Previa Fórmula 2 Temporada 2021: la guerra de los cien nombres

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Aunque gran parte de la atención de este fin de semana recaiga en el retorno de la Fórmula 1, existe una categoría donde la acción también echará a andar en Baréin. La FIA Fórmula 2 ha regresado y lo hace con una temporada cargada de incógnitas, ya no solo en lo que respecta a los 22 pilotos y 11 equipos que componen su parrilla, sino también en cómo esta temporada de 2021 ha sido concebida.

No han sido pocos los cambios en lo que se refiere a un fin de semana o un año de FIA Fórmula 2 y, de hecho, será la primera vez que, de forma asidua, no hablaremos de la segunda categoría como la telonera más importante durante un Gran Premio. La pandemia que ha asolado el deporte del motor ha forzado algunos cambios, teóricamente, para evitar mayores costes y desplazamientos, pero eso ha terminado por concebir un curso 2021 complejo para pilotos y equipos. De eso también hablaremos en esta completa previa que, sin más dilación, comenzará hablando, precisamente, de qué variaciones ha sufrido esta categoría.

Fórmula 2 en pandemia: menos rondas, mismo número de carreras

Sin ir más lejos, toca hablar de un cambio que, debido al COVID-19, no se ha producido. Exceptuando la prolongadísima historia del Dallara GP2/11, el monoplaza que debutaría en el 2011 y que viviría hasta 2017 para abaratar costes, la historia de los vehículos que han protagonizado la GP2 Series y la FIA Fórmula 2 ha tendido a durar tres años. Precisamente por razón de los costes se ha prolongado la vida del Dallara F2 2018, un monoplaza con infinidad de problemas en sus días jóvenes, sobre todo en el apartado del embrague pero que, a día de hoy, se mantendrá firme como la solución de la segunda categoría, con el añadido de las llantas de 18 pulgadas del pasado año, hasta 2023.

Pero, ¿qué es lo que sí ha cambiado en la FIA Fórmula 2? Efectivamente, el número de rondas se ha visto reducido de forma drástica, pasando de las 12 de 2019 o 2020 a tan solo 8 rondas, aunque con un gran asterisco. Desde siempre, la segunda categoría poseía fines de semana compuestos por dos carreras, pero no a partir de 2021, año en el que se suma una segunda carrera de 45 minutos al sprint el sábado, desplazando la carrera principal al domingo. Como resultado, tendremos 24 carreras de Fórmula 2 este año, el mismo que el pasado período.

Pero el calendario en sí también ha sufrido las consecuencias de la reducción de rondas. Ahora, desde marzo hasta diciembre, existirán largos espacios de tiempo sin salir a pista. Sin ir más lejos, una vez terminada la ronda inicial de Baréin, pasarán casi dos meses hasta la siguiente cita en Mónaco. Los grandes parones afectarán a la forma de afrontar una temporada con más tiempo en pista, pero más pausas entre carreras. La selección de rondas en las que se acompañará a la Fórmula 1 también es dudosa, con grandes ausencias como Montmeló o Spa-Francorchamps para viajar a rondas como Sochi o Yeda. Pero hablemos, un año más, de los pilotos y equipos protagonistas de esta FIA Fórmula 2.

PREMA Racing: objetivo, repetir 2020

Como la casa de Grisignano di Zocco no necesita presentación alguna como doble campeona de 2020 que fue, repasemos rápidamente qué meta posee PREMA Racing: ganar. No es de sospechar que el ritmo de los italianos, aunque con altibajos, se mantenga en la cima de la categoría en este 2021, menos aún en el caso de un Robert Shwartzman que parte con el claro objetivo de ser más constante que en su año de debut. Directamente, imitar a Mick Schumacher y vencer a la segunda intentona es la meta del joven piloto ruso.

Por otro lado, Oscar Piastri debuta en la antesala de la Fórmula 1 con la duda que deja ser el campeón de la FIA Fórmula 3 menos contundente, en comparación directa con su compañero, campeón en 2019. Habría que remontarse a 2012 para encontrar una resolución tan ajustada en la tercera categoría de promoción, cuando Mitch Evans sería campeón por 2 puntos sobre un Daniel Abt que por poco lograría la machada en la última ronda de Monza. Un poco al estilo de Théo Pourchaire.

Nadie duda de la velocidad del joven australiano auspiciado por Alpine, pero la gran incógnita es si esta velocidad no se verá empañada por la adaptación. ¿Podrá seguir el ritmo de los más veteranos de la categoría? Por lo pronto, la pretemporada reflejó que el de Melbourne ya le ha pillado el tranquillo al nuevo monoplaza, pero todo puede cambiar cuando llegue el fuego real en Baréin. Desde luego, no será por un material que, aunque endeble en clasificación, siempre ha estado listo para el que sea capaz de exprimirlo.

UNI-Virtuosi Racing: un año más, ser segundos no es suficiente

Hace un año, UNI-Virtuosi se presentó con una de las alineaciones más interesantes del panorama de las categorías de promoción y, mientras que Callum Ilott cumplió con creces y se quedó a poco del premio definitivo de ser campeón, Guanyu Zhou se quedó por el camino. El piloto chino se diluyó, con el único premio de su primera victoria en la FIA Fórmula 2 en una carrera interrumpida bruscamente por el accidente de Luca Ghiotto y Jack Aitken en Sochi. Esto debe de cambiar en 2021, donde ya sabe lo que es vencer en la Fórmula 3 asiática.

Guanyu Zhou, joven piloto de Alpine, se mantiene un curso más con la estructura británica y como teórico líder de filas, pero no lo tendrá para nada fácil con una de las revoluciones de 2020 a su lado. El brasileño Felipe Drugovich da el salto de MP Motorsport a UNI-Virtuosi y amenaza con dar alguna que otra campanada en un 2021 que le ofrecerá una mejor herramienta de trabajo. Sus manos al volante —y un difícilmente obviable apoyo económico— junto con sus resultados son carta de presentación más que suficiente para tenerle en cuenta como agitador de podios este curso. En definitiva, la dupla de UNI-Virtuosi mantiene su gran nivel y no le queda otra que afrontar 2021 con el objetivo de acabar lo que no pudieron en 2020.

Carlin: sin dupla de Red Bull, pero con Ticktum

Otro de los equipos que sabe poner en apuros a la competencia es Carlin, pero la irregularidad y un nefasto arranque de 2020 lastraron a la estructura británica de dar más problemas a Prema y UNI-Virtuosi. Incluso con eso, Yuki Tsunoda se quedó a nada de alcanzar el subcampeonato en su año de debut, con Jehan Daruvala también rozando un TOP 10 en su primer año. A esta dupla de Red Bull se le ha caído una parte o, mejor dicho, se le ha subido una parte, pues el ascenso a Fórmula 1 de Tsunoda con AlphaTauri deja una plaza libre que ocupará el también británico Dan Ticktum, que no dejó malas sensaciones en su primer año en la categoría.

El joven piloto de Williams llega con la clara meta de mejorar un 2020 que, con el equipo DAMS, se le atragantó algo más de lo esperado, llegando a perder la victoria cosechada en la carrera corta de Monza por quedarse sin la muestra mínima de gasolina exigida por la FIA. A su lado, Jehan Daruvala, el único piloto indio de la categoría tras la desaparición de nombres como Arjun Maini, ya centrado en la resistencia o Mahaveer Raghunathan, aunque este último compitiese con licencia holandesa. El joven piloto de Red Bull, tras una correcta participación en la Fórmula 3 asiática, debe dar el pasito al frente que se espera de un piloto de la casa austríaca en su segundo año.

De mantener el ritmo demostrado en las últimas rondas del pasado curso, Carlin se postula como un equipo muy a tener en cuenta. Dan Ticktum ha sido el único piloto en repetir primera posición en pretemporada, pero de ahí a saber quién será el más rápido una vez llegue la primera ronda en Baréin hay un trecho bastante considerable.

Hitech Grand Prix: ante la marcha de Mazepin, llega Red Bull

El desembarco masivo de la marca de bebidas energéticas en las teloneras de la Fórmula 1 ha encontrado tierra firme en Hitech. Tras un pasado 2020 en el que la estructura británica se debió única y exclusivamente a los deseos del joven piloto ruso (cuya presencia aún colea a través de Uralkali), llegan aires de cambio en una Hitech que recibe a dos pilotos de grandísima velocidad pero ausencia de capacidad para concretarla.

Después de dar un salto de calidad de la mano de la propia Hitech en la FIA Fórmula 3, Liam Lawson da el salto obvio a la categoría superior. El neozelandés, aunque fue uno de los principales agitadores de la temporada 2020, se quedó lejos de poder disputar el título, si bien es cierto que tampoco estuvo muy acompañado por la fiabilidad en alguna que otra ocasión, encadenando tres abandonos seguidos, uno de ellos una espectacular rotura en Hungría. En la teoría, compaginará su participación en monoplazas con el renovado DTM.

A su lado, Jüri Vips por fin alcanza de forma definitiva la FIA Fórmula 2. Tras un breve viaje por la Super Fórmula japonesa y la Fórmula Regional europea, el estonio aterriza en Hitech, lejos de una DAMS donde sustituyó durante parte de la temporada a un Sean Gelael indispuesto tras su aparatoso vuelo en Montmeló. Con tan solo cuatro rondas para adaptarse y rendir, fue capaz de llegar al podio en la carrera corta de Mugello, así que veremos de qué es capaz con una maquinaria esperablemente mejor y con una pretemporada a sus espaldas donde ambos Hitech no han ido nada mal.

ART Grand Prix: juventud contra el resto

En los últimos años, el equipo francés ha poseído la curiosa estadística de contar con una de las duplas más jóvenes, pero lo de este año se transforma en la dupla más joven, con Christian Lundgaard y Théo Pourchaire como sus apuestas principales tras un 2020 algo irregular, por no decir bastante. El joven danés de 19 años lideró las filas de ART el pasado curso ante la desaparición de Marcus Armstrong, sufriendo en sus carnes el temible mal del segundo monoplaza de los franceses. Tras un buen arranque de curso, el neozelandés directamente se esfumó, lo que dejó a Lundgaard como el único capaz de llegar al podio y ganar carreras con relativa regularidad, aunque tampoco la suficiente como para luchar por el TOP 5.

A su lado se colocará Théo Pourchaire, el revolucionario de la FIA Fórmula 3 que, con tan solo 17 años, llama con fuerza a la puerta de la categoría. Tras plantar cara a PREMA y rozar el título de la FIA Fórmula 3, el piloto de la escuela de Sauber se tendrá que enfrentar al mismo monoplaza que ya sufrieron Jack Aitken, Nikita Mazepin o Nobuharu Matsushita. Por lo pronto, Christian Lundgaard ha sido el piloto más rápido en pretemporada, así que el material parece mantenerse acorde. ¿Serán su talento y su velocidad capaces de brillar en su primera temporada completa en este campeonato?

MP Motorsport: renovación con dudas

El naranja de MP Motorsport abandona el equipo neerlandés y, con él, la mejor dupla de pilotos de su historia. Nobuharu Matsushita y Felipe Drugovich han buscado otros horizontes en 2021, y eso ha dejado a los de Oudenbosch con la difícil papeleta de sustituir una alineación que funcionó como ninguna otra. La respuesta ha sido confiar en su primera gran creación, un Richard Verschoor que casi nunca se separó del lado de MP Motorsport y que, tras dos años y medio en la tercera categoría, por fin da el salto a la FIA Fórmula 2, aunque con la gran duda de saber si estará listo para afrontar el reto y, por lo pronto, solo para la ronda en Baréin.

En el garaje contiguo contará con un conocido de la Fórmula 3, pues Lirim Zendeli sube de la mano de Verschoor. Octavo y noveno respectivamente, esta dupla de debutantes no parte con el lustre de otros nombres, si bien es cierto que Verschoor se trata del flamante ganador del último Gran Premio de Macao que permitió pilotos extranjeros y se disputó con monoplazas de Fórmula 3. Zendeli, por su parte, aunque ganador de una carrera el pasado curso, tampoco estuvo especialmente excelso, si bien es cierto que, compitiendo para Trident, era complicado plantar cara de forma asidua a PREMA o ART. Aunque con dudas, veremos la adaptación de esta dupla de novatos, siendo uno de los dos equipos que apuestan plenamente por rookies.

Charouz Racing System: encomendados a Beckmann… ¿o tal vez no?

En 2020, la estructura checa se vio en la obligación de encomendarse a Louis Delétraz ante las complicaciones de Pedro Piquet para adaptarse a la categoría. Con un solo piloto capaz de competir por los puntos, Charouz se vio abocada a posiciones más humildes y, aún con esas, tampoco estuvo muy lejos de la mejor MP Motorsport de su historia. Eso sí, sin el piloto suizo, en 2021 se acercan nubarrones… a menos que David Beckmann recupere su mejor versión en monoplazas.

El piloto germano superó 2019 a duras penas, sobre todo tras distanciarse de las pistas ante la delicada salud de su padre. En 2020, Trident le dio la oportunidad de redimirse y lo hizo con nota, rozando el TOP 5 tras una temporada muy, muy constante en la que solo un problema en Monza le privó de puntuar. Dos victorias, cuatro podios y una buena pretemporada son su bagaje para esta Fórmula 2 en la que tendrá como compañero de viaje a otro piloto que deberá recuperar su brillo: Guilherme Samaia.

El brasileño fue el peor de 2020, no hay otra forma de explicarlo. Sin puntuar y superado incluso por Jake Hughes, que tan solo disputó una ronda, lejos queda ya el piloto que tuvo buen desempeño en Brasil e incluso en la Eurofórmula Open y que, con este salto, tropezó y cayó. Aunque su ritmo en pretemporada no haya sido tan desastroso, en Charouz no les quedará otra que recuperar una versión competitiva del brasileño si no quieren verse en el vagón de cola.

DAMS: Dinero Anteponiendo Mejores Soluciones

En 2019, solo Nyck de Vries fue capaz de impedir el doblete del equipo DAMS, que con Nicholas Latifi y Sérgio Sette Câmara obtuvieron el primer puesto en la clasificación de equipos que no conseguían desde 2012, cuando Davide Valsecchi fue campeón con Felipe Nasr como compañero. De un año a otro, DAMS aterrizó en la tercera peor temporada de su amplia historia en la segunda categoría de promoción, encontrando al mayor culpable de esto en Sean Gelael. Con el piloto indonesio experimentando —por fin— nuevos destinos, la solución de DAMS es… Roy Nissany.

El piloto israelí, militante de las filas de Williams, ha obtenido la friolera de seis puntos y desechar la oportunidad de luchar por la victoria el pasado curso en Spa tras un toque sin sentido con Dan Ticktum en dos temporadas completas (no participó en la de 2019). Ahora, Nissany mueve ficha a un equipo teóricamente superior, aunque no atraviesa su mejor momento. A su vera llega un Marcus Armstrong ansioso por resarcirse tras un año de debut que ni de lejos ha reflejado su velocidad. En tan solo una pretemporada ya ha sido de los más rápidos en pista pero, una vez más, para averiguar el rendimiento del subcampeón de la FIA Fórmula 3 en 2019 y joven piloto de Ferrari habrá que esperar a esta semana.

Campos Racing: un año por Adrián

En Alzira los motores siguen rugiendo y, por fortuna, seguirán haciéndolo durante mucho tiempo aunque, ahora, sea en memoria de la enorme figura de Adrián Campos. Su equipo sufrió más de la cuenta en un 2020 donde Jack Aitken no pudo volver a brillar tanto como en 2019 pero, si algo puede hacer Campos a partir de ahora, es volver a remontar el vuelo. Para ello, su alineación cambia por completo, o casi por completo.

Tras la cesión temporal de Jack Aitken a Williams, Ralph Boschung hizo su reaparición en la categoría después de un 2020 alejado de los circuitos para sustituir al anglo-coreano, vaticinando lo que sucedería en este 2021. El piloto suizo, considerable veterano, vuelve a la casa que le vio debutar en la Fórmula 2 y se presenta como una solución bastante mejor a priori que Samaia.

Por un brasileño entra otro, y es que Campos contará con el flamante campeón de la Fórmula Regional, un Gianluca Petecof que veía cómo su carrera deportiva entraba en el descuento, más tras abandonar la Ferrari Driver Academy, pero que ahora se ve reforzada ahora tras su llegada a Campos, que apuesta por el joven de 18 años. Pendientes de ver si en Campos por fin solucionarán sus problemas con el ritmo, su alineación de pilotos se presenta sólida.

HWA Racelab: alerta de «disastro» inminente

Qué decir de la única estructura germana en la categoría. Tras un 2020 en el que solo un milagro de Giuliano Alesi en la primera carrera del año salvó a HWA Racelab de la quema de la última posición y donde un veteranísimo como Artem Markelov ni estuvo ni se le esperó, ahora llega la tormenta. Sí, con un año de bagaje, se espera que HWA Racelab, una estructura con mucho recorrido en turismos pero no tanto en monoplazas, rinda algo, un pelín mejor, aunque la inmensa incógnita reside en sus dos pilotos.

Matteo Nannini será su luz, su faro en mitad de la penumbra, pues el italiano asciende de la FIA Fórmula 3 donde ya hizo maravillas con Jenzer… aunque a medias. El joven nacido en Faenza y sobrino del ex-piloto de Fórmula 1 Alessandro Nannini será el único piloto que se atreverá, ante la nueva diferencia de fechas, a realizar tanto la FIA Fórmula 2 como la FIA Fórmula 3, algo impensable hasta este año. Evidentemente, HWA Racelab será la estructura que le apoye en este viaje, así que habrá que ver cómo progresa en su segundo año en la tercera categoría y en su debut en la segunda. Se presenta movidito su curso escolar.

El terror llega cuando analizamos a su compañero. Si con Guilherme Samaia no tuvimos suficiente en 2020, llega para intentar superar su participación el italiano Alessio Deledda, un piloto sin el más mínimo logro en su breve carrera deportiva desde la Fórmula 4 italiana hasta la FIA Fórmula 3 y que ha subido escalones como ha podido a base de talonario. Su presencia en la categoría promete emociones fuertes, por no decir otra cosa.

Trident: huir como sea de otro año al fondo

Trident es un equipo que, aunque no ha hecho mal las cosas, tampoco las ha podido hacer especialmente bien. Simplemente, cuando el ritmo no existe, muy lejos no se puede esperar que llegues. Desde que la FIA Fórmula 2 existe como tal, Trident ha sido el equipo que ha ocupado sistemáticamente la última posición de la clasificación de equipos y, tras un 2020 con Roy Nissany y Marino Sato como pilotos, el resultado tampoco fue muy diferente.

Con el israelí forzado a ser líder de filas, los puntos llegaron con cuentagotas, pues Marino Sato, rapidísimo en la Eurofórmula Open, todavía no le ha pillado el tranquillo a la FIA Fórmula 2. Tras una pequeña recompensa de parte de AlphaTauri en forma de test en Abu Dabi, el japonés repite con Trident y se espera que suba un poco el nivel, para lo cual contará con un compañero que asciende de la FIA Fórmula 3 de forma temporal, o eso es lo que se sabe a día de hoy.

Bent Viscaal, con una victoria ganada in extremis a Lirim Zendeli en Silverstone bajo el brazo, llega a la categoría de la mano de Trident al menos para realizar su debut en Baréin, pues se desconoce si será su piloto a tiempo completo o no. Sea como sea, el neerlandés afrontará este reto sin presión y como forma de aprendizaje. Todo lo que venga a continuación, si es en la Fórmula 2, será una suerte de premio. La pretemporada de esta dupla, eso sí, no fue especialmente desafortunada, aunque todo se aclarará una vez comiencen a llegar las sesiones oficiales este mismo fin de semana.

Porque sí, este mismo fin de semana vuelve la FIA Fórmula 2. Esta temporada parte con muchos nombres bajo los focos, muchos nombres deseosos de captar la atención y muchas incógnitas que ir resolviendo a lo largo del año. Como siempre, en efe.uno contaréis con toda la información sobre las ocho rondas del calendario con sus respectivas crónicas y, quizás, alguna que otra sorpresa, así que seguid muy pendientes. Las «estrellas del mañana» comenzarán su andadura en unos días, como ya es habitual, en el Circuito Internacional de Sakhir.

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