Fórmula 3 — Lo que Paul Ricard te da, Paul Ricard te lo quita

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Con siete rondas calendadas para esta temporada, la FIA Fórmula 3 llegaba a su segundo evento de este 2021 en un Paul Ricard que siempre ha arrastrado su fama de circuito peculiar para las carreras. Eso sí, parece que esas habladurías no llegaron a oídos de los pilotos de la parrilla, porque el espectáculo en el trazado de Le Castellet no estuvo ausente en casi ninguna de las tres carreras del fin de semana.

Más de un mes después del arranque del curso en el Circuit de Barcelona-Catalunya, la caravana de la tercera categoría de promoción se presentó en el Sur de Francia con novedades. Lo que en origen se trataba de la marcha de Pierre-Louis Chovet del campeonato por problemas de patrocinio se transformaría en su fichaje por Campos Racing para sustituir al húngaro László Tóth, aquejado de coronavirus. En su lugar en Jenzer se sentaría el británico Johnathan Hoggard.

Ya en la clasificación, los protagonistas habituales marcaron el ritmo. Entre ellos podría haber estado Arthur Leclerc, pero un descomunal bote al tomar los badenes de la curva 2 dañaba la suspensión de su Prema. Eso le dejaba tirado y forzaría al monegasco a comenzar desde la última posición en dos de las tres carreras de esta ronda, confirmándose la mala pata del joven piloto de Ferrari en los viernes que llevamos de año.

En el momento clave de la sesión, con un Dennis Hauger volvía a liderar durante gran parte de la misma, sería Fréderik Vesti el que sorprendería con un último tiempo colosal en los compases finales. El danés sería el único capaz de bajar al 1:50.882, con Hauger, Martins, Doohan y Collet por detrás. La «sorpresa» llegaría con la decimosegunda posición de Calan Williams, que permitiría al piloto australiano de Jenzer Motorsport arrancar primero en la carrera 1 frente a David Schumacher y Logan Sargeant.

Carrera 1: Smolyar no falla a su cita con la victoria

Desde la misma salida, Calan Williams demostraría que no estaba dispuesto a ceder con tanta rapidez el privilegio de la primera posición. Con 20 vueltas a Paul Ricard por delante, el australiano se defendería de Logan Sargeant y Ayumu Iwasa, que se aupaba a la tercera plaza tras partir sexto. David Schumacher comenzaba a caer a plomo desde los primeros compases.

Poco duraría la acción, pues un Virtual Safety Car provocado por el abandono del debutante Johnathan Hoggard frenaba en seco las batallas en pista. Victor Martins comenzaba a progresar desde las primeras vueltas tras partir décimo, siendo ya décimo en la vuelta 5 tras superar a David Schumacher. El grupo delantero, formado por Williams, Sargeant, Iwasa, Correa y Smolyar abría hueco con Novalak y el propio Martins, que se deshacía de los pilotos de Trident en poco tiempo.

Pero la remontada más destacable sería la de Arthur Leclerc, que antes de la mitad de carrera ya rodaba decimonoveno. En la vuelta 7, Calan Williams perdía el liderato frente a Sargeant y un valiente Iwasa. Algo más atrás, Fréderik Vesti y Dennis Hauger combatían por la última posición de puntos, la décima, algo que se prolongaría durante toda la carrera.

Justo en el décimo giro, a mitad de carrera, Ayumu Iwasa lanzaba un ataque por la primera posición a Logan Sargeant en la recta de Mistral. Con todo, el japonés utilizaba el exterior de la pista para ganarle el interior al norteamericano, algo que ya había sido sancionado en el pasado en Paul Ricard. Por detrás, mientras este adelantamiento tenía lugar, Smolyar y Martins avanzaban de la mano y se colaban en el TOP 5.

Ya en los últimos compases, primero el piloto ruso de ART y después el francés de MP Motorsport superarían a Calan Williams y, posteriormente, a un Logan Sargeant sufriendo lo indecible con los neumáticos. Destacaría el adelantamiento de Martins al de Charouz en la última curva, lanzando el monoplaza con una más que notable superioridad en frenada y ritmo. Con Smolyar líder, la pelota estaría en el tejado de Martins, que superaba a Iwasa por el exterior del conjunto de curvas del último sector. El japonés, poco después, recibía la esperable sanción de cinco segundos.

Victor Martins alcanzaría a ponerse líder con un valiente adelantamiento en la Chicane Nord, pero Smolyar recuperaría la primera plaza en la última vuelta en ese mismo punto. Finalmente, y a pesar de la presión del francés, Smolyar obtendría su segunda victoria del año y, al igual que en Barcelona, lo hacía en la primera carrera del fin de semana.

Con Victor Martins segundo, Calan Williams obtendría sus primeros puntos en el campeonato al subirse al podio tras la sanción de Ayumu Iwasa, que caía fuera del TOP 5 que completarían Sargeant y Novalak. Juan Manuel Correa, algo más perdido, conseguiría cruzar línea de meta para ser sexto, su mejor resultado desde su regreso. Con estos puntos del equipo Jenzer, Campos Racing se quedaría como el único equipo sin puntuar en lo que llevamos de curso.

La batalla por las últimas posiciones de puntos y la pole invertida para la carrera de la tarde se solventaría con Dennis Hauger siendo noveno, seguido por Olli Caldwell y Jak Crawford. Esto significaba que la pole invertida se la disputarían Caio Collet… y un Arthur Leclerc que, finalmente, se llevaba el gato al agua y confirmaba una impresionante remontada de 18 puestos para obtener el lujo de partir primero por la tarde.

Carrera 2: Arthur Leclerc domina y Victor Martins brilla

Tras una primera carrera con hasta 5 líderes distintos, había ganas de la segunda parrilla invertida del fin de semana. Arthur Leclerc partía por fin desde una posición asequible y, ya desde la salida, quedaba claro que no dejaría escapar su oportunidad. La cruz de la salida sería un Jak Crawford que, sencillamente, no avanzaría desde la segunda posición en parrilla, siendo engullido por toda la parrilla al igual que Caio Collet, decimotercero.

Esto implicaría que las tres primeras posiciones pasarían a ser ocupadas por pilotos de Prema, con Leclerc por delante de Caldwell y Hauger, seguidos a su vez por Jack Doohan y Ayumu Iwasa. Esto duraría bastante poco, y es que Victor Martins, que arrancaba undécimo, aparecería de la nada en la quinta posición tras unas tres primeras vueltas vertiginosas para el piloto local.

En la séptima vuelta, el de MP Motorsport superaría a Jack Doohan en la Chicane Nord y empezaría a recortar distancia con los Prema de Hauger y Caldwell, que a su vez se enzarzaban en una pequeña riña. Con las diferencias entre los pilotos de cabeza disminuyendo por el ritmo de Martins, por detrás tendría lugar el único incidente reseñable, con Ido Cohen cargándose al mexicano Rafael Villagómez en la chicane de la recta de Mistral.

En los últimos compases, y con Arthur Leclerc ya inalcanzable, Victor Martins alcanzaría a Olli Caldwell y presionaría al británico hasta conseguir superarle en las enlazadas del último sector de Paul Ricard, birlando la vuelta rápida en el proceso. La historia terminaría ahí, con el piloto monegasco consiguiendo sus primeros puntos en la Fórmula 3 con una victoria por delante de Hauger y un Victor Martins que volvía a brillar con su segundo podio. El poleman para el domingo, Frederik Vesti, solo podría ser décimo.

Carrera 3: Jack Doohan se estrena bajo la lluvia

El domingo por la mañana, ¡sorpresa! Un chaparrón había mojado Paul Ricard, llevando a que la última carrera del fin de semana, la que más puntos otorgaría, se disputase con neumáticos de mojado. Fréderik Vesti se encargaría de defender su pole position, pero Dennis Hauger pondría pies en polvorosa y superaría al danés en los primeros metros, empezando a abrir hueco rápidamente.

En el tercer giro llegarían las primeras víctimas de la lluvia. Olli Caldwell aparecería con su monoplaza dañado tras un supuesto toque con Caio Collet y abandonaba, mientras que David Schumacher trompeaba en Signes. El coche de seguridad virtual hacía una breve aparición hasta la vuelta cuatro.

La lucha por el podio se avivaría mientras Hauger seguía manteniendo su distancia. Novalak, Martins y Doohan entrarían en una pelea bastante agitada que terminaría con el piloto de MP Motorsport ocupando la tercera posición y con Novalak cayendo del podio, aunque finalmente, en la vuelta 7, Jack Doohan se desharía del piloto local y comenzaría su persecución a Fréderik Vesti.

La anécdota de la carrera la firmaría un Logan Sargeant que sería forzado a abandonar al no poder encender las luces de lluvia de su Dallara F3 2019. Por delante, Doohan aprovecharía una salida de pista de Vesti para tomar la segunda posición y, lejos de quedarse ahí, el piloto danés de ART tendría otro error que permitiría que los dos MP Motorsport de Martins y Collet le superasen.

En la vuelta 14, la lucha entre un sorprendente Jack Doohan y Dennis Hauger por la victoria se desataría. El australiano, con un ritmo muy superior, lanzaría un primer ataque en la última curva de Paul Ricard, pero el noruego lograría protegerse hasta la curva 1. Ahí, el piloto de Trident buscaría el exterior y, aunque Hauger no se lo pondría fácil, consagraría su adelantamiento en la curva 3, sentenciando la carrera.

Jack Doohan obtenía así su primera victoria en el campeonato por delante del líder del mismo, acompañados en el podio por un Caio Collet que lograba superar a Victor Martins, cuarto pero tras un fin de semana muy completo por su parte que le permite mantenerse en la parte alta de la clasificación de pilotos.

Clément Novalak sería quinto, con Fréderik Vesti sexto. En la lucha por la décima posición prevalecería un Jak Crawford que obtenía un nuevo puntito frente a Enzo Fittipaldi, con Arthur Leclerc remontando hasta ser decimotercero en una nueva demostración de que el ritmo está ahí.

Semana de descanso para la FIA Fórmula 3, que también viajará a Austria para disputar la tercera ronda del campeonato. Eso sí, lo hará como telonera del Gran Premio de Austria y no del Gran Premio de Estiria, a donde Dennis Hauger llegará como líder, pero con cada vez más pilotos dispuestos a presentar resistencia a un nuevo doblete de Prema en este 2021 tan apretado y con tantas posibilidades abiertas.

Clasificación de pilotosPuntosClasificación de equiposPuntos
1º — Dennis Hauger661º — Prema Racing122
2º — Victor Martins602º — Trident107
3º — Jack Doohan583º — MP Motorsport95
4º — Clément Novalak494º — ART Grand Prix81
5º — Olli Caldwell415º — Hitech Grand Prix19
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