Oscar Piastri y Prema, campeones de la FIA Fórmula 3

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Tras tres meses de competición al límite, desde julio hasta septiembre, con nueve rondas repartidas por Europa, la FIA Fórmula 3 ha echado el telón en el circuito de Mugello, la segunda ronda italiana del curso. Dieciocho carreras en once semanas que han dado para mucho, desde debuts fulgurantes hasta decepciones con los más veteranos de la categoría para, tras casi 400 vueltas y nueve sesiones de clasificación, proclamar como campeón a Oscar Piastri, el primer piloto australiano en conseguir el título en la tercera categoría de la escalera de la Fórmula 1.

Lo que en un comienzo parecía una lucha exclusiva entre el de Melbourne y Logan Sargeant terminó siendo un cara a cara entre el campeón y Théo Pourchaire, que aprovechó sus opciones de robar el título por sorpresa hasta prácticamente la última vuelta de la temporada. Sí, Mugello fue un escenario digno para una batalla por el campeonato y lo fue desde la clasificación, donde Lirim Zendeli se adjudicó su segunda pole de la temporada para intentar terminar la misma con una nota alta.

Para Logan Sargeant, esta sesión le alegró la vida. El estadounidense sería segundo y a poco estuvo de conseguir la pole, aunque con la sanción pendiente tras el toque con Frederik Vesti en Monza, partiría quinto. Mucho peor le iría a Piastri, que tras clasificar undécimo se vería obligado a remontar desde la decimosexta plaza en una parrilla con 28 coches, porque sí, hubo dos ausencias notables. Pierre-Louis Chovet, que antepuso su participación en la Fórmula Regional Europea, liberaría su asiento en Hitech. En origen, ese asiento sería para Igor Fraga, pero un extraño error en el envío de la documentación correspondiente por parte de Charouz privó al brasileño de competir para el equipo inglés, dejando dos monoplazas fuera.

Carrera 1: Frederik Vesti confirma su reacción tardía

Con todo por decidir y con la vista puesta en los tres pilotos con opciones realistas de hacerse con el título, la carrera a 21 vueltas de duración dio comienzo con una salida sorprendentemente limpia, sin nadie queriendo cometer heroicidades en la primera curva. Lirim Zendeli mantendría la primera posición frente a Jake Hughes y Frederik Vesti, con Logan Sargeant colocándose cuarto tras superar a un Enzo Fittipaldi que había firmado su mejor clasificación del año y buscaba instalarse en la zona alta por una vez.

Théo Pourchaire no tardaría en superar a Logan Sargeant por la cuarta posición. Bastante más atrás, Oscar Piastri sufría para colocarse entre los quince primeros tras un adelantamiento por la mínima a Matteo Nannini. Por la mínima también sería la batalla entre Jake Hughes y Lirim Zendeli en la vuelta 5, solventándose con un toque sin consecuencias. Frederik Vesti, que rodaba tercero, esperaba oportunidades a un segundo de distancia.

A partir de la vuelta 7 se desatarían las hostilidades. Jake Hughes superaría por el exterior de la primera curva, San Donato, a Lirim Zendeli, algo que imitaría Logan Sargeant sobre Théo Pourchaire. En las vueltas siguientes se daría la vuelta a la tortilla, con el germano de Trident recuperando el liderato y con el francés el cuarto puesto. En el decimotercer giro, más de lo mismo, con el piloto británico de HWA Racelab retomando la cabeza y permitiendo con esta lucha que Frederik Vesti se uniese a la lucha por la victoria. En la zona trasera, Oscar Piastri se enganchaba a Liam Lawson para luchar por la undécima posición.

Poco a poco, el piloto danés de Prema empezaría a ganar ritmo y, en apenas dos vueltas, asaltaría el liderato de la carrera. Théo Pourchaire se abonaría a la cuarta posición mientras, por la quinta plaza, Enzo Fittipaldi superaba a un Logan Sargeant que sufría con los neumáticos. Por detrás del norteamericano, se fraguaba un grupo entre David Beckmann, Alexander Smolyar y Sebastián Fernández que se solventaría con el piloto ruso de ART superando al de Trident por la séptima posición. Oscar Piastri seguía siendo incapaz de entrar en el TOP 10 y luchaba con su compatriota Jack Doohan.

Lirim Zendeli se descolgaría muy poco a poco de la lucha por la victoria y sería superado finalmente por Théo Pourchaire. Al frente, Vesti y Hughes comenzaban un duelo de muy alto nivel durante las últimas vueltas que, al final, se llevaría el danés por tan solo tres décimas al cruzar la línea de meta. De esta forma, Prema obtenía su séptima victoria, siendo la tercera de un Frederik Vesti que, ya sin opciones por el título o ser el mejor de su equipo, se afianzaba en el TOP 5. Sargeant, en sexta posición, sumaba ocho puntos que resultaba en un empate con Oscar Piastri a 160 puntos de cara a la carrera del domingo, con Pourchaire teniendo 151 puntos.

Carrera 2: Oscar Piastri abraza el título en el cruel desenlace de Sargeant y Pourchaire

Con la parrilla invertida, los principales protagonistas de este fin de fiesta de la FIA Fórmula 3 se verían forzados a partir en el medio del pelotón. De todos ellos, era Oscar Piastri el que más debía arriesgar si quería asegurar un título que tenía al alcance de la mano con permiso de Logan Sargeant. Théo Pourchaire, por su parte, necesitaba de un podio y una carambola, pues cualquier empate con los pilotos de Prema le servía para ser campeón al tener mejores resultados globales, pero debía recortar nueve puntos de diferencia con ellos.

Liam Lawson partía desde la pole invertida con Sebastián Fernández, Lirim Zendeli, Alexander Smolyar y Logan Sargeant cerrando los cinco primeros puestos. Théo Pourchaire saldría octavo y Oscar Piastri, undécimo. Con estos resultados, el piloto de Boca Ratón era campeón cómodamente, pero llegó la salida de la segunda carrera. En una montonera muy similar a la sucedida en las tres categorías, la pequeña recta hacia la curva 2 vio como tres pilotos en paralelo salían mal parados: Sebastián Fernandez, que perdería plazas; Lirim Zendeli, que abandonaría y… Logan Sargeant, que daba fin a su carrera.

El coche de seguridad hacía acto de presencia mientras el piloto norteamericano abandonaba, no solo la prueba, sino la carrera hacia el título de forma cruel. En el lío, Oscar Piastri aprovecharía para subir a la séptima plaza y superar a Théo Pourchaire, octavo, pero el francés no había dicho su última palabra ni muchísimo menos. La resalida se dio en la vuelta 4 de 21 y, desde ese preciso instante, el piloto de ART desplegó toda su agresividad y talento para lanzarse hacia la sexta posición mientras Piastri, asegurando su posición, perdería un par de plazas. Pourchaire buscaba la machada.

Alexander Smolyar, que rodaba segundo, perdería puestos a pasos agigantados, cayendo de la segunda a la sexta posición en poco más de cuatro vueltas. Con ello, Pourchaire ya estaba quinto y, tras superar a Enzo Fittipaldi que buscaba su mejor resultado del año, rodaba cuarto con un ritmo endiablado. Oscar Piastri, mucho más acompasado, se encontraba undécimo tras Frederik Vesti, aunque el precedente del danés con Logan Sargeant en Monza no incitaba a mucha tranquilidad durante la carrera. La vuelta rápida, que aportaba dos puntos extra, también sería una parte importante de la ecuación.

A falta de seis vueltas, Théo Pourchaire superaría a su compañero, Sebastián Fernández, y se aupaba al podio. Con ese tercer puesto, Oscar Piastri estaba más que obligado a remontar posiciones, pues un empate le servía al francés para robarle el título delante de sus propias narices y en suelo italiano, casa de Prema. Eso se solucionaría rápidamente tras adelantar con facilidad a Smolyar, que seguía cayendo en picado en la clasificación. Al frente de la prueba, Liam Lawson lideraba con una comodidad aplastante, seguido por David Beckmann. Poco después, la radio de Frederik Vesti dejaba claro que el piloto que tenía detrás luchaba por el campeonato.

Finalmente, el campeonato llegaba a su fin con una victoria holgada de Liam Lawson, seguido de David Beckmann y un Théo Pourchaire que se había desfondado para, por tan solo tres puntos, quedarse a la orilla de un título que aparentaba lejano. Con este resultado, Oscar Piastri, que además superaba en la misma línea de meta a Sebastián Fernández, terminaba séptimo y se proclamaba campeón para la alegría del escaso público admitido en Mugello y su equipo.

Y con esta novena ronda, se terminó. La FIA Fórmula 3 descansa ahora a la espera de conocer su futuro más cercano, conociéndose el rumor de que podría pasar a alternarse su presencia en los fines de semana de Gran Premio con la FIA Fórmula 2 y así reducir la carga de personal en el paddock. Con la ausencia del Gran Premio de Macao para estos monoplazas, la temporada concluye a falta de novedades y, con esto, se lanza la duda: ¿qué pilotos pasarán a la FIA Fórmula 2 y con qué equipos? ¿Tendremos a los Fórmula 3 en pista en lo que queda de año para algún test? Sea como sea, la extraña pero emocionante temporada 2020 pone aquí su punto y final.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Oscar Piastri1641º — Prema Racing470.5
2º — Théo Pourchaire1612º — Trident261.5
3º — Logan Sargeant1603º — ART Grand Prix251
4º — Frederik Vesti146.54º — Hitech Grand Prix167
5º — Liam Lawson1435º — HWA Racelab138.5

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