Fórmula 3 — El punto de la discordia

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La ronda española de la FIA Fórmula 3 nos sumergió de lleno en la segunda mitad de temporada con dos pilotos destacados luchando por el liderato: Logan Sargeant y Oscar Piastri. La parrilla de 30 pilotos llegó a un Circuit de Barcelona-Catalunya atosigado por el calor del verano y las altas temperaturas del asfalto, dejando unas vistas áridas del verde que normalmente presenta en primavera el trazado barcelonés aunque, para caliente, la lucha por el título a estas alturas de curso.

Desde la clasificación, el piloto norteamericano de Prema se mostraría como el hombre a batir tras encadenar su tercera pole position consecutiva en una sesión marcada por el calor y la bandera roja provocada por el italiano Alessio Deledda en los compases finales, tal y como hizo en la práctica al salirse de pista.

Tras Sargeant se colocarían Jake Hughes y Liam Lawson, que parecen despertar de sus letargos, mientras Oscar Piastri y Sebastián Fernández cerrarían el TOP 5. La novedad en parrilla sería un nuevo piloto de Carlin en sustitución de un Ben Barnicoat con compromisos fuera de la FIA F3: Leonardo Pulcini, viejo conocido de la categoría, clasificaría decimosegundo.

Carrera 1: El despertar de Jake Hughes

Tras una gran clasificación que confirmaría la mejora de HWA Racelab, el ya veterano piloto inglés se mostraría como uno de los jueces en la batalla por el liderato entre Sargeant y Piastri, sin olvidar a Liam Lawson. En la salida y con 22 vueltas por delante, el estadounidense podría mantener la primera plaza con cierta solvencia frente a ambos ingleses, pero su amenaza seguía muy cerca.

Oscar Piastri sufría ante la aparición de Clément Novalak, echando el de Carlin al australiano hasta pisar la gravilla y bajándole a la quinta plaza que en origen ocupaba un Sebastián Fernández que hacía un mal inicio. El héroe de la última carrera en Silverstone, Bent Viscaal, no pasaría de la curva 4 y el coche de seguridad saldría a pista mientras se retiraba su monoplaza, empanzado en la escapatoria.

Tras la resalida, Piastri volvería a superar a Novalak y Hughes iniciaría un auténtico acoso contra Logan Sargeant hasta que, finalmente, llegaría el derribo en la vuelta 7 con un gran adelantamiento por el exterior de las curvas 1 y 2. El inglés tomaba el liderato y empezaba a abrir hueco casi de inmediato con sus perseguidores, aunque esa distancia se iría a pique tras un nuevo abandono de Frederik Vesti por culpa de la batería de su Prema. El segundo coche de seguridad de la carrera hacía su aparición.

Con un nuevo periodo de safety car llegaría su correspondiente resalida en la vuelta 12. Quedaban diez vueltas y las posiciones debían empezar a ganarse de cara al final de la carrera, pero Oscar Piastri cometería un error y se subiría a una de las bandas disuasorias en el exterior de la última curva, deslizándose sobre ella sin opción de girar y perdiendo posiciones con Clément Novalak y David Beckmann, siendo sexto.

Las últimas vueltas vendrían marcadas por una nueva demostración de ritmo de Jake Hughes y la lucha entre Logan Sargeant y Liam Lawson por el segundo puesto, que finalmente se llevaría el piloto de Hitech tras otro bonito adelantamiento por el exterior de las dos primeras curvas del Circuit. Con esto, el estadounidense se conformaría con el tercer puesto ante el sexto de Piastri, abriendo una ligera distancia sobre el punto de diferencia que tenían. Jake Hughes conseguiría así la primera victoria de la temporada, mientras Matteo Nannini sorprendía con la pole invertida y el primer punto de Jenzer.

Carrera 2: Oscar Piastri marca territorio en el milagro de Matteo Nannini

Si pensábamos que la mañana traería temperaturas algo más suaves al Circuit de Barcelona-Catalunya, el tiempo se encargó de quitarles esa esperanza a los pilotos y los equipos. Con una pista rozando los 30ºC, la gestión de los neumáticos volvería a ser clave, pero no tan clave como terminaría siendo la salida de la carrera. Matteo Nannini arrancaba con la responsabilidad de defender la pole, pero Alex Peroni lograría arrebatársela al italiano de Jenzer en la curva 1. Oscar Piastri sería quien de adelantar al Campos en la curva 4 y, en la curva 5, Nannini se lanzaría a cuchillo a por el australiano, manteniendo la segunda plaza.

Al igual que en la primera carrera del fin de semana, un coche de seguridad neutralizó los primeros compases después de un toque entre Dennis Hauger y Leonardo Pulcini, trompeando el italiano y forzando a Max Fewtrell y a Olli Caldwell a realizar una maniobra evasiva que terminó con los dos encallados en la escapatoria de la curva 2. A partir de este punto, la carrera se transformaría en un concurso por ver quién hacía vivir sus neumáticos.

Oscar Piastri abriría hueco cómodamente con Matteo Nannini, que hacía el esfuerzo de retener a Peroni hasta la vuelta 11 de 22, momento en el que caería a la tercera posición. Las vueltas seguían goteando con un amplio grupo de pilotos en distancia de DRS, neutralizando cualquier oportunidad de adelantamiento mientras Oscar Piastri seguía rodando a placer al frente de la clasificación hasta la vuelta 15. La cruz de Jenzer la protagonizaría Federico Malvestiti, saliéndose de pista y provocando otro coche de seguridad.

Tras una resalida muy tranquila en la que nadie se la quiso jugar más de lo necesario, Oscar Piastri llegó a la bandera a cuadros para mantener la distancia con Logan Sargeant en tan solo un punto, seguido por el Campos de Alex Peroni y con Matteo Nannini consiguiendo el primer podio de su carrera en Fórmula 3, también el primero de Jenzer este año. Logan Sargeant sería quinto tras Richard Verschoor, David Beckmann sería noveno y Frederik Vesti, incapaz de remontar, se quedaría en la vigesimoprimera plaza.

Con una semana de descanso entre medias, la próxima parada de la FIA Fórmula 3 es Spa-Francorchamps. La categoría regresa a un circuito legendario y con unas características muy diferentes a las que presenta Montmeló, donde muy seguramente volveremos a tener varios adelantamientos. La lucha por el título parece estar cerrada al debutante Oscar Piastri y al más experimentado Logan Sargeant, pero con tres rondas por delante, ninguno de los dos puede bajar el ritmo bajo ningún concepto.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Logan Sargeant1311º — Prema Racing331.5
2º — Oscar Piastri1302º — Trident144.5
3º — Liam Lawson993º — ART Grand Prix125
4º — David Beckmann94.54º — Hitech Grand Prix118
5º — Théo Pourchaire805º — MP Motorsport93
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