Mick Schumacher, campeón de la FIA Fórmula 2 con sufrimiento

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No es cuestión de suerte que el apellido Schumacher haya vuelto a lo más alto de una competición internacional. La FIA Fórmula 2 se lanzó a la aventura de su temporada más compleja ante la aparición del coronavirus hace ya poco más de cinco meses y, tras uno de los años más repartidos de la historia de la segunda categoría de promoción, quien se ha alzado como campeón es el piloto que más abrazó la regularidad. En su segundo intento, el primero con posibilidades reales tras un primer curso con Prema algo tímido, Mick Schumacher se transforma en el cuarto campeón germano de la segunda división tras Nico Rosberg, Timo Glock y Nico Hülkenberg.

El escenario sería el trazado exterior de Baréin, un invento que se confirmaría como la locura que era sobre el papel al tratarse de un circuito muy corto y vertiginoso, si bien es cierto que el mayor peligro que los pilotos deberían enfrentar serían los tremendos baches que plagaban el asfalto bahreiní. Entre estos pilotos, un viejo conocido haría su repentina aparición de cara a 2021, y es que el suizo Ralph Boschung haría su inesperado regreso con Campos ante la baja de un Jack Aitken destinado a las filas de Williams este fin de semana. El suyo sería un papel bastante correcto pero, como cabía esperar, el protagonismo sería de otros.

De absolutamente nadie sería sorpresa el espectacular ritmo de los pilotos de Carlin en las sesiones cronometradas. Yuki Tsunoda obtendría su cuarta pole position de la temporada por delante del nuevo enemigo público número uno del automovilismo, Nikita Mazepin, que a su vez superaría a Jehan Daruvala, compañero de Tsunoda. Para encontrar a los pilotos destinados a combatir por el campeonato habría que descender hasta la novena posición en el caso de Callum Ilott y a una incomprensible decimoctava si hablamos de Mick Schumacher, que perdería los estribos en una clasificación desastrosa que culminaría con un accidente con Roy Nissany. El duelo estaba servido para el sábado.

Carrera larga: Yuki Tsunoda sella su Superlicencia en dorado

En una carrera dispuesta a 48 vueltas, un número nunca antes visto en el campeonato, ni siquiera en Mónaco, la salida volvería a ser un avispero en el que cualquier cosa podría suceder. Una mala arrancada de Tsunoda sería aprovechada por Mazepin para colocarse en primera posición tras lanzar su Hitech en la primera curva y por Robert Shwartzman, que partía cuarto y se colocaría segundo. Por detrás, Artem Markelov subía a una alucinante cuarta posición con su inefable HWA Racelab y Christian Lundgaard decía adiós a sus posibilidades de TOP 5 este año tras ver cómo su monoplaza se quedaba clavado en la parrilla.

Mick Schumacher, en plena misión de remontada, se involucraría en una batalla muy subida de revoluciones con Giuliano Alesi, Théo Pourchaire y Roy Nissany, destacando un movimiento poco inteligente del piloto israelí que a poco estuvo de tener un final muy similar al de Romain Grosjean a la salida de la curva 3. Superado este grupo, el alemán rodaría en decimotercera posición tras un correcto Pourchaire en su HWA Racelab. Y hablando de monoplazas del equipo germano, Markelov comenzaba a sufrir a partir de la vuelta 7, saliéndose de pista en la chicane y perdiendo posiciones.

Nadie querría desaprovechar oportunidades antes de las paradas. Tsunoda superaría a Shwartzman con facilidad en la frenada de la curva 1 para colocarse segundo, lucha que aprovecharía Mazepin para abrir un poco de hueco. Por detrás, Mick Schumacher y Callum Ilott se mantenían en luchas con los pilotos de su entorno para intentar progresar. En el caso del inglés, necesitaba algo más para poner en verdadero riesgo al de Prema y la pole invertida podía volverse un objetivo a buscar, disputándosela a Dan Ticktum.

Las paradas más tempranas para deshacerse del neumático blando se sucederían a partir de la vuelta 15. Shwartzman y Mazepin serían los primeros en hacer su paso por boxes, seguidos por Ilott y Tsunoda. Aunque el británico saldría por detrás de la dupla rusa, el japonés saldría por delante y tomaría el liderato de forma puntual, siendo superado por el de Hitech poco después y por Shwartzman en un gran exterior por la curva 4. Tras su parada, Felipe Drugovich se intentaría enganchar a este grupo que luchaba por la victoria.

Mick Schumacher sería de los últimos en parar y se incorporaría en la decimosegunda posición, con Callum Ilott rodando quinto. Su compañero en UNI-Virtuosi, Guanyu Zhou, sería sancionado con cinco segundos tras cometer un exceso de velocidad en boxes. A partir de aquí, las dinámicas de la carrera se descontrolarían por el desgaste de los neumáticos y las distintas estrategias en pista. Mick Schumacher comenzaría a remontar mientras Robert Shwartzman sufría y era superado por Yuki Tsunoda y Guanyu Zhou.

Poco después, la lucha por el liderato se desataría. El japonés de Carlin superaría en la curva 1 a Mazepin, que se defendería con uñas y dientes hasta la curva 4, pero terminaría siendo superado. Esto sería aprovechado por Felipe Drugovich, que conseguía conectar con este grupo de cuatro y superaba a Nikita Mazepin, pero el ruso no se quedaría ahí. En la curva 2, el piloto de Hitech impactaría contra la trasera del brasileño y, por decirlo de forma suave, lo apartaría de su camino, hecho que aprovecharía Guanyu Zhou para ponerse segundo tras Tsunoda.

Lejos de quedarse ahí, la lucha entre Drugovich y Mazepin se calentaría hasta desvelar la cara más oscura del pilotaje del ruso. En sus defensas, Mazepin arrinconaría hasta en dos ocasiones al piloto de MP Motorsport, dos movimientos muy, muy dudosos que llevarían al brasileño a casi tocar el muro de boxes y a destrozar un cartel de referencia de frenada en la recta hacia la curva 4.

Esta batalla encarnizada permitiría a Guanyu Zhou instalarse en la segunda posición con comodidad a pesar de su sanción, y regalaría en bandeja la victoria a un Yuki Tsunoda que mantenía con vida sus opciones de subcampeonato. Aunque subiría al podio, Mazepin sería doblemente sancionado, cayendo hasta la novena plaza. Mick Schumacher conseguiría subir hasta la sexta plaza con la vuelta rápida, terminando justo por detrás de un Callum Ilott que se desinflaría con el desgaste y sellando el título de equipos para Prema un año más.

Carrera al sprint: Gloria sufrida para Mick Schumacher

Catorce puntos. Esa era la diferencia que tendría que defender Mick Schumacher y a la que tendría que enfrentarse Callum Ilott en las 34 vueltas que se daría al trazado exterior de Sakhir el domingo. Para más inri, ambos partían desde la segunda fila, solo por detrás de Jehan Daruvala y el poleman, Dan Ticktum. En el primer envite de la salida, todo parecía decantarse para Mick Schumacher, que realizaba una de sus características salidas y se aupaba a la segunda posición, pero todo se torcería enormemente para él en la curva 4.

Una fuerte pasada de frenada le llevaría a destrozar su neumático delantero derecho y estar a punto de impactar contra el piloto británico de DAMS, pero salvaría el toque. Lo que no podría recuperar sería el plano en su neumático y, a pesar de superar de forma espectacular a Daruvala por el exterior de la curva 6 para subirse a la segunda posición, la situación se complicaría aún más.

La degradación se volvería insostenible para el de Prema, que entraría en un bucle autodestructivo bloqueando sus neumáticos casi en cada vuelta. Callum Ilott y Robert Shwartzman se enzarzarían entonces con el líder del campeonato en una batalla colosal que se solventaría con Ilott lanzando un ataque a cuchillo en la curva 4 para adelantar al piloto alemán del equipo Prema.

En esa vuelta 19, Mick Schumacher se vería forzado a parar en boxes tras hacer perder todo el tiempo posible a su principal rival, lo cual le dejaba fuera de la jugada, pero con Callum Ilott obligado a ganar más posiciones. Esta lucha permitiría a Dan Ticktum y a Jehan Daruvala abrir hueco, pero esto no se quedaría ahí. Las constantes luchas formarían un grupo formado por Zhou, Tsunoda, Shwartzman y Armstrong entre otros a la caza y captura de un Ilott que también empezaba a sufrir con sus neumáticos duros. Al frente de la prueba, Daruvala le arrebataba el liderato a Ticktum en la última curva del circuito bahreiní.

La pesadilla de Callum Ilott iría a más tras caer del podio a prácticamente fuera del TOP 10 en un par de vueltas, siendo superado por los mismos Zhou y Tsunoda y los dos Hitech en conjunto. Dan Ticktum, en su defensa a Yuki Tsunoda, permitiría el paso al japonés para aprovechar las zonas de DRS en la última vuelta, pero el de Carlin jugaría mejor sus cartas y le arrebataría finalmente la segunda posición al británico mientras Jehan Daruvala obtenía sin apenas presión su primera victoria en la FIA Fórmula 2.

El tremendo desfallecimiento de Callum Ilott le arrojaría a una décima posición final mientras Mick Schumacher cruzaba línea de meta decimoctavo, proclamándose campeón sin sumar un solo punto en la última carrera. Yuki Tsunoda, a pesar de su espectacular última ronda, debería conformarse con ser tercero en la clasificación general por un solo punto. En los puntos conseguiría colarse por segunda vez este curso Giuliano Alesi al terminar sexto, precisamente la posición que obtuvo en la primera carrera del año.

De esta forma, y con drama hasta prácticamente la última vuelta, la FIA Fórmula 2 dice adiós a una temporada en la que hasta doce pilotos han conseguido ganar una carrera, una cifra que no se veía desde la temporada de 2012 de la GP2 Series, donde este número de ganadores se repetiría. Con todo, la acción en pista todavía no se ha terminado y los equipos ya se preparan para 2021 esta misma semana en Baréin, donde los entrenamientos de post-temporada tendrán lugar con varias caras nuevas y viejos conocidos que buscarán aires de cambio para el nuevo curso. Mick Schumacher huirá de la desfortuna del campeón de Fórmula 2 sin asiento en Fórmula 1 y ascenderá a Haas para 2021, aunque la búsqueda del nuevo rey de la segunda categoría comienza desde ya.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Mick Schumacher215 — Prema Racing392
2º — Callum Ilott201 — UNI-Virtuosi Racing352.5
3º — Yuki Tsunoda2003º — Carlin272
4º — Robert Shwartzman177 — Hitech Grand Prix270
5º — Nikita Mazepin164 — ART grand Prix201
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