Previa FIA F3 Temporada 2021: vuelo con destino a lo desconocido

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Por fin, y tras ocho meses de larga espera, los focos que alumbran el escenario de la FIA Fórmula 3 vuelven a brillar. La tercera categoría de promoción de la escalera en dirección a la Fórmula 1 afronta la que será su temporada con más cambios desde que la GP3 Series dijo adiós, arrancando su tercer curso bajo este nuevo rostro con el fin de unificar los escalones hacia el Gran Circo.

El campeonato comienza así un año en el que, al igual que la FIA Fórmula 2, volará en solitario como la telonera principal en las rondas que visitará, enfocadas casi en su totalidad en suelo europeo. A final de curso, todo se decidirá en una última ronda en el Circuito de las Américas de Austin, siendo la primera vez que la tercera categoría se trasladará para competir a los Estados Unidos. Pero esta no será la única novedad de una temporada que, como viene siendo habitual, regalará igualdad y luchas cuerpo a cuerpo con el calendario más grande hasta la fecha.

Con la temporada arrancando en el Circuit de Barcelona-Catalunya, escenario inicial de la FIA Fórmula 3 desde su año inaugural en 2019, toca hacer análisis de los protagonistas que conformarán la parrilla, cargada de sorpresas y de nombres a tener en cuenta. Como todos los años, la gran pregunta está en si alguno de estos pilotos será capaz de poner freno al dominio de una Prema Racing que ha conquistado cada año de FIA Fórmula 3, si bien es cierto que el pasado curso un joven Théo Pourchaire se quedó a tan solo tres puntos de la machada.

La trampa tras el calendario más amplio

Pero antes, toca hablar del que posiblemente sea el cambio más crucial de la FIA Fórmula 3 desde su concepción. Tras dos años adaptándose al formato ya existente con la GP3 Series y prácticamente estándar para las teloneras de la Fórmula 1, el tercer escalón copia al segundo con un formato de tres carreras por fin de semana, reduciendo a su vez el número de rondas que conforman el calendario.

He ahí la trampa, pues aunque hablamos de un calendario con unas nada desdeñables 21 carreras, estas estarán repartidas en siete rondas, buscando así la reducción de gastos con los traslados tanto de personal humano como de material. Aunque el espacio entre ellas no sea tan flagrante como en la FIA Fórmula 2, destacan los grandes parones tras la ronda inicial en Barcelona y Zandvoort, un elemento vital a la hora de preparar la temporada y no perder el fuelle entre carreras.

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Al igual que con la FIA Fórmula 2, la clasificación del viernes dará 4 puntos al poleman y formará la parrilla de salida de la carrera del domingo, que entregará 25 puntos al ganador y se bajará hasta el punto al décimo. Las dos carreras del sábado, por otro lado, funcionarán de forma distinta. La primera carrera formará su parrilla invirtiendo a los doce primeros clasificados de la clasificación del viernes, mientras que la segunda carrera invertirá al TOP 12 resultante de esa carrera. En sábado, los ganadores recibirán 15 puntos, puntuando también los diez primeros.

Las tres carreras del fin de semana tendrán una duración de 40 minutos, lo que da como conjunto unas pruebas en las que cada piloto deberá jugar muy bien sus cartas para evitar un resultado fuera de los puntos que comprometa el fin de semana. A su vez, un piloto que quede decimosegundo y, por ende, sin recompensa tras la carrera 1 partiría con una enorme oportunidad en la carrera 2 del sábado. Pero, ¿quiénes serán los pilotos que afrontarán este calendario?

Prema Racing: ganadores casi por obligación

Tras un 2020 en el que Prema arrasó a nivel de equipos pero se quedó a poco de ceder el campeonato de pilotos con Théo Pourchaire, los italianos vuelven a renovar de pies a cabeza su alineación, como ya viene siendo habitual, para dejar paso a nuevas figuras ascendentes. En esta ocasión, dos de sus expilotos dan un paso al lado, mientras que el campeón, Oscar Piastri, ya disfruta en la FIA Fórmula 2 de un monoplaza que le permite luchar por todo.

De esta forma, llegan dos pilotos en su segundo año en la categoría y un rookie del que estar pendiente si las cosas vuelven a funcionar para él. Dennis Hauger, joven piloto noruego de Red Bull, aterriza en la casa italiana tras un primer año con Hitech un tanto complejo. En 2020, Liam Lawson fue la clara referencia de los británicos, mientras que los dos monoplazas restantes sufrían lo indecible pero, dentro de lo sufrido, el campeón de la Fórmula 4 italiana en 2019 rascó un podio en su único fin de semana reseñable en Hungría.

Eso sí, muchísimo ojo con él, pues en las rondas sueltas que disputó en la Fórmula Regional ya sacó a relucir esa velocidad que con el Hitech era incapaz de concretar y en la primera clasificación del año ya ha logrado la pole. A su lado, y también repitiendo curso, un Olli Caldwell del que tampoco se esperaban grandes alardes, pero que fue cumpliendo con algún resultado en los puntos con Trident. Habrá que estar pendientes de su evolución con un material de primerísima categoría.

El Prema restante lo forma el hermano pequeño del actual piloto de la Scuderia Ferrari y también integrante de su escuela de pilotos, Arthur Leclerc. Al igual que Charles, el monegasco aterriza en la tercera categoría (en aquel entonces la GP3 Series) con un monoplaza campeón. Aunque el título de la Fórmula Regional se le escapó de los dedos por culpa de un par de abandonos clave y una segunda mitad de año regulera, Leclerc opta a todo, al igual que sus compañeros. ¿Será esa espinita clavada la clave para sacar el ritmo que escondió en pretemporada?

Trident: dos apellidos con peso y dudas

En Trident no se la han querido jugar y, tras los ascensos de Lirim Zendeli y David Beckmann a al FIA Fórmula 2, han alineado a tres pilotos que ya saben lo que es correr en el tercer escalón formativo. Entre estos tres hombres, dos de ellos destacan por el ilustre apellido que cargan a sus espaldas, aunque uno de ellos no esté precisamente vinculado al automovilismo. Ese en particular es Jack Doohan, hijo de Michael Doohan, que tras un primer curso lastrado a más no poder por la mala suerte y donde fue incapaz de puntuar con HWA Racelab, llega a Trident con la experiencia de un año en las trincheras.

A su lado contará con un David Schumacher que corrió la misma suerte, si bien es cierto que lo hizo alternando con Charouz y Carlin, presumiblemente dos de los peores equipos de la parrilla. Con todo, eso no es excusa considerando que esos dos monoplazas puntuaron con otros pilotos, un inesperado Ben Barnicoat en Carlin y el ruso Michael Belov en Charouz. Son varios los que defienden que el hijo de Ralf Schumacher y primo de Mick Schumacher todavía tiene que sacar su auténtica velocidad a relucir, y no tendrá mejor curso para demostrarlo que este.

La alineación la cierra un Clément Novalak que abandona la protección de Carlin estos años para dar el salto a Trident. Tras un 2020 como líder casi indiscutible de los británicos, rascando dos podios en carreras con parrilla invertida en Austria y Silverstone, se presume como una de las puntas de lanza de los italianos este curso, a falta de ver cómo evolucionarán sus dos compañeros de equipo.

ART Grand Prix: la alternativa de 2020

Los terceros clasificados de 2020 tampoco se han cortado a la hora de acudir a los pilotos disponibles para reforzar su alineación de cara a este curso. Con Aleksandr Smolyar manteniéndose en la estructura francesa para un segundo año que se espera bastante mejor del ruso, en ART habrá dos caras nuevas, aunque muy conocidas al mismo tiempo. Tras abandonar Prema, Frederik Vesti aterriza en la casa fundada por Nicolas Todt como flamante joven piloto de Mercedes.

Tras revolucionar la lucha por el campeonato el pasado curso, el danés llega a una ART donde se presupone como uno de los pilotos a batir tras ser uno de los máximos ganadores en 2020 con tres victorias, una más que sus compañeros. La última plaza en ART la ocupará una de las historias más destacables del automovilismo en tiempos recientes. Juan Manuel Correa regresa a la tercera categoría para ganar impulso de cara a años siguientes. Tal y como comentó a efe.uno, el objetivo de este año será progresar, pues el hecho de estar en la parrilla ya supone una victoria más que satisfactoria para el ecuatoriano.

Hitech Grand Prix: juventud en el disparadero de Red Bull

A día de hoy, en Hitech contamos con el piloto más joven de la categoría. Tanto es así que, con los 16 años recién cumplidos, el estadounidense Jak Crawford tuvo que esperar al mismísimo domingo del Gran Premio de Portugal para disputar su primera carrera en la Eurofórmula Open. Al subcampeón de la Fórmula 4 alemana no le faltan manos para su edad y, como no podría ser de otra forma, compone la avanzadilla de Red Bull en la tercera categoría de promoción.

A su lado contará con Ayumu Iwasa, piloto japonés campeón de la Fórmula 4 francesa en 2020 y que cuenta, al igual que Yuki Tsunoda, con el apoyo doble de Red Bull y Honda. En su caso, Iwasa ya viene con algo de rodaje tras disputar la Fórmula 3 asiática con Hitech, aunque con una actuación un pelín discreta tras ser octavo, aunque como uno de los mejores rookies que se presentaron en el certamen disputado exclusivamente entre Dubai y Abu Dabi.

El último Hitech lo ocupará otro piloto que también acudió a la Fórmula 3 asiática a modo de calentamiento, el checo Roman Staněk. Tras un año de debut en la FIA Fórmula 3 con Charouz en el que sufrió en sus propias carnes al monoplaza checo, llega a un equipo que podrá darle un material con el que empezar a ese ritmo que se le presupone al piloto de 17 años y donde será el único externo al programa de jóvenes pilotos de Red Bull.

HWA Racelab: la gran incógnita germana

Con dos rookies y un piloto multidisciplinar, HWA Racelab es una de las grandes preguntas de esta temporada. Con la marcha de su gran protagonista, un Jake Hughes que ya ha puesto rumbo a roles de piloto de simulador y reserva con Mercedes y Venturi en la FIA Fórmula E, los germanos se han quedado «solos». Como supuesto líder llega un Matteo Nannini que será el único piloto con la valentía de disputar tanto la FIA Fórmula 2 como la FIA Fórmula 3 al no coincidir los calendarios de ambos campeonatos.

Tras un año de debut con Jenzer de notable, el pasito al frente que debería dar con HWA Racelab podría propulsarle a pelear algún que otro podio. Ese es un premio que se asemeja algo complicado para sus dos compañeros. El danés Oliver Rasmussen se mostró como uno de los pilotos más constantes de la Fórmula Regional gracias a Prema, pero terminó siendo superado por Gianluca Petecof y por Arthur Leclerc, si bien es cierto que empató a puntos y victorias con el monegasco, teniendo que hacerse el desempate por segundos puestos. Rafael Villagómez, mexicano, concluye la formación de HWA Racelab tras picotear por diversas categorías de monoplazas. Lo más reseñable, el sexto puesto en la Fórmula 4 francesa que ganó Iwasa.

MP Motorsport: con Alpine de la mano

Otro equipo que ha perdido a su gran referencia ha sido MP Motorsport. Con Richard Verschoor ascendiendo por fin a la FIA Fórmula 2, los holandeses han rendido su alineación a la escuela de jóvenes pilotos de Alpine y su nueva remesa de grandes pilotos de la pasada temporada en la Fórmula Renault. Campeón y subcampeón, el francés Victor Martins y el brasileño Caio Collet, afrontan su primer año en la FIA Fórmula 3 con un monoplaza que contará con días muy buenos y días algo menos buenos. Un ojo puesto en Martins, que ya ha sacado músculo en pretemporada y clasificación.

No podía faltar presencia nacional en MP Motorsport, y la apuesta de los holandeses ha sido Tijmen van der Helm. Tras un año bastante normalito en la misma Fórmula Renault, el cuarto clasificado de la Fórmula 4 española de 2019 llega al tercer escalón de la FIA con el claro objetivo de ir aprendiendo y acumular kilómetros sin meterse en muchos líos. Todo premio en forma de puntos será bien recibido.

Campos Racing: año 1 después de Alex Peroni

Al único equipo español de la categoría también se le ha caído su piloto estrella, y es que Alex Peroni ha abandonado la escalera FIA para lanzarse a las Américas con la Indy Lights, la antesala directa de la IndyCar de la mano de Carlin. Así, los valencianos han tenido que recurrir a una renovación completa de su alineación y no han dudado en arramplar con todo lo que estuviese a su mano en la Fórmula Renault.

Así, toda su alineación está compuesta por pilotos que disputaron la categoría promovida por la marca del rombo en 2020: el italiano Lorenzo Colombo (5º con tres victorias en las tres últimas carreras del curso), el belga Amaury Cordeel (15º) y el húngaro László Tóth, decimosexto. Posiblemente con Colombo y Cordeel, campeón de la Fórmula 4 española en 2018, como principales bazas a la hora de puntuar y quizás luchar por algún podio, el objetivo un curso más será huir de las posiciones de cola. En un año difícil tras la marcha de Adrián Campos, todo esfuerzo será bien recibido.

Carlin Buzz Racing: pasito a pasito fuera del hoyo

En Carlin tampoco se andan con chiquitas y, siendo una de las estructuras más poderosas a nivel formativo, tampoco han dudado en echar mano de sus mejores bazas este curso. El norteamericano Kaylen Frederick llega como flamante ganador de la Fórmula 3 británica en su segundo año tras superar a Kush Maini, hermano de Arjun Maini, y rondar las categorías formativas de su país natal. Mientras , Jonny Edgar, joven piloto de Red Bull, lo hace como campeón de la Fórmula 4 alemana tras su duelo con Jak Crawford.

Estos dos pilotos se presentan como la mejor arma de Carlin para comenzar a asomar del vagón de cola, contando también con un veterano de la Eurofórmula Open como es el israelí Ido Cohen, viejo conocido de la casa de Carlin. El desempeño del monoplaza británico no ha sido el mejor en estos años, así que habrá que ver si estos pilotos son capaces de exprimir al máximo posible el ritmo del mismo y seguir sacándolo del pozo que resultó el curso de 2019.

Jenzer Motorsport: potencial a prueba

La gran bala con la que contará Jenzer Motorsport este año tiene nombre y apellido: Pierre-Louis Chovet. El piloto francés fue la revolución de la Fórmula 3 asiática este invierno y mostró un ritmo endiablado durante todo el campeonato, plantando cara incluso a pilotos de FIA Fórmula 2. Eso sí, llega a un equipo en horas muy bajas y con un rival en forma de Calan Williams, que aunque su 2020 no fuese sensacional ni mucho menos contará con un año más de experiencia en la categoría y en el equipo.

Junto a ellos completa la alineación el rumano Filip Ugran, vinculado desde 2019 a la casa suiza y que tuvo sus pinitos en diversos campeonatos de Fórmula 4, entre ellos la Fórmula 4 española en la que dominó el fin de semana que disputó en Paul Ricard el pasado año. Con todo, no se le espera como un hombre puntero al estrenarse con estos Fórmula 3.

Charouz Racing System: renovarse o morir

Con Charouz se ha dado una condición extraña, y es que su alineación está conformada por pilotos cuyo potencial está bastante contrastado, contando incluso con un potencial campeón, pero su monoplaza dista bastante de ser el mejor de la parrilla. La vida de Logan Sargeant se ha complicado bastante de un año a otro, y es que los problemas económicos que han ajusticiado a su familia le han puesto con pie y medio fuera de los monoplazas tras casi ganar la FIA Fórmula 3.

De buscar un asiento en GTs ha terminado fichando por Charouz como última alternativa, acompañando al francés Reshad de Gerus, con desempeño bastante correcto en la Fórmula 4 francesa antes de estrellarse en la Fórmula Renault en 2020 y a un inesperado Enzo Fittipaldi. En el caso del brasileño, su año con HWA Racelab tampoco reflejó su velocidad, que solo pudo sacar a relucir en las dos últimas rondas italianas y donde solo un pinchazo en Monza pudo ponerle freno. Sargeant y Fittipaldi, que disputará la Indy Pro 2000 en América, partirán como los mejores aliados de una Charouz que aspira a salir de la última posición de la clasificación.

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