Fórmula 2 — Ruleta de victorias en el Principado

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Tras un año de ausencia, la FIA Fórmula 2 hacía su regreso a uno de los circuitos más especiales de su calendario, una prueba presente en todos los años de historia de la segunda categoría desde 2005 hasta que llegó la pandemia. Mónaco volvía a acoger a la antesala de la Fórmula 1 y lo hacía estrenando el formato de tres carreras con dos de ellas bajo parrillas invertidas, lo que sabíamos desde un principio que podría dar resultados curiosos, máxime en un trazado como el de Montecarlo.

De la misma forma, el rodaje en todas las sesiones sería vital para todos y cada uno de los pilotos que componen la parrilla. Solo tres pilotos se mantenían desde 2019 (Guanyu Zhou, Ralph Boschung y, en condiciones especiales, Jack Aitken) y la amplia mayoría de pilotos debutantes apenas conocían el trazado, contando excepciones como Verschoor, Shwartzman, Piastri o Lundgaard, que sí compitieron con la Formula Renault Eurocup aquí.

Uno de los debutantes sin gota de rodaje en Mónaco era un Gianluca Petecof que, en la única sesión de práctica del fin de semana, sería el protagonista de uno de los fallos de motor más espectaculares que se recuerda en la categoría. El Campos del brasileño se vería envuelto en una enorme humareda mientras las miradas se dirigían a Mecachrome, distribuidor de motores del campeonato. No sería el último problema grave de fiabilidad. El más rápido, avisando de su ritmo, sería Robert Shwartzman con el Prema, seguido de Dan Ticktum y Jüri Vips, siendo el estonio el único sin experiencia entre los muros monegascos.

Como siempre en Mónaco, la clasificación sería divida en dos sesiones, repartiendo a los 22 pilotos en dos mitades. El grupo con el tiempo de la pole ocuparía las posiciones impares, mientras que el piloto más rápido del grupo más lento arrancaría segundo, con el resto ocupando las posiciones pares. Con menos tiempo del normal para cuadrar una vuelta al seccionarse la clasificación, cometer un error castigaría más que nunca.

El grupo uno saldría a pista con Jüri Vips como primer piloto en marcar un tiempo reseñable en los últimos cinco minutos, seguido de Felipe Drugovich, Théo Pourchaire y Oscar Piastri. Entre el estonio y el francés se disputarían las siguientes vueltas, con un sorprendente Roy Nissany tercero.

Finalmente, sería un desenfrenado Pourchaire el único en bajar a 1:20 y dejar a más de cuatro décimas a Oscar Piastri. Tras el paso del grupo dos, con Shwartzman como más rápido pero lejos del joven piloto de Sauber, Pourchaire firmaría su primera pole en la FIA Fórmula 2, la más precoz en la historia de la GP2 Series y la Fórmula 2. Por detrás, los dos PREMA se quedarían al acecho, con Ticktum y Vips detrás.

Carrera corta 1: el formato obsequia a Guanyu Zhou

Eso sí, la parrilla invertida según la clasificación colocaría a Guanyu Zhou en la pole tras ser décimo en clasificación, con Drugovich, Lundgaard y Nissany, con Ralph Boschung cerrando el TOP 5. Al fondo de la parrilla, y a pesar de ser el primer piloto incapaz de cumplir la norma del 107% en la historia de la categoría, estaría el italiano Alessio Deledda. Un hito que nos avisaba de lo que podría suceder en carrera.

Con 30 vueltas por delante, la salida lastraría a Felipe Drugovich, que inmediatamente era superado por Christian Lundgaard en la primera curva. Por detrás, Théo Pourchaire ganaba dos plazas antes de Santa Devota y, con todos los monoplazas subiendo por Beau Rivage, llegaba el primer giro inesperado de guion. Robert Shwartzman se iba completamente solo hacia el muro en Massenet, dañando su alerón delantero y finalmente dando fin a su carrera en la tercera vuelta.

Zhou mantendría su liderato sin mayor problema, seguido ahora por Lundgaard y Drugovich. Por detrás, Nissany era incapaz de seguir el ritmo de los primeros y taponaba a Ralph Boschung por la cuarta plaza. Lo que parecía un podio casi sellado en la primera mitad de carrera terminaría siendo un nuevo golpe dramático al campeonato.

Rondando la vuelta 13 de 30, el ART de Lundgaard comenzaría a humear de forma sospechosa, transformándose paulatinamente en una humareda que, aunque no tenía la intensidad de la que sufrió Petecof, sí implicaba un problema en el motor del danés, que terminaría retirándose exactamente a mitad de carrera en la escapatoria de Mirabeau. Con esto, Nissany subía al podio de Jehan Daruvala ocupaba la pole invertida siendo décimo.

Lo más reseñable en las siguientes vueltas sería el enorme grupo que formaban siete pilotos desde Oscar Piastri, octavo, hasta Lirim Zendeli, decimoquinto, aunque sin apenas movimiento. Mucha calma hasta la vuelta 25, momento en el que Gianluca Petecof sufriría el típico accidente de la chicane previa a la Rascasse al atacar la banda disuasoria y salir repelido contra las protecciones. El coche de seguridad hacía acto de presencia en el descuento.

Con tan solo dos vueltas para el final, Guanyu Zhou resaldría líder sin oposición alguna. Por detrás, Jüri Vips se dormía por completo y permitía que los cuatro primeros se escapasen, siendo presionado por Dan Ticktum hasta casi la bandera a cuadros. En la vuelta 29, Marino Sato protagonizaría el último incidente de la carrera en Santa Devota. Los comisarios, en una demostración de efectividad, retirarían en menos de una vuelta al Trident.

Pero nada ni nadie podría detener a Guanyu Zhou de obtener su segundo triunfo del año, firmando Felipe Drugovich el doblete de UNI-Virtuosi. Roy Nissany obtendría su primer podio en la FIA Fórmula 2, obteniendo sus primeros puntos de 2021 al igual que Boschung, cuarto con Vips quinto. El poleman del domingo, Théo Pourchaire, sería séptimo. La carrera, eso sí, no se terminaría hasta la bandera a cuadros. Marcus Armstrong sería capaz de birlarle la pole invertida a Jehan Daruvala con un adelantamiento sublime en la última curva y así complicarle al indio la segunda carrera al sprint.

Carrera corta 2: clase magistral de Lawson sin premio

El madrugón del sábado por la mañana desvelaría una inesperada sorpresa: el circuito de Montecarlo se encontraba mojado, por lo que todos los pilotos de la FIA Fórmula 2 deberían enfrentarse a unas calles empapadas por primera vez. No sería la única sorpresa de la mañana, y es que Marcus Armstrong, tras el esfuerzo de la primera carrera de la ronda, se vería con su DAMS sufriendo un fallo que le obligaría a partir desde el pit-lane, abandonando su primera posición de salida. Segundo, aunque primero en esencia, arrancaría Liam Lawson.

La pista de patinaje en la que se transformaría el trazado monegasco lastraría tanto a Lawson como a Théo Pourchaire, primero y tercero. Ambos perderían una posición, pasando Oscar Piastri a liderar la carrera en la curva 1 y Dan Ticktum a ocupar posición de podio en lugar del jovencísimo francés. Por detrás, Gianluca Petecof era arrinconado contra el muro por Marino Sato y daba fin a su participación en la primera curva.

Aunque Oscar Piastri rodaba líder, Liam Lawson achuchaba en prácticamente cada curva. Sólo un coche de seguridad virtual le daría algo de aire al australiano, con la mala fortuna de que ese periodo de neutralización lo ocasionaría un Marcus Armstrong desquiciado tras perder la inmensa oportunidad de partir desde la pole. El joven piloto de Ferrari aparcaría en Santa Devota su DAMS y terminaría abandonando.

En la vuelta 5 de 30 llegaría el momento clave de la carrera. Liam Lawson, con mucho más ritmo en mojado, lanzaría su Hitech a la salida del túnel e intentaría el adelantamiento sobre Piastri, que se defendería saltándose la chicane. Lejos de quedarse ahí, el neozelandés lanzaría un nuevo ataque en la Rascasse y, finalmente, superaría al de Prema en Antony Noghès, la última curva. En prácticamente una vuelta sacaría tres segundos de distancia con el segundo.

Dan Ticktum también se sumaría a la fiesta de presionar a un Oscar Piastri sufriendo lo indecible con las condiciones de la pista. Una vez más, al nacido en Melbourne sería salvado por la campana de un coche de seguridad virtual. Después de que Guilherme Samaia fuese a rezar a Santa Devota en la vuelta 9, Marino Sato haría lo mismo en el décimo giro, pasándose de frenada y acabando en la escapatoria que da a la Iglesia de Santa Devota.

Vivos como ellos solos, los dos pilotos de UNI-Virtuosi se lanzarían a la piscina, y no a la que ocupa desde la curva 13 a la 16. Guanyu Zhou y Felipe Drugovich montarían neumáticos de seco con la pista todavía deslizante y, a pesar de que el movimiento tampoco era descabellado, quedaría claro que en el equipo británico se habían equivocado cuando hasta Alessio Deledda superó a ambos pilotos. Al volver a parar a montar ruedas de mojado, su carrera quedaría arruinada.

Por delante, Ticktum daría alcance finalmente a Piastri y le superaría en la Nouvelle Chicane. Mientras Christian Lundgaard firmaba su segundo abandono consecutivo al irse de bruces en la Rascasse, Ralph Boschung protagonaba un trenecito descomunal desde su sexta plaza hasta la undécima. De cara a las diez últimas vueltas, toda la acción se comprimiría en este grupo. Con Nissany pegado a Boschung, el israelí intentaría superar al suizo, pero fallaría en el intento.

En consecuencia, el de DAMS se vería forzado a devolver la posición entre Tabac y la curva Louis Chiron, ocasionando un desbarajuste tremendo con Richard Verschoor en medio intentando sacar tajada. La constante presión del neerlandés terminaría con Roy Nissany cometiendo un error fatal en Santa Devota, golpeando el muro exterior y retirándose con daños en la dirección.

Poco después de que Jüri Vips subiese a la cuarta plaza al superar a Théo Pourchaire, el coche de seguridad hacía su aparición tras un toque entre David Beckmann y Bent Viscaal, también metidos en el grupo formado por Boschung. Con la carrera viéndose forzada a terminar por tiempo y no por vueltas, la resalida se daría con tan solo dos vueltas por delante, pero las posiciones se mantendrían inalterables a pesar de los intentos de Vips por superar a Piastri.

De esta forma, Liam Lawson se habría sumado a Guanyu Zhou como segundo piloto en repetir victoria, seguido por Dan Ticktum y Oscar Piastri, pero la FIA tendría algo que objetar al respecto. Debido a que el neozelandés habría utilizado un ajuste del acelerador distinto al definido para todos para las vueltas de formación y la salida, una dura descalificación le arrebataría un triunfo basado en la valentía y el ritmo.

Dan Ticktum heredaría este triunfo, con Piastri segundo y Jüri Vips obteniendo su segundo podio en la categoría. El TOP 5 lo cerrarían Théo Pourchaire, todavía expectante ante su oportunidad del domingo y un resistente Ralph Boschung, consiguiendo otro filón importante de puntos para Campos. Lirim Zendeli obtendría su primera posición en los puntos, siendo séptimo, con Daruvala octavo y Jack Aitken, noveno al borde de puntuar en su regreso.

Carrera principal: Théo Pourchaire entra en la historia por todo lo alto

Tras dos carreras al sprint, era el momento del evento por el que los 22 pilotos lucharon en la clasificación del viernes. La valiosísima pole de Théo Pourchaire entraría en juego desde el segundo 0, y es que las primeras siete posiciones no cambiaron hasta el momento de las paradas. Los pilotos que arrancaban con el neumático de banda morada —sí, el ultrablando sigue existiendo— pararían ya en la vuelta 8 de 42, siendo uno de ellos Felipe Drugovich, que partía noveno.

A partir de ahí, solo un toque entre Petecof y Daruvala ocasionado por un despiste del brasileño a la salida del túnel agitaría algo la carrera, centrada al 100% en la estrategia. Ticktum, cuarto, sería el primero en parar, seguido por Piastri, tercero. El intento de undercut del británico le saldría por la culata, pero nada como la parada de Robert Shwartzman. El piloto ruso de Prema, sufriendo lo indecible este fin de semana, rodaba segundo cuando pararía en boxes, perdiendo tal cantidad de tiempo que se reincorporaría quinto.

Una vuelta después, en la 30 de 42, pararía Théo Pourchaire. Con la tensión por bandera en ART, la parada del francés le permitiría mantenerse líder virtual tras el fallo de Shwartzman, porque quien se colocaría líder sería Guanyu Zhou, todavía pendiente de parar. El otro UNI-Virtuosi de Drugovich superaría a Shwartzman para robarle un posible podio, con las miradas puestas en el piloto chino.

Los corazones se detendrían cuando Marcus Armstrong aparecería accidentado en la Rascasse, descubriéndose que Jüri Vips le había arrinconado hasta que el neozelandés golpeó las protecciones. Con el DAMS varado, Guanyu Zhou había entrado sin saberlo en el casino de Mónaco. Un coche de seguridad le otorgaría una posición de ventaja increíble para realizar su parada obligatoria, mientras que un coche de seguridad virtual le imposibilitaría el hacerla. Tocó coche de seguridad virtual.

Pero no solo habría una tirada a la suerte, sino que, tras la resalida, un nuevo coche de seguridad virtual provocado por el accidente de Lirim Zendeli en la Rascasse dejaría a Zhou de nuevo sin poder hacer su parada obligatoria. Increíblemente, un tercer coche de seguridad virtual saldría en el momento en el que Oscar Piastri arrinconaría a Dan Ticktum mientras defendía su segunda posición en la propia Rascasse. El de DAMS también abandonaba, mientras que Guanyu Zhou se quedaba sin opciones.

Su parada en la vuelta 37 de 42 le llevaría a la quinta posición, aunque siendo atacado constantemente por un Ralph Boschung que buscaba un botín todavía mayor en Mónaco. Por delante, eso sí, la suerte estaba repartida y Théo Pourchaire se proclamaba el vencedor más joven en la historia de la segunda categoría de promoción, desde la F3000 Internacional hasta la FIA Fórmula 2. Piastri y Drugovich, que empezó noveno, cerrarían el podio. El líder, Guanyu Zhou, sería finalmente quinto.

Por fortuna, la FIA Fórmula 2 no volverá a irse de vacaciones otros dos meses, sino que tan solo deberá esperar una semana para acompañar a la Fórmula 1 al Gran Premio de Azerbaiyán. De circuito urbano a circuito urbano y tiro porque me toca, los 22 pilotos pasarán de las estrechas calles monegascas a uno de los circuitos más radicales y veloces del calendario. Una prueba, la azerí, que siempre se ha presentado como caótica y que a buen seguro volverá a dar espectáculo en su regreso en 2021.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Guanyu Zhou68 — UNI-Virtuosi Racing97
2º — Oscar Piastri52 — PREMA Racing82
3º — Théo Pourchaire47 — Carlin67
4º — Dan Ticktum38 — ART Grand Prix63
5º — Liam Lawson36 — Hitech Grand Prix58
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