Fórmula 3 — Dennis Hauger pone la directa en casa

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Tras una semana de descanso desde que la Fórmula 3 abandonó Paul Ricard, la tercera categoría de formación de la FIA afrontó en el Red Bull Ring un nuevo episodio. Demarcando ya la mitad del periplo europeo del campeonato, cinco de los pilotos del certamen llegaban a su «carrera de casa», siendo Dennis Hauger el más destacado como líder de la Fórmula 3 desde el comienzo del curso.

Y como viene siendo habitual desde Barcelona, quienes estuvieron en todo momento en la lucha por la pole position fueron los dos sospechosos de siempre: Frederik Vesti y el propio Dennis Hauger, aunque esta vez contarían con más resistencia de la competencia que nunca. El circuito austríaco sería un hervidero de pilotos lentos y pilotos buscando un buen rebufo, lo que terminaría por dejar algún que otro momento tenso en la clasificación.

Las bajas temperaturas y la dureza del único compuesto que utiliza durante el fin de semana la categoría tampoco ayudó en exceso, llegando a darse el caso de participantes dando hasta tres vueltas para calentar las gomas. En el momento de la verdad y con los tiempos bajando constantemente, la sorpresa la daría un Caio Collet que buscaba su primera pole en la categoría y, de hecho, la conseguiría por 29 milésimas.

Eso sería hasta que los límites de pista entraron en juego, borrándole el tiempo al piloto brasileño de MP Motorsport y haciendo que Dennis Hauger heredase la primera posición para el domingo, seguido por Frederik Vesti y un sorprendente Alexander Smolyar. Caio Collet finalmente sería cuarto, con la otra sorpresa de Jak Crawford, con bastante rodaje acumulado en Spielberg, cerrando el TOP 5.

Carrera 1: Nannini y Novalak le regalan el triunfo a Dennis Hauger

Largas rectas, frenadas fuertes y una parrilla de 30 pilotos comprimida en aproximadamente un segundo. La primera carrera con parrilla invertida del sábado prometía emociones fuertes, sobre todo con Logan Sargeant saliendo desde la primera posición y Matteo Nannini y Victor Martins a la zaga buscando un buen resultado. El que apenas podría acercarse a un resultado a secas sería un Ido Cohen que, en la vuelta de formación, se quedaba varado en la parrilla.

La salida sería sorprendentemente pacífica, aunque con la gran sorpresa de ver a Frederik Vesti calando su ART. El piloto danés, eso sí, podría arrancar e iniciar la remontada. En la primera curva, Nannini asaltaría el liderato mientras que, por detrás, Clément Novalak subía de la séptima plaza a la tercera en apenas tres curvas, sumándose a la lucha del grupo delantero.

Tras un breve y tardío periodo de coche de seguridad virtual por el abandono definitivo de Ido Cohen, la batalla se desataría. A pesar de un susto bastante grande al pisar la gravilla, Victor Martins se sumaría al grupo por la victoria que estaría compuesto por hasta siete pilotos, siendo Arthur Leclerc el que cerraba dicho pack de pilotos. Smolyar, octavo, ya estaba a tres segundos en siete vueltas.

Pero eso sería antes de mitad de carrera. A partir del ecuador e incluso un poco antes, Sargeant y Nannini iniciarían una lucha constante en la que uno se superaba en la curva 3 o la curva 4 y el contrario respondía en la siguiente vuelta. A esta dinámica se sumaría Clément Novalak poco después. En la vuelta 11, Arthur Leclerc, cerrando el grupo líder, tendría una salida de pista en la curva 4 que daría fin a su carrera antes de tiempo.

Pasito a pasito, Dennis Hauger ya se encontraba en ese grupo líder tras arrancar decimosegundo, superando primero a Martins y luego a Jack Doohan. La pugna entre estos dos últimos provocaría que el grupo líder se seccionase en dos, haciendo que los cinco primeros abriesen hueco mientras el francés de MP Motorsport y el australiano de Trident pasaban a pelear con Jak Crawford, Caio Collet, Ayumu Iwasa y un amplio grupo trasero.

Con Logan Sargeant empezando a perder comba de una forma similar a la de Paul Ricard, la pelea por la victoria se quedaría entre Nannini, Novalak y los dos Prema de Hauger y Caldwell. Eso sería hasta la vuelta 21, momento en el que el italiano buscaría superar por el exterior de la curva 4 a Novalak, solventándose el ataque con un toque entre ambos que echaba por tierra sus carreras. Algo muy similar a lo que sucedió aquí en 2020.

Sin apenas dificultad, Dennis Hauger tomaría el liderato y viviría unas últimas tres vueltas «con el codo en la ventanilla» y sin apenas presión de su compañero, Olli Caldwell. El piloto noruego obtenía así su segunda victoria del año, la primera en una carrera con parrilla invertida, seguido del propio Caldwell y un Logan Sargeant que obtendría el primer podio de Charouz en la categoría.

Martins solventaría la papeleta en cuarta posición, con Jak Crawford obteniendo su primer TOP 5. Matteo Nannini sería capaz de sobrevivir en la octava posición, justo por delante de un Ayumu Iwasa que había comenzado la carrera en decimonovena posición. Todo esto estaría muy bien de no ser por la inmensa lluvia de sanciones que caería por la tarde en Austria.

Logan Sargeant, Olli Caldwell, Victor Martins, Jak Crawford… una larga lista de sanciones por no respetar los límites de pista o incidentes similares que arrebataron el podio al de Charouz y revolucionaron la tabla de resultados. Jack Doohan heredaría el tercer puesto, Enzo Fittipaldi aparecería cuarto y Martins, quinto, justo por delante de un milagroso Jonny Edgar. Crawford caería a la octava posición, por delante de un impensable Kaylen Frederick y Ayumu Iwasa se llevaría la peor parte, siendo descalificado.

Carrera 2: El curioso caso de David Schumacher

Este desaguisado de sanciones ocasionaría que David Schumacher volviese a arrancar en la primera fila de una carrera, esta vez desde la pole. Stanek, Correa, Frederick y Crawford cerrarían el resto del TOP 5. Aunque los primeros metros serían impecables, Logan Sargeant encontraría la puntilla a su sábado con un toque difícil de explicar con Tijmen van der Helm a la salida de la curva 1. El enganchón entre ambos provocaba la aparición del Safety Car.

En la resalida, las constantes intentonas de Jak Crawford de quitarse de encima a un Roman Staněk falto de ritmo propiciarían que David Schumacher abriese hueco. En la vuelta 10 de 24, por desgracia para el estadounidense, su Hitech diría basta y tendría que abandonar. Prácticamente tres curvas después, ya en la vuelta 11, Kaylen Frederick se estrellaba contra Juan Manuel Correa en la curva 3. El choque entre compatriotas se solventaría de la peor de las formas, con el piloto de Carlin lesionándose la mano y retirándose del fin de semana.

Con Vesti, Hauger y Martins en remontada, sería el piloto francés el que primero llegaría a la altura de Staněk, superando al checo con un adelantamiento de muchas agallas en el que llegaría a pisar la hierba y perder el control de su MP Motorsport. El último ganador de la Fórmula Renault se colocaba segundo, con Vesti a su estela tras adelantar también al piloto de Hitech. David Schumacher empezaba a flaquear en el liderato.

La lucha por los puntos tampoco estaba exenta de líos. La dupla brasileña Fittipaldi-Collet tendría más de un rifirrafe en la vuelta 21, solventándose con el nieto de Emerson volando tras un toque en la curva 3 y con Collet siendo echado de pista en la curva 4.

El penalizado sería Collet en la vuelta 23, momento en el que todas las esperanzas de MP Motorsport se iban al garete. Nada más cruzar la línea de meta, Victor Martins desfallecía y debía aparcar su monoplaza, forzando un nuevo coche de seguridad virtual.

Finalmente, David Schumacher sería capaz de aguantar y, quién nos lo iba a decir, vencería la carrera. El hijo de Ralf Schumacher obtenía así sus primeros puntos en el campeonato desde su debut en 2019 con un triunfo, seguido por Vesti y Hauger en el podio.

Stanek aguantaría la cuarta posición, con Jonny Edgar volviendo a la quinta posición. Arthur Leclerc volvería a hacer de las suyas y remontaría desde la vigesimoséptima plaza a la sexta, con Johnathan Hoggard obteniendo su primer punto en el campeonato al ser décimo.

Carrera 3: Primera victoria de Vesti en 2021

El domingo por la mañana, las miradas se dirigieron al cielo de Spielberg. Con cuatro gotas amenazando con animar la carrera que más puntos repartiría del fin de semana, Dennis Hauger arrancaría desde la pole y la defendería ante los ataques de Frederik Vesti. La salida del noruego sería algo más pacífica considerando que Caio Collet, tercero, se quedaría clavado en su casilla de parrilla.

Alexander Smolyar pasaría a ocupar esa tercera posición y a perseguir muy de cerca a su compañero en ART. Vesti sería el primero en mover ficha en la vuelta 5 de 24 al superar a Hauger antes incluso de la frenada de la curva 4. Dos vueltas después, el joven piloto ruso superaría en esa misma curva por el exterior al líder del campeonato. Antes, Arthur Leclerc le pondría su firma a un buen adelantamiento a Jack Doohan por fuera en la curva 6.

El propio Leclerc, mientras los dos ART copaban las primeras posiciones, iniciaría una avanzada conjunta con Olli Caldwell, superando ambos a Clément Novalak. Eso sí, el monegasco se encontraría con el de Trident devolviéndole el adelantamiento en la curva 9. Rozando mitad de carrera, la batalla se desataría por delante entre los ART de Vesti y Smolyar y los Prema de Hauger y Caldwell. En consecuencia, Smolyar pasaría de ser líder en la curva 3 a ser tercero en la 4.

Sería en la vuelta 14 cuando viviríamos uno de los sustos más grandes en lo que llevamos de año. Victor Martins, buscando la sexta plaza de Arthur Leclerc, conseguiría superar al monegasco toque mediante en la curva 3. En una pugna bastante revolucionada, el de Prema buscaría un interior demasiado optimista de cara a la curva 4 que se solventaría con un toque a la rueda trasera derecha de Martins.

Leclerc acabaría descontrolado por la hierba e impactando duramente contra Clément Novalak, terminando en el abandono de ambos mientras el de MP Motorsport conseguía llegar al pit-lane para reparar su monoplaza. El coche de seguridad que saldría en consecuencia le ayudaría a no perder mucho tiempo.

Tras la resalida en la vuelta 18, las cosas se estabilizarían por un par de vueltas hasta que el DRS volvería a estar disponible. Caldwell conseguiría superar a Smolyar para acceder al podio mientras Jak Crawford se caía del TOP 5 al ser superado por Doohan y Nannini. Por detrás, Caio Collet remontaba hasta colocarse en posición de puntos.

El propio Crawford sería protagonista con Doohan de un nuevo incidente, esta vez en la curva 3 a falta de 3 vueltas. Mientras el australiano se preparaba la salida de dicha curva con una traza amplia, Crawford se lanzaría al interior, encontrándose con el Trident y destrozando su alerón delantero contra el neumático posterior derecho del rival. Ambos perderían posiciones debido a los daños y el coche de seguridad virtual apaciguaría la lucha hasta el final.

Sin mucha oposición, Frederik Vesti tomaría la bandera a cuadros para vencer su primera carrera del año, su cuarta en la Fórmula 3. Hauger finalizaría segundo en un fin de semana muy constante y valioso sin bajarse del podio en ninguna de las tres carreras, siendo Caldwell tercero. Smolyar y Nannini cerrarían el TOP 5, seguidos de Iwasa y un Caio Collet que llegó a rodar vigesimoquinto en carrera.

Toca un nuevo descanso largo para la FIA Fórmula 3, que se reincorporará a la actividad en el Gran Premio de Hungría. Hasta entonces, será la FIA Fórmula 2 la que viaje a Silverstone para ser el principal aliciente como categoría telonera. Prema sigue a lo suyo, esta vez con Dennis Hauger como principal jefe de filas en su segundo año en el campeonato. A base de pura constancia y con solo una carrera fuera de los puntos, su margen obligaría a sus perseguidores a hacer una ronda casi perfecta para darle alcance. ¿Será alguien capaz de frenar al noruego?

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Dennis Hauger1151º — Prema Racing207
2º — Frederik Vesti742º — Trident136
3º — Jack Doohan723º — ART Grand Prix135
4º — Olli Caldwell704º — MP Motorsport107
5º — Victor Martins665º — Hitech Grand Prix38
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