Fórmula 3 — Barcelona acoge un primer capítulo apasionante

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Un año más, el Circuit de Barcelona-Catalunya ha sido la ubicación en la que la FIA Fórmula 3 ha echado a andar y lo ha hecho con tres carreras que la han definido a la perfección. Con este nuevo formato, la locura se apoderó de las carreras del sábado y el saber cuándo atacar y cuándo mantenerse al margen fue clave, pero nada como la gestión de los neumáticos. Un curso más, saber cuidar de esos neumáticos Pirelli será lo que separe un gran resultado de un potencial bajón a final de carrera.

Tras este primer fin de semana del año, decorado con tres victorias de tres pilotos que nunca se habían subido al cajón más alto, Prema sigue demostrando por qué es la estructura a batir. Con dos de esas tres victorias viajando a Italia, Montmeló se confirma como uno de los circuitos donde siempre han obtenido, al menos, una victoria, aunque este hito no ha sido coser y cantar ni mucho menos. Este curso, el resto de equipos parecen más cerca que nunca.

Pero no habría carreras sin su clasificación, la gran protagonista del viernes en Montmeló. Media hora en la que la gran sorpresa estuvo a punto de ser firmada por un Jack Doohan que comandó los tiempos durante gran parte de la misma. Con tres intentos en total para la gran mayoría de pilotos, quien finalmente se llevó el gato al agua fue Dennis Hauger, obteniendo su primera pole en la FIA Fórmula 3 por un escueto margen de seis milésimas sobre Doohan. Victor Martins, Matteo Nannini y Frederik Vesti cerrarían el TOP 5, pero quien arrancaría desde la pole en la primera carrera del sábado sería Jonny Edgar, decimosegundo.

Carrera 1: Aleksandr Smolyar saca músculo en el arranque de la temporada

Como no podía ser de otra forma, la temporada tenía que comenzar con algo de drama añadido, pues antes incluso de apagarse los semáforos, la salida se abortaba. El Carlin de Ido Cohen se quedaba clavado en la última curva y debía ser remolcado, lo cual acortó una vuelta la carrera, compuesta por 22 giros al trazado catalán. Jonny Edgar llegaría a la primera curva en primera posición, seguido por Aleksandr Smolyar y el brasileño Caio Collet. Por detrás, Clément Novalak se lanzaba con valentía al interior y ganaba dos plazas, colocándose cuarto frente a Logan Sargeant y David Schumacher. La cruz de Trident la firmaba Jack Doohan, que perdía ocho puestos en la salida.

Previsiblemente, la curva 1 se transformaría en el lugar predilecto de los pilotos para progresar en carrera, sobre todo con la inestimable ayuda del DRS. Nada más activarse en la vuelta 4, Smolyar lanzaría el ataque contra Edgar al final de la eterna recta de meta de Montmeló y sellaría el liderato, aunque el británico no dudaría en intentar responder en la vuelta siguiente, logrando prevalecer el ruso por un margen muy justito. No sería en esta carrera donde la curva 1 se transformaría en punto negro del fin de semana.

Por detrás, Frederik Vesti rodaba en séptima plaza hasta que un latigazo de su ART en la curva 9 estuvo a punto de poner fin a su carrera. Olli Caldwell y Victor Martins aprovecharían para superar al danés, que se sumergiría en una batalla con Hauger, Nannini, Juan Manuel Correa y el propio Martins. David Schumacher, sexto, sería el principal agitador de este punto de la carrera, sufriendo con los neumáticos y el ritmo y empezando a perder plazas a pesar de sus duras defensas en la recta de meta.

Con Smolyar abriendo hueco, la lucha por las posiciones de podio estaba servida. Caio Collet buscaría un adelantamiento muy valiente en la curva 1 por el exterior de Jonny Edgar, algo que no terminaría de concretar y aprovecharía Novalak para ponerse tercero y empezar a apretar a Martins. Mientras, Smolyar empezaba a desfallecer vuelta tras vuelta. Justo cuando el piloto de Trident subía a la segunda plaza al superar al de MP Motorsport en la vuelta 14, Arthur Leclerc se presentaba en boxes con un pinchazo que comprometía su fin de semana.

A partir de ese punto, la lucha se centraría por la decimosegunda posición, es decir, la que otorgaba la pole invertida para la carrera de la tarde. Enzo Fittipaldi superaba a Juan Manuel Correa, que a su vez era perseguido por los tres pilotos de Hitech en tromba. Cuando parecía que las dos últimas vueltas darían más emoción todavía, Oliver Rasmussen se encaramaría con demasiado ímpetu a la banda disuasoria del exterior de la última curva y acabaría en la grava, empanzando su HWA Racelab y forzando un coche de seguridad que daba fin a la carrera.

De esta forma, Aleksandr Smolyar lograría la primera victoria de la temporada y de su carrera en la FIA Fórmula 3 gracias al saber mantener el hueco abierto por las peleas del resto. El coche de seguridad ayudaría, eso sí, una vez su ritmo se vino abajo por las gomas. Novalak conseguiría su tercer podio en la categoría, mientras que el brasileño Caio Collet lograba un podio en su debut. Logan Sargeant, a la chita callando, obtendría una fantástica cuarta plaza con el Charouz, con Edgar cerrando el TOP 5 frente a favoritos como Hauger o Vesti, octavo y séptimo. La pole invertida, finalmente, sería para Enzo Fittipaldi, con David Schumacher y Matteo Nannini detrás.

Carrera 2: Olli Caldwell se adjudica la victoria en un caótico descuento

El sábado por la tarde, con las temperaturas aumentando, la acción en pista sufrió un subidón digno de película de principio a fin. Esta vez sí, la carrera se disputaría a 22 vueltas, pero poco tardaría en sufrir su primer periodo de coche de seguridad. Mientras los cinco primeros mantenían sus posiciones, Logan Sargeant sufría un sutil toque de parte de Clément Novalak al encarar la curva 2. Como resultado, el estadounidense sufriría un pinchazo que le haría perder el control, con la desfortuna de que impactaría contra el primer ganador, un Aleksandr Smolyar que poco pudo hacer para evitar el incidente.

La carrera entraría en modo de crucero tras la resalida en la vuelta 5 con Fittipaldi como líder. Solo un susto tremendo de Victor Martins en la curva 9 agitaría las posiciones de cabeza, con Caldwell y Hauger aprovechando el error del joven piloto de Alpine. Sería a partir de la vuelta 12 cuando la carrera entraría en una dinámica que cualquiera diría que se trataba de un mal de ojo. David Schumacher lograría ponerse primero pero, tres giros después, Fittipaldi lanzaría un ataque por el exterior de la curva 1 que terminaría con el piloto de Trident contra el muro de la curva 2 tras un toque. A la postre, el brasileño se quedaría tirado en la curva 4.

Con los dos líderes fuera, Nannini heredaría el liderato con Hauger segundo. Caldwell, Martins y Vesti cerrarían el TOP 5. Por detrás, Arthur Leclerc se encontraba decimoséptimo tras partir vigesimoctavo, aunque el monegasco todavía no había dicho su última palabra. Con tan solo cuatro vueltas por delante, el coche de seguridad dejaría a Nannini al frente de la prueba y lograría abrir algo de hueco, pero el drama volvería a cebarse con los líderes de la carrera. Una vez más en la curva 1, Hauger atacaría a Nannini por el liderato y trompearía al de HWA Racelab, dañando su monoplaza y dejando en bandeja el liderato a Caldwell, que esquivaba por poco a ambos.

Aunque Victor Martins intentaría arrebatarle la victoria, Olli Caldwell sellaría la primera victoria del año de Prema, con Fréderik Vesti encontrándose tercero después del caos. Ayumu Iwasa, Jack Doohan y Jak Crawford obtendrían sus primeros puntos en la categoría y, en décima posición, Juan Manuel Correa volvería a sumar en su regreso a la competición. Un auténtico logro que no puede pasar desapercibido considerando su condición. Arthur Leclerc sería capaz de remontar hasta una muy respetable decimosegunda posición, pero una sanción de 10 segundos tras una infracción durante el periodo de coche de seguridad sentenciaría su resultado.

Carrera 3: Primer triunfo dominador de Hauger en la Fórmula 3

El fin de semana de la FIA Fórmula 3 en el Circuit de Barcelona-Catalunya concluyó con una carrera un poco más tradicional. El domingo por la mañana y ya con espectadores en la línea de meta, la clasificación del viernes entró por fin en juego. Hauger arrancaba primero con Doohan, Martins y Nannini por detrás. Precisamente ellos cuatro serían los grandes protagonistas en la arrancada, llegando los cuatro en paralelo a la primera frenada con Nannini buscando un interior heroico tras pisar la hierba. Finalmente, y a pesar de una mala salida, Hauger prevalecería primero con Martins segundo y Nannini tercero.

Aunque poco duraría el piloto francés de MP Motorsport en la posición de plata. Concluyendo la tercera vuelta, Martins se encaramaría a la banda disuasoria en un estilo similar al de Oliver Rasmussen en la primera carrera, aunque conseguiría mantenerse en pista. La prueba entraría en una dinámica de grupo en la que nadie salvo Dennis Hauger logró abrir hueco, con los doce primeros pegados en todo momento. Lo más reseñable en este periodo sería un adelantamiento de Arthur Leclerc en la curva 10 a Jonny Edgar en su progresión para intentar acercarse a ese grupo destacado de doce pilotos.

A mitad de carrera, Jack Doohan comenzaría a mostrar ritmo y superaría tanto a Nannini como a Martins para colocarse segundo. Con Olli Caldwell superando a Victor Martins para ponerse cuarto, la carrera comenzaría a romperse poco a poco, con Hauger prácticamente confirmando su victoria a falta de 5 giros. Sólo una bonita lucha entre Novalak, Vesti y Sargeant por la sexta plaza daría algo de picante a unas últimas vueltas en las que Prema firmaba su segunda victoria del curso.

El joven piloto de Red Bull obtenía así su primera victoria en la categoría tras el fiasco del sábado seguido por el también escolarizado Jack Doohan, que se estrenaba en el podio y Matteo Nannini, que también se resarcía del duro desenlace tras el toque con el noruego. Caldwell, Martins y Novalak cerraban la zona alta, completando un fin de semana bastante equilibrado que les permite colocarse en la parte noble de la clasificación.

Ahora, la FIA Fórmula 3 se toma un enorme descanso de más de un mes hasta que la Fórmula 1 viaje a Paul Ricard, momento en el que la tercera categoría volverá a las pistas. Con Prema calcando de forma casi exacta el botín de puntos de la primera ronda del año pasado, aunque con una carrera más, los italianos se sitúan al frente tanto en la clasificación de equipos como de pilotos, aunque la sensación general es que este formato agitará más que nunca la batalla por ser el mejor del campeonato. ¿Qué deparará la segunda ronda del curso?

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Dennis Hauger341º — Prema Racing66
2º — Olli Caldwell322º — Trident49
3º — Clément Novalak283º — MP Motorsport44
4º — Victor Martins244º — ART Grand Prix38
5º — Jack Doohan215º — HWA Racelab16
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