par de curvas.

Mientras la prueba se relanzaba en la vuelta 3 con Pourchaire entrando en boxes, Daruvala lanzaría de inmediato un ataque a Jüri Vips, que devolvería la jugada al de Carlin y, de regalo, también superaría a Bent Viscaal por la segunda posición. Dos giros después, y tras un susto en la frenada de la curva 1, Richard Verschoor sería arrollado por Roy Nissany en la curva 3 y ocasionaría un nuevo periodo de coche de seguridad.

Bent Viscaal se alzaría como protagonista en la resalida, buscándole las cosquillas a Jüri Vips pero terminando en la escapatoria de la curva 1. En plena lucha para no perder puesto con Marcus Armstrong, el joven piloto de Ferrari enrolado en DAMS terminaría pasándose de frenada y yéndose al muro de la curva 4. Paralelamente, un triple toque entre Drugovich, Lundgaard y Lawson acababa con el piloto danés también en las protecciones.

A partir del relanzamiento, la carrera entraría en una dinámica muchísimo más relajada. A mitad de carrera, Jüri Vips superaría sin complicaciones a David Beckmann en la curva 1 y se pondría líder de la prueba. Por detrás, Théo Pourchaire subiría hasta la novena plaza con unos buenos últimos compases que también vendrían marcados por una interesante lucha «Down Under» entre Lawson y Piastri, solventándose a favor del neozelandés.

Así, Jüri Vips obtendría su primera victoria en la FIA Fórmula 2 con contundencia, seguido de un David Beckmann capaz de aguantar a Jehan Daruvala detrás. Viscaal sobreviviría en cuarta posición tras su error en la resalida, con Shwartzman quinto. Ticktum, Lawson y Piastri cerrarían las posiciones de puntos, con Pourchaire noveno quedándose a las puertas tras su accidente en la salida.

El centenar de carreras de la FIA Fórmula 2 sería un fiel reflejo de lo que es la categoría a día de hoy: toques, competitividad y siempre ese toque picante del caos asegurado. Con todo, surge la inevitable pregunta de si se ha tomado la decisión correcta al imponer la aleatoriedad de las parrillas invertidas con todavía más presencia en los sábados. Ni que decir tiene que esto ya ha afectado y afectará al campeonato y arroja la duda de si algunos resultados se habrían dado sin esta «manipulación» de las clasificaciones. Sea como sea, el formato ha llegado para quedarse.

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Y por fin, llegó el domingo. Con la dupla de Hitech ocupando la primera fila y un mar de tiburones por detrás, la salida estaría cargada de una tensión especial que se disiparía de golpe cuando los semáforos se tornaron amarillos. Jack Aitken y Matteo Nannini se quedaban colgados en la parrilla y provocaban que la salida se abortase, destacando la espectacular fuga en el Campos del italiano.

Al segundo intento, las 28 vueltas darían comienzo con Jüri Vips asaltando el liderato. Liam Lawson, dispuesto a todo con tal de no perder más plazas, le pegaría un cerrojazo desmesurado a Théo Pourchaire en dirección a la curva 2. El primer incidente llegaría ya en la curva 3, cuando Dan Ticktum, el propio Pourchaire y Marcus Armstrong llegarían el paralelo. Un desbarajuste entre ellos terminaría con el francés y el neozelandés contra las protecciones y con Ticktum en boxes para cambiar su alerón delantero. Cambiaría neumáticos, pero antes de la vuelta 6.

Tras la resalida, Robert Shwartzman ascendería hasta la quinta plaza tras superar a los dos UNI-Virtuosi y a Daruvala. En ese entonces, llegarían dos durísimas sanciones de diez segundos a Lawson y Ticktum. En el caso del primero, por su movimiento contra Pourchaire, mientras que el segundo se llevaría la culpa del accidente con el francés y Armstrong.

Nada más se permitirían las paradas en boxes, a partir de la mencionada vuelta 6, Jüri Vips pasaría a cambiar neumáticos yendo líder mientras Richard Verschoor imitaba a Nissany y se llevaba por delante a Bent Viscaal en la frenada de la curva 1. Un giro después harían el cambio de neumáticos obligatorio Liam Lawson, cumpliendo su sanción, al igual que Oscar Piastri.

El animado caos de las primeras vueltas, además de las paradas, dejaría a Ralph Boschung líder provisional con Shwartzman y Daruvala por detrás. Con el piloto estonio de Hitecn situándose líder virtual, Guanyu Zhou cometería un nuevo fallo de cálculos en la curva 1 y se iría largo al intentar superar a David Beckmann y a Liam Lawson en la parte baja de la clasificación.

Más sanciones llegarían a mitad de carrera, con Piastri recibiendo una sanción de cinco segundos por un unsafe release en boxes y Verschoor otros diez por accidentarse contra Viscaal. El gran ritmo de Ticktum le llevaría, con el resto de paradas, a colocarse líder, aunque todavía pendiente de hacer el cambio de neumáticos obligatorio que no había podido cumplir. Jack Aitken, con otra estrategia, rodaba segundo, con Vips, Piastri y un gran Shwartzman formando el podio verdadero.

A partir de ahí, la carrera se dormiría por completo y Jüri Vips podría cosechar su primera victoria en una carrera principal. El dúo de Prema cerraría el podio con Felipe Drugovich birlándole la cuarta plaza a un nuevamente sensacional Ralph Boschung. Liam Lawson, tras obtener la pole, tan solo podría recuperarse hasta la sexta plaza, con Ticktum siendo octavo. Tras su pasada de frenada, el líder Guanyu Zhou tan solo podría ser decimotercero.

Si os habíais ilusionado con dos carreras casi consecutivas de Fórmula 2, no os preocupéis, pues ahora la segunda categoría obviará las ronda en Francia y la doble de Austria para regresar en más de un mes en Silverstone. Guanyu Zhou se mantiene al frente de la clasificación, aunque apretado por Oscar Piastri y con pilotos potencialmente peligrosos cerca. Entre tanto, la que ocupará el lugar de telonera estrella será una FIA Fórmula 3 que regresa en Paul Ricard tal y como la dejamos tras Barcelona, con Hauger y Caldwell como líderes del certamen.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Guanyu Zhou78 — PREMA Racing139
2º — Oscar Piastri73 — UNI-Virtuosi Racing119
3º — Robert Shwartzman66 — Hitech Grand Prix113
4º — Jüri Vips63 — Carlin113
5º — Dan Ticktum60 — ART Grand Prix73

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