Importantes primeros pasos de Alex Palou en la IndyCar

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Después de un 2019 sensacional en la Super Formula donde el Título se le escapó en el último suspiro, Alex Palou afrontaba este atípico 2020 con un nuevo proyecto, nada más y nada menos que la IndyCar y a programa completo. Por tanto, el español ha cambiado el país nipón por una aventura por las Américas, donde se ha marcado el claro objetivo de triunfar. Sus primeros pasos serán con el equipo Dale Coyne.

Un debut frustrante

Tras el obligado parón por la pandemia del coronavirus, el pasado 6 de junio tuvo lugar el esperado debut de Palou en el óvalo de Texas. Por tanto, se trataba de una experiencia nueva de la que el objetivo principal era el de aprender el funcionamiento de la categoría en este tipo de trazados. Tanto los entrenamientos libres como la clasificación fueron a un nivel que podría definirse como el esperado.

Alex Palou se mantuvo en la zona media y partió desde la décimo sexta posición en la parrilla de salida de un total de 24 pilotos. El objetivo era terminar la carrera y sumar el máximo de puntos posibles. No obstante, ese objetivo no fue posible ya que la vuelta 36, Rinus VeeKay, del equipo Ed Carpenter Racing, perdió el control de su monoplaza y el español, que rodaba décimo quinto, no pudo hacer nada para evitar un contacto que le iba a dejar fuera de la carrera.

El fin de semana del 2 al 4 de julio llegaría el Indy GP, carrera que se disputaría en la tierra prometida de la IndyCar, el circuito de Indianápolis, pero para esta ocasión se usaría el circuito rutero en lugar del óvalo donde se celebrarán las 500 millas a finales de agosto. Al contrario que en Texas, en ningún momento del fin de semana, Alex Palou encontró un buen ritmo y se antojaba complicado cuajar un buen resultado.

A pesar de sus esfuerzos y de los de Dale Coyne, nada pudo poner remedio a los problemas que experimentaba con el monoplaza y ello le llevaba a terminar en una decepcionante décimo novena posición. Aunque eso sí, pudo terminar por delante del talentoso Will Power. Era momento de pasar página rápido y centrarse en lo que estaba por venir.

La explosión de Road America

El pasado fin de semana llegaba la primera cita doble de la temporada. Era el turno del circuito de Road America, trazado en el que, desde un principio, Palou se sentiría como pez en el agua. Su sexta posición y las dos décimas y media de diferencia con el registro de Will Power no solo invitaban a soñar, sino que resultaban todo un bálsamo de esperanzas para el fin de semana que le aguardaba.

El sábado 11 de julio llegaba la primera de las carreras en la que arrancaba en décimo cuarta posición tras una clasificación discreta. A pesar de ello, el catalán sabía que aquel fin de semana tenía ritmo para hacer algo importante y ya desde la salida empezó a recuperar posiciones. El buen ritmo y una estrategia efectiva le colocaban cada vez más arriba.

Llegaron las banderas amarillas en los compases finales, momentos que el equipo supo aprovechar para adaptar su estrategia de forma efectiva, adelantando a todo un veterano de la IndyCar como Ryan Hunter-Reay en la última de ellas para ocupar la tercera posición, la cual no iba a abandonar hasta recibir la bandera a cuadros, logrando su primer podio en la categoría americana en tan solo su tercera carrera.

Con el podio cosechado arrancaba la jornada del domingo en la que se debía mantener el nivel. La clasificación fue claramente mejor donde consiguió el tercer mejor registro, por lo que se permitía soñar con mejorar todavía más la tercera posición del domingo. No obstante, en esta ocasión varios fueron los pilotos que mostraron un rendimiento superior al acreditado el sábado.

Irremediablemente, Palou fue perdiendo posiciones hasta acabar la carrera en séptima posición. No obstante, se debe valorar de forma muy positiva el fin de semana de Road America, cosechando dos top10 y, uno de ellos siendo su primer podio. La carrera del domingo fue también un gran día para Felix Rosenqvist, quien superó a Pato O’Ward en los últimos instantes para conseguir su primer triunfo en la IndyCar.

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