Repaso a la Fórmula 2 en 2020: La historia se cita con Mick Schumacher

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Un año más, la FIA Fórmula 2 ha concluido, aunque este no haya sido una temporada normal y corriente, ni mucho menos. La de 2020 ha sido una clase que ha tenido que sobreponerse a una situación nunca antes vista a nivel global, o no en la historia reciente, en la que el motorsport se ha visto congelado en una densa ventisca que, incluso ahora, parece que va a seguir golpeando con fuerza, pero perdiendo poco a poco su presencia en los circuitos del mundo.

Este 2020 ha devuelto al apellido Schumacher a lo más alto y lo cierto es que lo ha hecho con la justicia de un segundo año muy solvente, tal y como Mick Schumacher ha tendido a hacer en su lenta pero constante progresión hacia la Fórmula 1. No lo ha tenido fácil y, de hecho, el título estuvo en juego hasta la última ronda del campeonato, siendo Callum Ilott su principal rival en también su segundo año. En el camino ha encontrado enemigos de un gran talento y, por momentos, monoplazas superiores al PREMA, tal y como se ha visto con Carlin en las últimas rondas, pero ha sido su estabilidad la que le ha permitido triunfar.

Ahora, es momento de recapacitar y prepararse para 2021 con nuevos protagonistas en el horizonte. Tres son los pilotos que obtendrán un asiento en Fórmula 1 para el año que viene: Mick Schumacher, Nikita Mazepin y el rookie Yuki Tsunoda, siempre sin contar que Callum Ilott obtendrá un rol de reserva en Ferrari, empatando así en número a la «generación dorada» de 2018. Pero, ¿qué ha sido del resto de equipos y pilotos? Echemos un poco la vista atrás…

PREMA Racing: Aunque parezca mentira, llegó su primer doblete

Después de estos doce meses, ni el equipo ni sus pilotos necesitan presentación. El equipo italiano volvió a demostrar por qué es uno de los colosos de las categorías formativas ofreciendo a Mick Schumacher y Robert Shwartzman la maquinaria adecuada para pelear por las victorias y, de hecho, ambos pilotos han liderado el campeonato en algún punto del mismo, siendo finalmente el alemán el que se llevaría el título en la última carrera. Eso sí, esa misma maquinaria ganadora pareció dar ligeramente de lado al ruso en la recta final del campeonato.

Por otro lado, no hay que obviar la gran debilidad de PREMA este curso: las clasificaciones. El caso de Mick Schumacher es casi único, y es que el alemán se ha proclamado campeón sin obtener ni una sola pole en su paso por la FIA Fórmula 2. Para encontrar algo similar tendríamos que remontarnos remontarnos a 2010, cuando Pastor Maldonado fue campeón sin obtener una pole en todo el año, aunque sí lograría 3 poles entre 2007 y 2008.

Por otro lado, lo que le brindaría una ventaja suficiente para llegar con confianza a la última ronda sería la falta casi absoluta de malos resultados en carrera, siendo el que menos actuaciones fuera de los puntos tendría y con un solo abandono provocado por el fallo del extintor de su PREMA, que se activaría en plena carrera al sprint.

En el otro garaje, Robert Shwartzman encontraría más problemas, siendo sus actuaciones en Mugello y Sochi las que dilapidarían sus opciones de título, aunque concluiría el curso como el piloto con más victorias en su casillero: cuatro. El resultado, a pesar de todo, es un doblete que confirma el poderío de PREMA y que, de cara a 2021, obtará a todo con el repetidor Robert Shwartzman como líder de filas junto con el talentoso Oscar Piastri, el primer piloto australiano en llegar a la antesala de la Fórmula 1 desde Rob Nguyen en la temporada de 2003 de la International Formula 3000.

PilotoPosición
Mick Schumacher — 215 puntos
Robert Shwartzman — 177 puntos

UNI-Virtuosi Racing: Dos de cal y algo de arena

El año de UNI-Virtuosi ha sido muy positivo, demostrando ritmo en casi todas las carreras y obteniendo dos subcampeonatos que dan pie a la esperanza de cara al año que viene pero, a pesar de estos resultados, la sensación general deja un regusto agridulce, sobre todo en el caso del que, teóricamente, iba a ser el primer piloto de la estructura inglesa. Guanyu Zhou partía como uno de los hombres que, en principio, deberían haber dado un paso al frente y, al llegar diciembre, tan solo se marcha con la honra de haber conseguido la primera victoria de China en la antesala de la Fórmula 1, aunque con el asterisco de ser en una carrera al sprint y de rebote.

Callum Ilott, por otro lado, estuvo excelso gran parte del curso, aunque con el pero de su incomprensible abandono en Silverstone cuando rodaba segundo. Su suerte en esa carrera sería el también fuera de lugar toque entre los pilotos de PREMA, pero serían esos errores puntuales los que le sacaron del juego. Con todo, se marcha a las filas de Ferrari con el subcampeonato bajo el brazo, un solo punto por delante de Yuki Tsunoda. A partir de 2021 será habitual verle en el garaje de la escudería de Maranello en su nueva función de piloto probador, tal y como se anunció esta semana.

Y hablando de 2021, mucho cuidado con la alianza que se fraguó en post-temporada entre Felipe Drugovich y UNI-Virtuosi. Al piloto brasileño le regresó la vena ganadora que demostró en la EuroFórmula Open en 2018 y fue partícipe directo del mejor año en la historia de MP Motorsport en la FIA F2, dejando claro que ese talento jamás se apagó. Con Guanyu Zhou y un inesperado y poco probable Clément Novalak probando con los británicos en Baréin, el asiento restante se presenta como muy apetecible.

PilotoPosición
Callum Ilott — 201 puntos
Guanyu Zhou — 151.5 puntos

Carlin: La revolución al borde del triunfo

Considerando que el equipo Carlin fue el único que alineó a dos completos rookies para su temporada, el resultado habla por sí solo. El arranque de sus dos pilotos en este 2020 fue dubitativo, sin puntos y con un periodo de adaptación que se prolongaría, sobre todo, para Jehan Daruvala, pero principalmente porque, a su lado, se encontraba un Yuki Tsunoda fuera de serie, y así lo ha demostrado.

El piloto japonés partía como la gran revolución, el ascenso más acelerado desde la FIA F3, pero también como la gran duda y, aunque le costó arrancar, su temporada apenas ha tenido peros. Irónicamente, sería el nipón quien conseguiría una mejor adaptación que muchos otros y los resultados no tardarían en llegar, sobre todo en una mitad de temporada muy respetable con dos victorias que le auparían a los puestos de cabeza. Con todo, varios toques y abandonos le costaron llegar con más opciones a Sakhir, quedándose a tan solo 15 puntos de un título que habría logrado en caso de empate con Mick Schumacher o Callum Ilott.

En las últimas rondas del año, el Carlin pasaría a ser el monoplaza a batir, quizás para apurar esas últimas opciones de un Tsunoda. Curiosamente, Jehan Daruvala también aprovecharía este subidón de rendimiento para transformarse en una suerte de escudero del de Sagamihara, logrando en el proceso su única victoria del año y sellando el único doblete de un equipo que no fuese PREMA. El piloto indio, de cara a 2021, parece que se mantendrá en la estructura británica, aunque con un fogoso Dan Ticktum como compañero.

PilotoPosición
Yuki Tsunoda — 200 puntos
Jehan Daruvala12º — 72 puntos

Hitech Grand Prix: El patio de Nikita Mazepin

Por todos son conocidas las razones por las que Hitech dio el paso a la FIA Fórmula 2 y, por decirlo de alguna forma, ha cumplido su cometido, que es el de llevar al piloto ruso al Gran Circo después de un año solvente en la segunda categoría. Sin duda, Nikita Mazepin no ha estado exento de polémicas y ha vuelto a demostrar de qué pasta está hecho tanto dentro como fuera de la pista, incluso en los podios que ha obtenido este año, pero eso tampoco quita el ritmo demostrado. El TOP 5 por delante de pilotos con teórica mejor planta le avalan en su ascenso a Haas.

En lo que a Luca Ghiotto se refiere, podemos decir que también cumplió su único papel: ofrecer su experiencia al servicio de Mazepin. Con una victoria y tres segundos puestos, el italiano cierra el que debería ser su último año en la FIA Fórmula 2 para poner rumbo a los GT’s, tierra que debería haber pisado ya este curso pero cuyo viaje se vio frenado en seco por la pandemia. Su destino será, teóricamente, el Aston Martin Vantage GT3 de R-Motorsport, estructura que dejó 2020 a un lado para centrar sus esfuerzos en 2021.

Y si nos centramos en el 2021 de Hitech, lo cierto es que parece que su destino estará estrechamente ligado a cierta marca de bebidas energéticas austríaca. Liam Lawson y Jüri Vips preparan su asalto definitivo a la FIA Fórmula 2 con la estructura británica y la esperanza de seguir creciendo en dirección a una Fórmula 1 que no se presenta especialmente amable para ambos, o no a corto plazo.

PilotoPosición
Nikita Mazepin — 164 puntos
Luca Ghiotto10º — 106 puntos

ART Grand Prix: Otro año más de cara y cruz

Algún día será razón de estudio el caso que, año tras año, tiene en sus manos el equipo ART en Fórmula 2. Extraña es la temporada en la que un piloto de sus filas destaca por encima de la media y, por el contrario, su otro piloto ocupa de forma constante la zona media e incluso la zona baja de la parrilla. Christian Lundgaard, tal y como se esperaba de él tras su fulgurante año en la FIA F3, comandó a ART hacia un año más o menos correcto dentro de su historia, consiguiendo dos victorias en carreras al sprint pero fundiéndose en la parte final del año. Eso sí, las diferencias con su compañero de equipo fueron más que notables.

De Marcus Armstrong hay poca duda en lo que a su talento se refiere. Aunque vinculado con PREMA desde hace tiempo, su aventura con ART se esperaba ostensiblemente mejor para el subcampeón de la FIA F3 y de la Toyota Racing Series de 2019 a tan solo diez puntos de Liam Lawson, y su comienzo de año tampoco vaticinaba un batacazo de estas dimensiones. Tras un arranque con dos podios en cuatro carreras, Armstrong se desvaneció para no dejar rastro alguno hasta prácticamente la penúltima ronda de este 2020, viviendo en sus mismas carnes el destino de ese temible segundo coche de ART.

Sin apenas lugar a error, quien ocupará el asiento de Marcus Armstrong el año que viene será un Théo Pourchaire que ya se ha estrenado en la FIA Fórmula 2, aunque haya sido con el inefable HWA Racelab. Esta dupla, si acompaña el monoplaza, será una amenaza constante para cualquier rival en pista, sobre todo considerando el grado de experiencia de Lundgaard y lo demostrado por el joven piloto de Sauber en la categoría inmediatamente anterior.

PilotoPosición
Christian Lundgaard — 149 puntos
Marcus Armstrong13º — 52 puntos

Con esto, cubrimos a los cinco mejores equipos de esta temporada 2020, pero todavía faltan seis estructuras con sus respectivos protagonistas por pasar bajo la lupa. De entre ellas, una ha vivido su año dorado, mientras que las demás han sufrido más de la cuenta para volver a unos números conseguidos en temporadas pasadas.

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