Colton Herta toma el relevo de Alex Palou y gana en St. Pete

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Sin tiempo apenas para celebrar la victoria conseguida en su debut con Ganassi en Barber de Alex Palou, el fin de semana pasado tuvo lugar la segunda cita de la temporada de la IndyCar. Lo cierto es que si por algo se caracteriza el campeonato americano es por ser intenso. Así pues, los equipos se desplazaron hasta la zona de Florida para disputar el GP de St. Pete, escenario donde brilló en su debut Robert Wickens en el año 2018.

Como es habitual, todo empezó con la disputa de los entrenamientos libres, los cuales dominó de cabo a rabo el piloto de Penske Josef Newgarden, quien fuera protagonista del accidente multiple en la primera vuelta de la carrera de Barber. Aquí, en St. Pete, quedaba claro que había llegado para luchar seriamente por la victoria. Lo cierto es que se trata de una carrera que ya ha ganado en un par de ocasiones en temporadas anteriores.

Alex Palou no parecía estar al nivel de lo visto en la carrera inaugural. El español de Ganassi estaba lejos marcar unos tiempos competitivos y sufrió más de la cuenta para terminar aquella jornada con tan solo el décimo mejor tiempo. Posición que, a la postre, replicaría en la clasificación. Tocaba remar en carrera. La pole, bajo toda sorpresa, no fue para Newgarden sino que un indomable Colton Herta salió a escena para disputarle el fin de semana al de Penske.

Llegaría el día de la carrera. Fue durante la mañana cuando se celebró el ‘warm up’, sesión más bien cortita que sirve como indica su nombre de calentamiento para equipos y pilotos. Alex Palou firmó una mejoría, la cual invitaba a pensar que las cosas podían mejorar durante la carrera. Una carrera que empezó sin contratiempos y en la que no hubo incidentes en la salida, aunque el español perdió cuatro posiciones por ser extremadamente cauto en las primeras curvas.

No obstante, no tardaría en llegar la primera de las ‘caution’ cuando el ex piloto de NASCAR, Jimmie Johnson trompeó en el que está siendo un bautizo accidentado para el veterano piloto. Por delante, Colton Herta estaba manteniendo su pole, pero por detrás la jauría de Penske que conformaban Josef Newgarden y Simon Pagenaud estaban dispuestos a aguarle la fiesta el joven talento de Andretti.

A mitad de carrera, una nueva neutralización por un accidente entre Alexander Rossi y Graham Rahal parecía ayudar a la remontada de Alex Palou, pero el español seguía teniendo problemas serios para adelantar rivales y encontrar un ritmo que le ayudase a seguir progresando. Tanto fue así que un problema le hizo volver a boxes para no volver a la pista cuando tan solo quedaba una vuelta.

La lucha por la victoria al final fue cosa de dos con Herta y Newgarden abanderando a sus respectivos equipos, que han escenificado la rivalidad en la IndyCar durante muchos años. El gato al agua se lo llevó un Colton Herta que firmó un gran fin de semana y de esta forma se apunta su primera victoria de la temporada que, acompañado de la quinta posición de Scott Dixon sirve para que Alex Palou siga liderando estos primeros compases de la temporada.

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