Helio Castroneves hace historia a costa de Alex Palou

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El mes de mayo es sinónimo de GP de Mónaco y de 500 millas de Indianápolis. Tras la disputa de la cita monegasca con la victoria de Max Verstappen y el primer podio de Carlos Sainz con la Scuderia Ferrari era el turno de la cita americana para cerrar un mes de mayo de lo más intenso. 500 millas separaban a los nervios previos a la salida a la gloria de una de las carreras más prestigiosas del mundo del motor.

La clasificación que se disputó la semana del GP de Mónaco dejaba las cosas bastante interesantes con la presencia de Alex Palou, por segundo año consecutivo en el ‘Fast 9’ y más concretamente en la sexta posición para la parrilla de salida que iba a comandar Scott Dixon tras hacerse con la pole. Incluso la aparición de Helio Castroneves hizo denotar que la edición 105 de las 500 millas de Indianápolis iba a dejar un gran espectáculo.

Protagonismo para la calle de boxes

Con un circuito de Indianápolis que pudo acoger una buena cantidad de aficionados estaba todo listo para dar el pistoletazo de salida a la gran carrera de la temporada de la IndyCar. Scott Dixon, Colton Herta y Rinus Veekay fueron los encargados de repartirse el, liderato en los primeros compases de la carrera que no tuvieron incidentes hasta que llegaron las primeras paradas en boxes.

Stefan Wilson cometió un error de bulto al clavar los frenos en la entrada de la calle de boxes para no sobrepasar la velocidad permitida por el reglamento y perdió el control de su monoplaza, trompeando y golpeando el muro de tal forma que su coche quedó obstaculizando el paso por boxes. Esto dejaba la carrera bajo bandera amarilla o ‘caution’ en un momento clave como es la primera parada en boxes.

Quedaba prohibido el paso por boxes hasta nuevo aviso y aquel momento pasó a convertirse en uno de los claves de la carrera, puesto que, debido a la gestión de gasolina, tanto Scott Dixon como Alex Rossi entraron a hacer su parada bajo mínimos, lo que hizo que tuvieran problemas y perdieran una vuelta respecto a los líderes.

La carrera seguiría su curso tras aquella neutralización y los trompos en la calle de boxes se iban a convertir en una tónica. Durante las 500 millas veríamos algunos pilotos más hacer aquella maniobra, aunque ninguno más llegó a tocar el muro. Will Power o Simona de Silvestro serían algunos de aquellos protagonistas. Pero no llegarían más interrupciones hasta superado el ecuador de la carrera.

Fue también en una maniobra en boxes cuando Graham Rahal reingresó en la pista con una de sus ruedas mal ajustada y nada más volver al trazado perdió dicha rueda para terminar trompeando y golpear de forma contundente el muro. Aquel sería la segunda y última neutralización de unas 500 millas que han registrado un mínimo histórico de abandonos. La estrategia, permitiría que Dixon recuperase bajo aquella incidencia la vuelta perdida.

Un duelo a tres bandas

El último tercio de la carrera iba a tener a tres claros protagonistas: Pato O’Ward, Helio Castroneves y Alex Palou. Los tres iban ganando enteros a medida que las vueltas se iban descontando, mientras que los favoritos que seguían con opciones se iban desplomando. Era el caso de Rinus Veekay y de Colton Herta que iban naufragando en el grupo.

Alex Palou, por su parte, hizo soñar a todo un país con sus opciones, mostrando las mismas ganas e ímpetu que ya acreditó en la edición de 2020, pero con la madurez que le ha otorgado un equipo líder como es Ganassi. Pero su empresa no iba a ser para nada sencilla. Vencer a un veterano de la IndyCar como Helio Castroneves y a Pato O’Ward iba a ser una dura prueba.

Tras unas últimas vueltas de alta tensión fue Helio Castroneves que supo jugar la baza de los pilotos doblados a su favor para vencer al piloto español de Ganassi en los últimos metros en toda una exhibición de experiencia de la que, sin duda alguna, Palou va a aprender para ser más fuerte y aprovechar los 36 puntos de ventaja sobre Dixon que se lleva de la cita de Indianápolis. De esta forma, Castroneves entra en el selecto grupo de los pilotos que han logrado 4 victorias en las 500 millas.

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